记者来鸿:“慕课”引发一场新教育革命

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将高等教育从实体校园转向网络空间,这是一场革命。现在开始的是,高等教育又从虚拟世界返回实体校园。

网络大学向人们提供了可以在家学习的机会,现在转了一个圆圈,创造了一个由实体学习中心组成的网络,为学生们聚集在一起学习提供了场所。

网络大学不但没有拆毁积满尘土的教室,而且还扩展了一些新的教室。

总部设在美国加州的在免费教育网络大学Coursera计划在全球创建一个由“学习中心”("learning hubs")组成的网络。学生可以在这这些实体中心学习网络课程。

在这些咖啡屋和图书馆里可以举行数以千计的学习交流会,学生们可以一起讨论他们的网络课程。

这就是所谓的“慕课”(MOOCs)发展的最新阶段。“慕课”是大规模网络开放课程(Massive Open Online Courses)的英文缩写。世界上一些著名大学开发并免费提供这些课程。

在莫斯科,“电子十月”技术创业中心主任尤利娅·列斯尼科娃说,“学习中心提供了一种通过社交互动学习网络课程的形式。

集中学习

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Image caption 在俄罗斯首都莫斯科,学习中心由“电子十月”(Digital October)技术创业中心来管理。该中心教育课程主任尤利娅·列斯尼科娃说,“学习中心提供了一种通过社交互动学习网络课程的形式。

免费教育网络大学Coursera已经有700万注册学生,超过英国和法国大学生人数的总和。

在这一学习过程中出现一个难以抗拒的社会现象,学生们聚在一起互动讨论交流,比独自学习课程更具有吸引力。

免费教育网络大学Coursera已经在全球30多个城市开设了学习中心,其中包括巴格达,布宜诺斯艾利斯,莫斯科,孟买,上海和圣地亚哥。

这些学习中心是由合作伙伴负责组织运营,为学生们提供了一个场所,他们可以在这里学习慕课,也可以聚在一起探讨课程内容,并从辅导员得到帮助。

她说,“教育是一个双向互动的过程,这是学习所依赖的基础。”

学生们可以以分组的形式共同探讨一个实际问题,而且有专家提供辅导。

“辅导员可以向那些对问题缺乏理解的学生提供更多帮助。”

“村庄气氛”

目前学生们可以在莫斯科的学习中心学习4门慕课。其中一门是由不列颠哥伦比亚大学开发的基因学课程。在莫斯科的学生可以得到一位专家的辅导,他来自俄罗斯历史最悠久的基因学研究院。

美国宾夕法尼亚大学沃顿商学院提供的网络视频课程还配有俄文字幕。

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当学生集中在一起学习慕课的时候,衍生出了另一个作用,其中包括公司可利用学习中心招聘雇员,或者让学生参与开发商业项目。

在北京,学习中心由中国果壳网(Guokr.com)负责运营,这是一个面向都市科技青年的社交网站。

果壳网创始成员、芝加哥大学细胞生物学博士刘旸说,小组学习为学生提供了一个交流互动方式,而且将”慕课”这个词引进中国。

“学习有时会很孤独,学生们也可能会放弃学习。”

刘旸说,这样的互动形式可以使学习更加有效率。在这个集体里,学生可以传播知识,可以互相帮助。

“这里就像是一个村庄,学生们组成了一个小社区。”

她说,这样做还可以让不同类型的学生获得帮助。在北京的免费教育网络大学Coursera注册的学生中,约有一半是大学生。

减少退学率

此外,还有一些感到孤独的人士也喜欢这个学习中心的社交互动环境,其中包括独居的老人或者在家照顾孩子的母亲。

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Image caption 免费教育网络大学Coursera成长与国际策略部负责人陆茵表示,学习中心采取的学习方式各有不同

免费教育网络大学Coursera成长与国际策略部负责人陆茵表示,学习中心采取的学习方式各有不同,有的是以导师为中心,有的是围绕组织项目开展学习,还有一些中心强调学习的社交层面。

在印度,学习中心的重点则放在教师培训和专业发展方面。这意味着,欧美大学为学生设计的视频课程可以在新德里和孟买的学习中心播放。

陆茵指出,现在越来越明显,在学习中心参加学习的学生退学率很低。

慕课向所有的人开放,没有学费和学历的障碍,不过这也意味着完成课程的人数相对来说较少。陆茵说,学生完成课程的比例大约在5%到10%之间。

但是到学习中心参加学习的学生,完成课程的比例大约在30%到100%之间。

陆茵说,在免费教育网络大学学生比较集中的地区,还会建立更多学习中心。

但是她指出,目前没有计划要把这些学习中心发展成为正规的学院,让学生不但可以学习课程,而且还可以参加考试。

陆茵强调,“我们的存在只是正规大学课程的一种补充。”

但是现在不难想象,如果教育提供商改变想法,不能排除商业运作的可能性。

学习交流会

这些网络课程项目能够在实体世界扎根发展,是一个自然有机的发展过程。

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慕课的出现,是希望在移动电脑时代向大众提供相对独立,又环环相扣的大学课程,学生可以在网上随意选择开始或停止学习课程,还可以通过社交网络获得在线辅导。

当然,你不能阻止学员在电脑屏幕之外的相互交谈。

除了正式的学习中心之外,学生们根据提供的网络课程,在全球3700座城市组织了自己的“学习交流会”。

例如,在伦敦的大英图书馆和南岸中心的咖啡厅里,学生经常举行学习交流会。在巴黎的蓬皮杜中心和大学教学楼里都有学习交流会。

在各种公共场所都会有学习交流会,学生希望就网络课程内容进行讨论和辩论。

这些交流会都是通过网络形式安排组织的,组织这种活动的必备条件是笔记本电脑,无线上网服务以及可以开展讨论的场所。

听完讲座之后,即使是虚拟校园的学生也希望能在实体学习中心喝上一杯咖啡和同学聊聊天。

(编译:海伦 责编:尚清)

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