记者来鸿:“天堂岛”上的弄潮儿

巴厘岛是旅游、度假胜地
Image caption 巴厘岛是旅游、度假胜地

印尼巴厘岛有着花之岛、诗之岛、天堂岛等美誉,不过,现在可能要加上一个头衔了—硅岛。近来,一批高科技产业的弄潮儿也来这里安家、创业。不过,BBC记者吉特尔森发现,天堂创业,也有让人头痛的事。

巴厘岛登巴萨,稻田青翠,夕阳西下。安德烈亚·罗比埃尔(Andrea Loubier)带我下楼,走向游泳池。

身边飘来一阵烹调的美味,也许是菠萝?安德烈亚向旁边别墅中的两人挥挥手说,“快吃饭了。”他们倚靠在茅草屋顶下的吊床上、正在认真交谈。

安德烈亚说,“这里非常安静。”说这话真有点多此一举。

安德烈亚短裤体恤,穿着打扮确实和岛上典型的游客没有两样。但是,别搞错了,她可是在勤奋工作。

Image caption 安德烈亚站在办公室的阳台上,身后是碧绿的稻田

我来采访前,她正在修改Mailbird,这是她18个月前创建的公司,着重于简化微软视窗的邮件系统。这家只有8名雇员的公司已经吸引来大批用户和行业杂志的好评。

巴厘岛,大多数人来这里都是为了“关机”,不过,深夜伏案工作的高科技企业家并非安德烈亚一人。网吧计费公司SmartLaunch以及虚拟实验室Labster也都在忙碌着。

安德烈亚说,“人们选择离开大公司,去开创自己的天地,他们开始选择自己愿意去的地方创业。”

美国有硅谷,这里要成“硅岛”?

Image caption 提供共享办公空间

激发灵感

安德烈亚·罗比埃尔辞去在俄亥俄的一份工程工作来巴厘岛创业。她说,吸引她的是廉价生活成本、以及激发灵感的景色。

安德烈亚说,(巴厘)网速可以和许多发达国家媲美,“有创业的所有关键原材料,但是,大多数人不会想到这里来,特别是高科技行业。”

不过也有例外。两年前,彼得·华尔(Peter Wall)在巴厘岛的乌布德(Ubud)创建了共享工作空间的Hubud。

Hubud出租舒适优雅、镶满竹条的办公室,现在已经有来自31个国家的250个会员。

华尔说,“一说起巴厘,人们就会想到度假。但是我认为,越来越多的人生活正在变,从原来‘这是我的工作生活’、‘这是家庭生活、或者旅游生活’到现在方方面面交融在一起。”

“有些人已经创业、有些人开始创业,他们认识到,不必要呆在香港、新加坡或者国内一些大商业中心。”

Image caption 风景给人以灵感?

过去好多年,专家一直预测,网速越来越快、视频技术不断改善,未来人们的工作会包括更多的电子联络、在家办公。

也许,随着对自由职业者认同程度越来越高,涌现出一大批“个体户”(solopreneurs,单独创业者)并不应该令人吃惊。

这些个体户说,一些天高皇帝远的地方网速同样很快,再加上客户接受他们一定会按时完成任务,所以,不管是曼哈顿的摩天大楼还是百慕大的平房寒舍,他们可以自由选择工作地点。

但是,整家公司-比如Mailbird-尝试自由选址这种现象仅仅出现在最近,有人说也就是过去大约一年左右。

迈克尔·伯德卡尔(Michael Bodekaer)创建了“创业逃亡”(Startup Getaway),现在改名为“逃亡计划”(Project Getaway),经营我前面提到的那些别墅,为包括Mailbird在内的一些公司提供服务。

他说,“我选定了东亚,特别是巴厘,因为这里成本较低,花很少的钱就可以营造美好的生活方式。”

Image caption 办公室是六座别墅之一

他接着说,独立选址人气越来越高,“有助于证实这样的生活、创业方式是可行的。”他认为,成功故事越来越多,也说服投资者选择那些位于传统高科技中心以外的新兴公司。

猴子问题

但是,在天堂创业,也有缺点。

Image copyright BBC World Service
Image caption 猴子有时候来捣乱

华尔说,“偶尔,猴子会来串门,别的地方可能碰不上这样的问题。”他还说,网络连接虽然有所改善,但有时还是个问题。

另外,虽然投资者可能对巴厘的技术新潮很好奇,安德烈亚说,她听说过有些公司不愿告诉潜在客户自己的公司位于巴厘。她承认,“就连我父母有时候都有顾虑。”

这也引发了一个逆反问题—巴厘企业家工作更勤奋、时间更长。我怀疑,这并不仅仅是因为环境给人以灵感,也是因为他们希望能够证明那些有疑虑的人是错误的。

巴厘创业者坚持说,所有这些问题不足以让他们卷铺盖。

顺便说一句,“创业逃亡”提供的服务包括一日三餐、清理卫生。检查完晚餐吃什么以后,我和安德烈亚一起在二层的办公室观赏落日余辉。

我问她,是否会考虑重返白领世界?

她说,“那将是一件很难、很难的事。”

(编译:苏平 责编:横路)

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