记者来鸿:苏格兰在这里败走麦城

达林城堡遗址 Image copyright BBC World Service
Image caption 达林城堡遗址

苏格兰筹备独立公投进入最后冲刺阶段。BBC记者利特尔回顾1690年代末期,苏格兰启动雄心勃勃的计划、要在现在的巴拿马建立殖民地。“达林殖民”最后以失败告终。濒临破产的苏格兰不久后与英格兰联姻,从此失去独立。300年过去了,苏格兰人仍在反思在达林败走麦城的经验与教训。

我们乘坐的飞机降落在巴拿马与哥伦比亚交界不远的地方。这里靠近巴拿马陆峡最狭窄的地段,跑道就夹在碧蓝的加勒比海和茂密的雨林之间。

下了飞机,改乘仅有一个舷外马达的玻璃钢小船,沿着与海岸线平行的河道向西驶去。伴随着浪涛,小船一路颠簸,最后我们来到了一个仍然被称作“喀里多尼亚”(Caledonia,苏格兰的旧称)的小岛。

村里一位长老告诉我说,“在我们祖先生活的年月,白人到这儿来了,有苏格兰人,有西班牙人。我们更喜欢苏格兰人,因为西班牙人打我们,把我们赶到远离海岸的地方,苏格兰人不是这样。但是,打了好多仗,沉了好多船。”

苏格兰在达林(Darien)建立殖民地的失败故事,流传在库纳印(Kuna)第安人的口述传说中。在这片条件艰苦的地方,仅有库纳人在这里定居成功。

1698年,一艘由五条船组成的船队,满载1200名苏格兰人,离开爱丁堡附近的利斯(Leith)港,前往巴拿马创建殖民地。

大诗人济慈后来在诗中写道,科尔特斯(Cortez,16世纪西班牙探险家)正是在这里用“锐利如鹰”的目光首次眺望太平洋,“所有的船员,满怀离奇的揣测面面相觑,无声地站在达林山巅。”

Image copyright BBC World Service
Image caption BBC记者利特尔

苏格兰人找到一个有淡水的避风港。上岸后修建了一座堡垒,命名为“圣安德鲁堡”。

三百年过去了,我们穿过丛林,发现了当年苏格兰人挖掘的一条壕沟,这就是堡垒的护城河。

这是一条苏格兰人亲手在坚固的珊瑚岩石中开辟出的一条宽沟,里面灌满了海水。也许,是苏格兰人顶着热带的烈日酷暑在巴拿马开出了第一条运河。苏格兰人创建的“喀里多尼亚”殖民地,除了护城河遗址、以及他们命名为“新爱丁堡”的小镇镇名,其他就再也找不到什么遗迹了。

因为,在苏格兰人登陆之前,死亡已经无声地包围上来。疟疾、黄热病等热带疾病在陆地上夺走更多殖民者的生命。

我们所到的密林下面,隐藏着有一个埋葬着数百名殖民者的苏格兰人公墓。但是,从来没有人找到过这个墓地。森林太茂密。

当初,伴随着一片光荣与梦想的大潮从利斯起航,九个月后,绝大多数殖民者客死他乡。

1699年,第二只船队离开西班牙,他们不知道殖民地已经受西班牙人的攻击,被夷为平地。残存的幸存者也早就弃城而去。

这场灾难加速了苏格兰独立的终结。因为,殖民计划的财源来自公开募资,这可以说是早期金融狂热的一个例子。

Image copyright BBC World Service
Image caption 苏格兰人重新反思达林灾难的教训

公共部门、城镇企业、议员、地主以及成千上万的普通人—包括船长、医生、药剂师、铁匠,投入殖民计划的大笔资金和终生积蓄都打了水漂。

苏格兰投入的资金大约相当于全苏格兰财富的四分之一到二分之一。血本无归。

但是,最让人愤愤不满的是英格兰扮演的角色。

苏格兰虽然是一个独立的国家,但是和英格兰共享国君。

威廉国王是苏格兰和英格兰的国王。英国商人和英国议会把苏格兰的殖民计划看作对英格兰垄断的贸易权的威胁。

威廉国王向从加拿大直到加勒比的所有英国殖民地下了一道圣旨:不许和苏格兰人作交易,不许提供帮助,连一桶净水都不许给。

去巴拿马的3000苏格兰人活着回来的很少。那些活着回来的人,看到祖国濒临破产。10年之内,苏格兰同意和英格兰合二为一。

1707年,英格兰和苏格兰签署《联合条约》(Treaty of Union)。其中有一条款说,英格兰政府同意向苏格兰支付一笔钱,补偿那些在达林殖民计划中赔了本钱的投资者。

英格兰向苏格兰支付的款项在条约中被称作“等价物”(Equivalent),或者,“苏格兰的价码”。

Image copyright BBC World Service
Image caption 殖民计划投资者的档案记录

苏格兰就要举行独立公投了,“达林计划”仍然在人们心中引起共鸣。

支持与英格兰联盟的苏格兰人说,这是对雄心过度敲起的警钟。

但是,如同现在的苏格兰,当一个国家构思未来的时候,都会回顾历史。

有人会说,达林经历进一步证明苏格兰必须独立。因为从中可以看出,当苏格兰和英格兰同归伦敦政府管辖的时候—就像当初同属威廉国王,一旦双方利益发生冲突,政府肯定会向着更大、更有权势的那一方。

(苏格兰)大诗人罗伯特·伯恩斯(Robert Burns)对投票接受与英格兰合并的苏格兰议会大加批评。

几十年后,伯恩斯曾经写道,“我们被英格兰的黄金买断、出卖了,这么一大堆国家的盗贼!”

(编译:苏平/责编:横路)

网友如要发表评论,请使用下表:

更多有关此项报道的内容