记者来鸿:“拙劣”执行死刑事件引发新的争议

注射药物是最容易出错的死刑执行方式 Image copyright BBC World Service
Image caption 注射药物是最容易出错的死刑执行方式

就在大约两个星期前(7月23日),美国亚利桑那州在对一名杀人犯执行死刑时出现差错,犯人在接受药物注射近两个小时后才最终死亡,再次引起人们对执行死刑方式的争论。

如果查看一下美国历史上出现过的许多执行死刑不顺利事件,可以发现药物注射是最容易出错的方法。

但对于仍然没有废除死刑的州来说,药物注射是目前最常用的方法。

美国马萨诸塞州安默斯特学院教授奥斯汀·萨拉特研究了1890年至2010年间美国所执行的所有大约9000个死刑案例,写成了《可怕场景:美国执行死刑中的拙劣事件》一书。

奥斯汀·萨拉特教授对BBC记者说,在美国执行死刑的历史中,由于行刑失误而造成折磨犯人的事件一直在发生。

他说,在整个20世纪,执行死刑发生折磨犯人的事件占整个执行案件的3%。

但是,在以注射药物执行死刑的案例中,出现这种失误的情况高达7.1%。

奥斯汀·萨拉特教授用botched(拙劣行事)这个词来定义这类出现差错的死刑执行过程,意思是执行人偏离了正式的法律规定或操作标准,给犯人带来了延时的和痛苦的死亡。

这类“拙劣的”死刑执行也在很大程度上引起了公众的反感,促使美国有关当局在过去一些年就执行死刑的方式做出很多改变,并且为美国18个州废除死刑起到了一定的作用。

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Image caption 科津斯基法官建议恢复以枪决的方式执行死刑

舆论影响

奥斯汀·萨拉特教授说,现在采用注射死刑的部分原因是1970年代发生过一些“拙劣的”电刑事件,而当年采用电刑也是因为人们觉得在20世纪早期采用的绞刑令人恐惧。

此外,在二战纳粹大屠杀之后,人们不再接受以毒气处决犯人的方法。

尽管如此,美国目前仍然有三个州允许犯人自己选择以毒气执行死刑的方式。

但是根据奥斯汀·萨拉特教授得到的统计数字,所有这些方法出错的可能都比注射药物执行死刑出错的可能低。

一位不愿意透露姓名的麻醉学专家对BBC记者说,注射死刑是在1970年代开始采用的,当时认为这个方法“干净、卫生、好看”。

这项充满争议的方法最初是由俄克拉荷马州的一位司法官员提出的,使用的三种混合药物包括用来消除感觉和痛苦的麻醉剂,用来阻止运动的药物,以及导致心脏停止跳动的药物。

但是,有时候情况并不顺利。今年5月份,对俄克拉荷马死刑犯克莱顿·洛克特执行死刑的行刑者找不到死刑犯合适的血管,导致犯人40分钟后才最终死亡,促使美国总统奥巴马责令司法部长对事件进行调查。

造成“拙劣”死刑执行事件的原因很多,包括使用药物剂量不够,药物质量不好,以及执行人员缺乏训练,等等。

误导

美国第九联邦上诉法院首席法官亚历克斯·科津斯基最近发表文章说,这个系统存在着缺陷。

他说,使用具有治病救人效果的药物执行死刑是一种误导,是在掩盖死刑的残酷,试图让死刑看上去安详而平和。

亚历克斯·科津斯基法官主张恢复以枪决的方式执行死刑。

根据奥斯汀·萨拉特教授的研究结果,在他的研究所涉及的整个历史时期内,枪决执行死刑只使用过34次,从来没有出现过差错。

但是美国加州大学柏克莱分校法学教授弗兰克林·齐默林指出,不存在什么好的执行死刑方法。

他说,“用任何方法以相对公开的方式把人杀死都存在很大的问题。”

(编译:跃生/责编:高毅)

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