“脑癌药物加一点金可增疗效”

纳米金核球体破坏癌细胞 Image copyright Welland
Image caption 纳米金核球体破坏癌细胞

根据最新发表的一项研究,金子搭配化疗药物可以加强疗效。

这篇发表在纳米(亦称奈米)专业期刊《Nanoscale》上的研究说,科学家以极其微小的金子球体,外层包覆治疗癌症的化疗药物作实验。

他们发现,当金子融合到癌细胞内之后,科学家发现癌细胞停止了分裂增生,有些癌细胞甚至坏死。

研究人员希望此一研究结果有助于发展针对某些难以治疗的癌症的标靶药物。

以胶质母细胞瘤为例,这是一种常见的脑瘤,英国每年有大约4000名成人罹患这种癌症。

虽然有治疗的方法,但是疗效有限,许多胶质母细胞瘤患者在确诊后五年内死亡。

研究人员以纳米技术研制出球体,直径还不到人发横切面直径的400万之一。

球体的核心部分是极其微小的金子,外表包覆着常用的化疗药物--顺铂。

以人类癌变细胞样本进行实验的时候,这些球体似乎能够增强放射线和化疗等传统癌症治疗方法的疗效。

研究人员当时以手术时取下的人类脑瘤细胞作为实验样本,先植入纳米球体,然后以现行传统疗法的方式,进行放射线照射。

他们发现,发射线不但攻击癌细胞,并且激活了纳米球体内金质核心内的电子,而被激活的电子则破坏了癌细胞的DNA。

这个程序也导致球体释放出包覆的化疗药物,趁癌细胞弱化的时候让顺铂之类的药物发挥功效。

20天之后,被植入纳米球体的样本中,已经几乎差不多完全找不到癌细胞的踪影。

研究这种技术的剑桥大学教授维兰德形容此一技术带来的是双重效果,将其结合标靶药物,未来就可以为治疗胶质母细胞瘤之类的棘手癌症发展出新的疗法。

研究人员说,虽然乐观但是现在只是实验初期,还需要经过许多试验,才能考虑是否用在临床治疗。

他们希望在2016年进行人体试验,并开始以其他种类的癌症作为研究对象。

(撰稿:威克,责编:李莉)

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