人工培养细胞“长成”完整器官首次成功

胸腺 Image copyright SPL
Image caption 胸腺是人类免疫系统重要的一环。

人工培养细胞长成完整有功能的器官,首次成功地在动物体内实现。

根据苏格兰科学家们在《自然细胞生物学》期刊上发表的论文,这次的实验可能为未来器官移植找到替代方式。

不过可能还需要很长的一段时间,这种技术才能用来治疗人类的疾病。

爱丁堡大学的科学家们,以老鼠的胚胎细胞,培养出了可以有功能运作的胸腺。

胸腺的位置接近胸腔的心脏,是制造T细胞的腺体,T细胞则是免疫系统对抗感染的主要武器。

科学家先将老鼠胚胎细胞的基因“重组”,将其基因结构变成类似胸腺细胞的结构。

然后将“重组”过后的细胞搭配其他辅助性质的细胞植入老鼠体内。

植入的细胞而后在老鼠体内长成了具有与胸腺相同功能的腺体。

需要骨髓移植还有天生胸腺成长不健全的患者,都有可能因此一技术而获益。

由于胸腺随着年龄会逐渐缩小、功能也会减退,因此老年人也可因此种技术而获益。

不过在把这个技术用在人体治疗之前,科学家还先要克服几个障碍。

目前研究所使用的是胚胎细胞,所以长成的器官移植后可能会被人体排斥。

此外科学家还必须筛检使用的细胞,以免带有致癌基因,在植入人体之后发生癌变。

目前已经有人工培养长成血管和气管的技术,但是需要以所谓的“种子”细胞依附在支架上,然后移植,工程相当浩大。

爱丁堡大学科学家所发展的技术,则是只需要将培养出来的细胞注射进入体内。

有的专家表示,过去这几年所谓的“再生医学”发展迅速,目前已经能够培养相对简单的人体组织。

也许在5年内,科学界就能发展出培养相对复杂人体器官的技术,以注射的方式达成移植的目的。

(撰稿:威克,责编:李莉)

更多有关此项报道的内容