专访:为英国设计生肖纪念币的华裔艺术家

何文津
Image caption 何文津从很小的时候就开始自己创作版画(摄影:子川)

日前,英国皇家造币厂(Royal Mint)宣布,继今年大受欢迎的马年生肖系列纪念币之后,抢先推出2015羊年系列生肖纪念币,而设计者仍然是英国华裔艺术家何文津(Wuon-Gean Ho)。

何文津的父母是东南亚华人,多年前移民英国。她本人出生在英国,是剑桥大学艺术史和兽医学双学位毕业生,多年来从事版画和插画创作。

她的作品不仅入选今年皇家艺术学院(Royal Academy of Art)夏季展,还成为英国学会奖(British Institution Awards)的四位获奖人之一。

何文津设计的羊年纪念币公开发售之际,她来到BBC广播大厦,接受采访。很多人好奇的是,作为一位职业兽医,她是如何走上艺术道路的。

兽医Vs.艺术

何文津表示,她位于牛津的家附近每年都会举办名为艺术在行动(Art in Action)博览会活动,小时候曾经跟朋友一起去参加针对儿童的基础艺术课程。

于是,11、12岁左右在上这个课的时候,她有了自己的第一幅版画作品—一只猫,从此爱上了版画,就开始在家里的餐桌上创作。

到18岁的时候,她已经有了差不多六年的版画创作史。在剑桥大学圣约翰学院学兽医的时候也一直没有停。

Image caption 何文津设计的羊年生肖纪念币(摄影:何文津)

何文津在剑桥大学学习的前两年读兽医,拿到执照,最后一年彻底转到艺术史专业。毕业后,从事兽医工作的同时,潜心于艺术创作。

她在去年2月通过曼彻斯特当代华人艺术中心(Centre for Chinese Contemporary Art)了解到马年纪念币设计比赛的消息,当时刚好做了蛇年的贺年卡,正好在考虑这些,就设计了一个草图递交上去。

何文津其实每年都自己做生肖贺年卡,送给家人和朋友,就是为了好玩,所以得到被皇家造币厂选中的消息非常惊讶。

兽医的身份给了何文津更多近距离观察动物的机会。同时,她还曾经得到奖学金的支持,到日本学习版画。在日本生活的那一年给了她很多灵感,上了基础书法课程,也了解了关于农历生肖的知识。

马年纪念币推出之后非常成功。但是,何文津并没有骄傲自满,“我母亲觉得女王对马的热衷是背后的原因”,她笑言。

羊—群居动物

此次皇家造币厂推出的羊年系列纪念币(含不同规格的金币和银币各三种,价格有所不同)正面设计包括汉字“羊”字,标志羊年的到来,但是,设计所用的羊是英国独有的斯韦尔代尔绵羊(Swaledale Sheep),可谓中英设计元素合璧。

何文津告诉记者,马是高贵又动感的动物,可以独自在乡间奔跑,羊与马非常不同,是放牧的群居动物。

“如果你看到一只独行的羊,那它可能非常有压力。所以在设计羊年纪念币的时候我不想只放一只羊,以此来显示羊群的团结”,她说。

何文津表示,这个设计有过多次改变:“我最早想用一只母羊和一只小羊的画面,因为我在读兽医的时候用很多时间观察母羊生羊羔,所以我想设计非常有母性的硬币”。

后来,这个想法并没有成功,就改为现在的两只羊面向风景的同时也在对望,体现二者之间的友情。她在硬币背景树丛中隐藏了四个汉字“羊”,加上很大的“羊”字,和两只羊,硬币上共有七个“羊”。

何文津坦言,硬币设计对她来说还是新鲜事物,因为硬币本身是一种非凡的雕塑,压缩为一个平盘,有的部分光滑,有的部分磨砂。

Image caption 何文津和她设计的硬币:左为马年纪念币,右为羊年纪念币(摄影:子川)

“在做版画的时候我的思维是非黑即白,非前即后的,所以设计硬币的时候需要特别注意对比度和质感,以防产生不良效果;尽管这对我来说是一个很大的挑战,但这个过程非常享受,最后的结果也不错。”

多元文化影响

何文津的曾曾外祖母是日本人,祖母是印度尼西亚人,父母分别是新加坡和马来西亚华人,本人在英国出生长大,又在日本生活过。她受到混合的文化影响,即英国文化和泛亚州文化之间的融合。

在牛津这个世界知名的大学城长大,虽然有很多学生、学者、老师是外国人,但是何文津在中学时期有好几年的时间是学校里唯一的华人,感觉有些奇怪。

何文津认为,近年来西方人对中国文化艺术的了解逐渐增加,大英博物馆即将举办的明朝文物展等活动非常好:“即使是普遍流行的功夫电影,也能够从中看到一些建筑、舞蹈等文化元素,这是很好的事情”。

谈到设计生肖纪念币的感想时,她感慨:“能够参与制作普通人负担得起且可以买回家的纪念币,既包含亚洲文化元素又包含英国文化元素,而且产生在英国,我觉得这种融合是一件非常好的事情”。

作为华裔艺术家,她觉得:“从我这些年的经历来看,可以说,不管走哪条路,只要有一个坚定的目标,最终一定能够实现,但那之前可能要走很多弯路”。

“我从小就特别想做版画、做艺术,但是去学了兽医和艺术史,又在日本和美国学习、工作、生活过;但是我的目标一直是做出能够激励我自己的作品,如果有他人喜欢,那我会更高兴”,她说。

目前,何文津已经完成了2016猴年纪念币的设计,目前图样的细节尚属机密,但据信整体设计非常“活泼”。

(责编:顾垠)

更多有关此项报道的内容