古罗马时期英国人牙龈“更健康”

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Image caption 让研究人员吃惊的是,生活在罗马时期的古代英国人有比现代人更健康的牙龈。

考古研究发现,生活在“罗马不列颠”时期的英国人的牙龈,比现在英国人的要更健康。

伦敦国王学院和英国自然历史博物馆的研究人员发现,在罗马时期,只有5%的成年人患有牙龈疾病。

当然,生活在那个年代的英国人肯定不知道牙刷为何物。

现在,每三个英国人里就有一位牙龈有问题,而吸烟和二型糖尿病据信是罪魁祸首。

但这并不是说,古代英国就是牙齿“白又齐”的黄金年代。

研究显示,如果古代英国人咧嘴一笑的话,露出的一定会是到处感染起脓的蛀牙。

研究人员分析了在英格兰多赛特挖掘出的303个头骨。这些出土的遗骸大多在四十岁左右,葬于公元前400年到公元前200年间。

牙龈类疾病最初的症状通常是发炎和出血,严重的牙龈疾病将损坏牙龈内部深处的骨骼和周边组织。

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Image caption 研究人员分析了出土的部分罗马时代英国人的牙齿。

这就意味着,即便牙龈附近的肉早已腐烂得没了踪影,严重的牙龈疾病还是会在出土头骨的牙骨和下颚部位留下蛛丝马迹。

伦敦国王学院的休斯教授(Prof Francis Hughes)对BBC说:“现在有三分之一的人都患有严重的牙龈疾病。”

他说:“但让我们大为惊讶的是,虽然这些生活在古罗马时期的英国人有很多这样、那样的牙病,但他们的牙龈似乎没什么大问题。”

他们的研究结果将发表在《英国牙医期刊》上。休斯教授认为,他们的研究结果应该表明,要想解决牙龈疾病,单靠一天刷两次牙是远远不够的。

吸烟导致牙龈疾病的风险是正常人群的五倍,二型糖尿病也会让患上牙龈疾病的风险激增。

英国自然历史博物馆的莫罗森(Theya Molleson)说:“这项研究结果说明,生活在现代英格兰的人要比生活在罗马时期的祖先们,有更严重的口腔健康问题。”

她说:“如果能认识到吸烟会让现代人更容易患上进展型牙周炎的话,这种疾病就能预防。”

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Image caption 现代人的牙齿总体说要比从前好很多,但牙龈疾病却越发普遍。

休斯教授表示,虽然他们研究的头骨里有一半都患有蛀牙,但“即便如此,很多人都有着健康的牙齿,这样我们震惊”。

伦敦大学学院的口腔研究国际中心的负责人尼德尔曼教授(Prof Ian Needleman)对BBC说:“我对这项研究很喜欢。”

他说:“刚一看到这个结果,还真让我吃了一惊。我们总是习惯认为,在牙刷没发明前那些个年代里,人们一定有很多牙病。但现在看来,结果并不这样。”

他说:“人们当然应该养成刷牙的好习惯。但这项研究告诉我们,确保口腔健康却是件更加复杂的事情。吸烟、糖尿病、甚至是饮食习惯都有可能导致口腔出问题。”

(编译/责编:孙晨)

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