研究发现老年痴呆和精神分裂症“病灶”

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Image caption 研究显示老年痴呆症和精神分裂症之间的“纽带”就在大脑同一部位

英国科学家发现,阿尔兹海默症(老年痴呆症)和精神分裂症与大脑一片特定区域有关。

通过扫描发现的这片区域被确定为“薄弱环节”,即患老年痴呆症或精神分裂症的概率大小,主要由大脑的这个部分决定。

这个大脑区域发育相对较晚而退化较早。

发表在PNAS杂志上的研究报告称,目前医生还难以预测谁可能患这两种病症或其中之一。

不过,这项发现有助于更早诊断出哪些人属于“高风险”群体。

医学研究协会(MRC)的这个研究小组对484名8-85岁的健康志愿者作了脑扫描。

这些扫描图呈现了人脑随着年龄增长而出现的变化。

研究人员从中发现了一个规律:大脑发育最晚的部分也最早出现与年龄相关的退化症状。

阿尔兹海默症患者和精神分裂症患者的脑扫描图显示,虽然两种疾病很不相同,但“病灶”位于大脑的同一个区域。

许多医学专家一直怀疑这两种病有某种关联;最新研究结果似印证了这一怀疑。

MRC 的佩里教授(Hugh Perry)表示,这项研究提供了以前缺失的重要环节,即大脑发育、老化和病变之间的链接。

由此导出诸多重要问题,包括人生早期有哪些遗传或环境因素可能产生影响终身后果。

这类基础研究的发现,将有助于探索这类疾病的预防和治疗新方法。

(编译:郱书 / 责编:董乐)

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