什么会成为2015年英国的科技大新闻?

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Image caption 尽管受到技术难题和经费的困扰,人们还是有望在新年见证汽车时速抵达1000英里的新纪录。

新年钟声敲响之际,BBC科学和环境记者们预测即将在新年到来的科技大新闻。

2015年展望

BBC科学主编大卫-舒克曼

两大完全不同的科技消息倒计时估计现在就已经受到很多人的关注:一个是即将在巴黎举办的气候变迁峰会,另外一个就是即将飞往国际空间站的首位英国宇航员。

在面对全球面暖的困境中,国际社会一直鲜有突破性进展。如今,中国和美国这世界两大温室气体排放国在削减排放上达成一致,联合国希望能以此推动在控制全球变暖上的一大里程式的突破,比如说签署新条约等等,而不是以往以分毫计算的“老牛拉车”。

在此次峰会前,各国首脑已经承诺了削减二氧化碳排放的时间表。

虽然乐观者不乏其人,但看看上次失败的2009年哥本哈根峰会,人们恐怕也情愿先冷眼旁观。

与此同时,英国宇航员提姆-皮克将完成前往国际空间站工作六个月前的最后训练准备。

在过去数十年里,令人兴奋的载人航天技术在历届英国政府那里都“被泼冷水”。但现在英国政府开始对宇航工业带来的巨大机会欢欣鼓舞。

英国宇航员皮克将乘坐俄罗斯“联盟号”飞船,在飞行六小时后抵达国际空间站。飞船发射日期定为11月20日,伦敦时间晚九点。

时速一千迈的汽车

BBC科学记者约翰逊-阿莫斯

新年里最令人期待的巨响之一,肯定是这辆英国“猎犬”汽车突破音障时发出的爆炸声。装有“台风”战机引擎的这辆火箭形状的汽车,将计划打破现有的每小时763迈(1230公里/小时)的“世界陆地速度纪录”。该纪录是安迪-格林本人在1997年创造的。

此次,这位英国皇家空军飞行员将于年底,在南非一片干涸的湖底再次刷新纪录。他最终计划能将时速提高到每小时一千迈(1610公里/小时),但恐怕要等到2016年才能实现。

找到防止该汽车在如此高速行驶状态下不飞起来的技术手段是这个项目拖延了四年的主要原因。

由于需要克服这个技术难题,加之比原计划拖延了四年,该项目所需的经费也已超过了原计划的三倍多。

但该项目小组相信,他们最终能拨云见日。

早在1997年该小组创造目前纪录时,当时BBC的新闻网站才刚刚开通。当时的网站还只有简单的文字和图片,而现在已经成为一个缤纷的多媒体平台了。

即将创造新纪录的这部汽车安装了摄像镜头和传感器,18公里的赛道也已经准备就绪。

当这部“火箭汽车”挑战新纪录时,所有信息都会实时传输到网络上,让全球的“汽车迷们”能在第一时间感受到现场磅礴机械的震撼瞬间。

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Image caption 英国宇航员皮克将作为首位英国人飞往国际空间站。

英国人进太空

BBC网站部门主编保罗-瑞肯

当车切斯特出生的陆军少校提姆-皮克在2009年被选定为欧洲宇航局的宇航员时,很多英国民众都睁大了眼睛。

英国政府历来不屑载人航空技术,在欧洲宇航局的各项研究中,也从不大方地掏钱。选定英国人皮克作为宇航员,无疑是希望英国能在将来在宇航事业上多用些心思。

2015年底,皮克将身着袖上印有英国国旗的宇航服飞往国际空间站。

人们期待着“皮克效应”能激励新一代的年轻科学家,并鼓舞英国高技术产业的信心。

目前,欧洲宇航局已经组织中小学生为皮克设计太空食品和他宇航服上的标记。

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Image caption 联合国将在巴黎举办气候变迁的峰会。

通过巴黎之路

BBC环境事务评论员罗格-哈拉宾

今年,全球的政客们需要在气候变迁问题上,重新设计起草一份协议。

尽管最终年末在巴黎举办的联合国环境峰会所谈及的议题和科学家要求的,会有相当距离。但给政客们的压力已经放在桌面上了。

在通往巴黎的道路上,首先的里程碑要来自美国、中国和欧盟在三月份保证他们将切实行动起来,减少世界对矿物燃料的需求。

到11月的时候,无论穷国、或富国,都将自愿宣布保持或削减排放量。这个成果的取得将有赖于各国相互之间的施压,而不具备任何法律约束力。

但如果富国不掏钱帮助穷国采用清洁能源的话,这个峰会就将以失败告终。

(编译/责编:孙晨)

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