英国最早期电脑原装组件在美国被发现

Edsac电脑 Image copyright Cambridge University
Image caption Edsac电脑

英国一个最早期电脑的部分原装组件在美国被发现。

这是那台Edsac电脑的一个重要组成部分。Edsac是1940年代后期在剑桥建造的,目的是为大学的科学家服务。

这个组件重见天日是因为围绕重建这台电脑的消息传开。

目前这个组件已经被捐出来进行这一早期电脑的复原计划,它将会被加入最终完成的电脑之内。

Edsac的全名是电子延后储存自动计算机(Electronic Delay Storage Automatic Calculator),它在1949年5月运行首个程式,在整个工作时期,它协助许多科学家分析了从很多不同实验得出的数据。

此前,人们并不知道在1950年代这台电脑停用及被拆解后,这个组件的去向。

仅仅了解的情况是Edsac在完成任务后,被拍卖出售,但是买家是谁并不清楚。

领导复原Edsac计划的全国计算机博物馆的安德鲁·赫伯特博士(Dr Andrew Herbert)说,拍卖的情况不清楚,但有可能Edsac的其他原件还可能存在,甚至可能就在剑桥地区藏在人家房子的顶棚、花园木屋或车库里。

书架

现在发现的Edsac的机箱1A是被目前居住在宾夕法尼亚洲的罗伯特·利特尔(Robert Little)购入,送往美国。

他在1969年从一个名叫罗伯特·克拉克博士(Dr Robert Clarke)的剑桥科学家手中得到,克拉克博士在拍卖会上购买了多个Edsac的部件,准备把它们做成书架。

利特尔在网上得悉有关的计算机复原计划后,联络上了Edsac 的重建团队。

这个机箱原本用于装载Edsac计算机主体3000个真空管当中的28个。

赫伯特博士说,获赠的机箱在经过几十年之后,已经被腐蚀得“颇见风霜”。

现在Edsac复原计划的人员正研究这个机箱可以在多大程度上加入重建的计算机当中。

预料Edsac的复原将于本年年底完成。

(编译:田耕 责编:李莉)

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