研究:老鼠“不是导致黑死病爆发的罪魁”

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Image caption 过去一直认为,黑老鼠是病菌的传播者。咬了患病黑老鼠的跳蚤跑到人身上,导致感染。

一项研究显示,中世纪在欧洲频繁发生的黑死病疫情可能不怪老鼠。

科学家相信,14世纪中叶抵达欧洲并反复爆发的黑死病,病源可能来自亚洲的小沙鼠(gerbils)。

领导研究的挪威奥斯陆大学的斯坦西教授说,如果证明是正确的,我们应该给老鼠“平反”。

黑死病,也称鼠疫,起源于亚洲,1347年传到欧洲,导致人类历史上造成死亡最严重的疫情。

此后的400年间,黑死病在欧洲反复爆发,导致数以百万计的人死亡。

过去一直认为,黑老鼠是病菌的传播者。咬了患病黑鼠的跳蚤跑到人身上,导致感染。

斯坦西教授和他领导的小组对历史上7711次黑死病爆发时的气候状况进行了分析,看气候条件是否有利于促成黑鼠的大规模繁殖。

结果发现,爆发黑死病时没有出现黑鼠繁殖的“旺年”,但与亚洲沙鼠的大量繁殖同步。

而且,欧洲黑死病流行时期正是欧洲与亚洲的贸易最频繁的时期。

斯坦西教授相信,黑死病是通过亚洲的沙鼠、经由丝绸之路传到欧洲的。

(编译:腾龙 / 责编:郱书)

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