丘吉尔曾计划把《大宪章》送给美国

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Image caption 丘吉尔计划把林肯大教堂的《大宪章》手抄本送给美国。这是现存四份《大宪章》原手抄本,今年2月首次团聚展出。当中两份目前在大英图书馆展览。

一项新展览披露,英国战时首相丘吉尔(Winston Churchill)曾计划把《大宪章》的一个抄本送给美国,以换取美国在二战的支援。

英国政府文件揭露丘吉尔争取美国支援的部分计划,这些文件在大英图书馆(British Library)展出。

首次在英国展出的还包括《美国独立宣言》和《美国人权法案》,此外还有两份《大宪章》手抄本。

这次名为“大宪章:法律、自由、遗产”的展览是《大宪章》签署800周年的纪念活动之一。

《大宪章》在1215年6月15日生效,被视为迈向议会民主的第一步,当中确立了没有人(包括国王)可以凌驾法律的原则。

二战爆发,《大宪章》其中一个抄本在纽约一个商贸会展出后,滞留美国。

目前在大英图书馆展出的英国外交部文件显示,当时内阁考虑把这个抄本送给美国,并把这个行动形容为“我们权力之内仅有的确实有力动作,可以换取保存我们国家的方法。”

丘吉尔确曾亲手批注同意这个建议,但是最后因为政府没有权力送赠《大宪章》而让计划告吹。

有关的《大宪章》原属林肯大教堂所有,二战时期一直保存在美国金库诺克斯堡(Fort Knox),直到1946年归还英国。

“大宪章:法律、自由、遗产”一共展览200多项物品。

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展品包括英王约翰的牙齿和拇指骨、当时的肯特伯雷大主教(Archbishop of Canterbury)沃尔特的衣服和牧杖,有800年历史。查尔斯·布查尔(Charles Buchel)在1900年绘画莎士比亚名著《约翰王》中的英王约翰造型(上左图),模特是赫伯特·比尔博姆·特里(Herbert Beerbohm Tree),伦敦维多利亚与阿尔伯特博物馆(Victoria & Albert Museum)借出。当年其中一位贵族杰弗里·特·曼德维尔(Geoffrey de Mandeville)的立像(上右图),这个雕像平常放置在上议院。

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英王约翰的棺廓复制件(上图)通常放置在伍斯特大教堂(Worcester Cathedral)。

美国历史上两份最重要文献:汤玛斯·杰弗逊(Thomas Jefferson)手写的《独立宣言》和《美国人权法案》的特拉华抄本(下图),首次在英国展出。两者都是受到《大宪展》的启发而写成的。

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这次展览也展出中世纪英国国王约翰的两枚臼齿和一枚拇指骨(下图),800年前他批准了《大宪章》。这些遗骨与他的遗嘱原本和衣服残片同时展览。1797年开棺验证英王约翰埋骨地点时出土。

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“大宪章:法律、自由、遗产”展览从2015年3月15日起到2015年9月1日在大英图书馆举行。

(编译:田耕 责编:尚清)