记者来鸿:权贵的乐园 海龟的伊甸

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加勒比海上的私人岛屿琼比湾(Jumby Bay)云集世界顶级权贵的豪宅。但是,岛上最受人尊敬的“居民”从不出没五星级酒店、娱乐设施,也从来不用买单。

而且,他们在岛上的定居史远远超过人。

位于安提瓜和巴布达以北海域的这个小岛上,有着世界上历史最为悠久的严重濒危物种玳瑁海龟研究项目。

明年,研究项目就要满30岁了。项目资金完全来源于在琼比湾有房产的富豪。比如,森百瑞勋爵—英国森百瑞超市连锁集团的前任主席、(英国)小说家肯·弗莱特(Ken Follett)。

原来人们以为,玳瑁太善变,神秘,但不好研究。但是,(琼比湾)研究人员已经搜集到大批数据,超过其他任何一个研究项目。

目前,世界上玳瑁海龟数量逐渐增加的地方为数不多,琼比湾就是其中之一。

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Image caption 不久就可以用GPS跟踪海龟了

熟悉的面孔

过去30年间,研究人员已经为将近450只玳瑁戴上了标签。监测数据显示,在这里筑巢繁殖后代的玳瑁增加了三倍。

这是因为,研究人员和志愿保护者投入了相当的苦功夫。玳瑁每年一次的繁殖期长达五个半月,期间,每天晚上,都有人每小时定期巡逻。现在,在岛上的“牧场海滩”筑巢产卵的所有玳瑁都已加戴上标签“验明正身”。

明尼苏达大学的塞斯·斯特普尔顿博士(Seth Stapleton)是项目负责人。他说,2014年监测到的玳瑁数量创下纪录,总计将近90只。

他说,“项目刚开始的时候,每一季大约才有30只。更加令人瞩目的是,现在,我们还经常看到1980年带上标签的玳瑁返回这里产卵。刚带标签的时候,这些海龟年龄大概在15到20岁期间。几十年过去了,其中几只还在生孩子!”

玳瑁龟外壳漂亮、华贵,可以用来做首饰、眼镜等等,价格不菲。因此,多年来,玳瑁一直就是人类狩猎的对象。过去200年来,全球总数减少80%。1996年玳瑁被列为严重濒危物种。

虽然龟壳交易已被禁止,但是,玳瑁存活下来的概率仍然很低。面对无处不在的海洋天敌,只有千分之一的小海龟能长大成“人”。

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Image caption 产卵发呆期,雌龟没有防御能力

“产卵发呆期”

另外一个因素是,玳瑁成熟很晚,通常至少要到15岁才开始繁殖后代。

斯特普尔顿说,琼比湾的研究项目积累了大量重要信息。“现在我们习以为常的一些细节,其实都是在这里学到的。比如,玳瑁并不是每年都产卵。他们一年可能繁殖四到五次,每次产卵大概150枚,然后会停一到两年。”

“但是,未知数还很多。比如,玳瑁能活多久。我估计大概是在50-60年。”

产卵期间,雌龟陷入呆滞状态,动作迟缓,对身边环境浑然不觉。给玳瑁带标签,通常都是选择在“产卵发呆期”。所以,有标签的大多是雌龟,因此,收集到的数据大多也是关于成年雌龟的。

现在,研究人员开始从刚刚孵化的小海龟身上采集基因,积累有关雄龟的信息。

计划明年还要布置三台卫星装置,用GPS跟踪玳瑁。斯特普尔顿说,这将帮助人们更好地了解海龟在繁殖期后的行踪。

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Image caption 义工跟踪沙滩上海龟的“足迹”

母亲的毅力

从生态环境来看,玳瑁也发挥着重要作用。玳瑁以海藻为食,有助于保持珊瑚礁的健康。

“安提瓜环境宣传组”的阿什顿·威廉姆斯(Ashton Williams)说,遗憾的是,现在大陆仍然存在捕猎杀龟、取壳吃肉的现象。

他说,一次在“会合湾”跟踪玳瑁的“足迹”,发现“脚印”突然消失。“我们可以明显看到痕迹,一头海龟被翻个肚皮朝天,被人拖走了。”

“所幸的是,虽然上了岁数的人还有一些爱吃这一口,但是年轻一代对吃龟肉已经不感兴趣。不过,还流传着龟卵壮阳的迷思。”

威廉姆斯从事海洋生物保护工作已经35年了。他说,“玳瑁给我印象最深的是雌龟的决心和毅力。她们离开自己熟悉的安全环境,甘愿置身于危险之中,全都是为了后代的存活。”

“进入产卵发呆期,根本无法防御天敌。闯过这么多关,最后却被人杀掉。真伤心啊。”

琼比湾现在是玳瑁产卵点最密集的地方之一,每隔两三米就有一个。

琼比湾度假村的发言人多娜·库克说,没有岛上居民的慷慨捐助,研究项目根本不可能进展下去。

“现在,玳瑁在我们这里绝对安全。这样的地方在全世界屈指可数。”

(编译:苏平/责编:友义)

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