特稿:我参选英国国会议员的初次体验

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Image caption 作为第一代华人移民参选,此次大选给我感触最深的便是英国社会的包容性和开放性。

作为第一代华人移民参选,此次大选给我感触最深的便是英国社会的包容性和开放性。对于这次探险旅途上的所见所闻、所感悟到的、所学到的和所获得的,我非常感激!

2004年,18岁的我背上行囊,怀着对父母和家乡的依依不舍,踏上了海外这条求学之路。想必跟很多留学生一样,我当时的心情既兴奋又紧张,最担心的问题是远离父母后,如何填饱肚子、又如何顺利完成学业。当年完全不曾想过自己在11年后,会有幸成为一名议员候选人并参与2015年英国大选的角逐。

接触英国政治并不是源于偶然。从大学里参加的学生社团、长期以来从事的社区和慈善工作、经常参与的中国和威尔士间的语言文化交流,以及工作以后加入的工会组织,从某种程度上讲都是一种政治经历和锻炼。在英国呆了这么些年,有一点很明确的感悟,那就是当在受到委屈和遇到困难时,如果自己不把问题反应出来,别人即使想帮你,也无能为力。或许是因为中华民族谦虚、务实的传统,我们在遇到困境时,往往是选择沉默,并通过自身的不懈努力予以克之。我个人认为这可能也正是华人在英国社区少有发声、参政人数不多的主要原因之一。

正式加入保守党则是在2011年,从此以后党内大大小小的活动几乎一次都没落下,也更积极地参与到英国的政治和社区活动。在经历了近1年的准备、申请和层层考核之后,终于在2014年的圣诞节前,正式获选成为保守党威尔士Aberavon选区的国会议员候选人。

竞选过程很辛苦,但是也学到了很多、接触了很多和成长了很多。5月7日,大选日,一大早我们的团队便出门了,大家分成3至4人的小组忙走于选区的投票站和各个区域。西南威尔士的“作战指挥中心”设立在斯旺西(Swansea),大家每隔2、3个小时汇合一次,汇报“实时战况”和讨论下一步具体操作,期间大家也有通过手机和短信随时保持更新。直至晚上9点,我所在的小组走访了最后一户选民后,急着赶回住处,换洗之后,直奔设立于Neath Sports Centre的Aberavon数票站。计票于晚上10点半正式开始。

在经历了数小时焦急的等待后,5月8日清晨近4点,Aberavon选区选举结果正式公布:

  • Mr Stephen Kinnock, the Welsh Labour Party, 15,416 (49%);
  • Mr Peter Bush, the UK Independent Party, 4,971 (16%);
  • Mr Edward Yi He, the Welsh Conservative Party, 3,742 (12%)

虽然这次未能在Aberavon胜出,不过本届大选,在英华人创造了历史:最高人数的华裔候选人参选,以及诞生了第一名华裔国会议员。除了对Alan Mak的成功深表祝贺以外,我很衷心地希望这次历史性的突破更够带动和鼓舞更多的在英华人参政议政。

繁忙的竞选结束后,这周回到了我的工作岗位,从GE(General Election)返回到了GE(General Electric),继续我的本职工程师工作。亲友、同事、同学、媒体朋友还有好多人一直以来的关心和鼓励,很是让我感动,我也想真诚地道一声谢谢!

尽管这一路走来的波折起伏在内心久久不能平复,关于对未来的打算,我只是想说:路漫漫其修远兮,吾将上下而求索。

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