记者来鸿:日本八旬老妪轻取BBC记者

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脑锻炼真能保持大脑的年轻与活力?有人坚信不疑,有人半信半疑,有人根本不信。BBC记者来到脑锻炼的老家日本寻找答案,结果……

仙台,日本东北区最大的城市。日复一日,一百万人在这里过生活。我几乎可以肯定,其中一个人—远藤登纪子女士—在向身边的人讲述她如何击败、征服了一个年龄只有自己一半的英国人,不是小胜,是那种让敌人片甲不留的大获全胜!

我想,她应该不介意我公开她的年龄:远藤登纪子今年已经80多岁了。

说自己赢了还不算,毫无疑问,远藤还会乘胜追击向听众解释,她如何轻松上阵,迎战敌人面不改色;那位身材不高头顶稀疏、BBC派来的英国记者吃力挣扎、汗流浃背。详情容我下文表述。

我这次到仙台来,是要采访川岛隆太教授(Ryuta Kawashima)。他是一位神经学家,研究大脑中控制感情、语言、记忆、认知的那一部分。

川岛隆太在学术界比较有名这不足为奇,出奇的是,他还有一个多达数百万人的粉丝大军,其中既有大人、也有孩子。在他们眼里,川岛是任天堂出品的游戏《脑锻炼》中那位动画教授。

川岛名声大震,始自他撰写出版的一本书《脑锻炼:60天改善大脑》,这本书总计销量超过250万册,后来还出了许多系列,抓住了任天堂的注意力。任天堂将川岛的脑锻炼改编成游戏,销量高达1900万!

川岛教授现在在日本东北大学的“聪明老化中心”工作,研究对象是一群老人,目的是发现如何保持老年人大脑长期活跃。

川岛认为,大脑的“弹性”—大脑发生变化的能力—并不仅限于年轻人,患有俗称老年痴呆症的人大脑也有弹性。

川岛担心的一个问题是,我们越来越多依赖于电脑,大脑变懒了。换句话说,现代世界正在导致我们大脑迟钝。

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Image caption 川岛隆太

虽然其他研究人员对此心存疑虑,不过,川岛的研究不仅仅很受人欢迎,而且,也许真的能有所帮助。不仅仅是对老年痴呆症患者,对我们所有的人可能都会有所帮助。

川岛认为,经常重复一些简单的练习,有助于扭转大脑功能的部分老化。他说,比如简单的加减法,不仅会改善我们的算数能力,还能帮助我们记住姓名,不忘把钥匙放哪儿了,帮助大脑更好地完成我们希望它完成的任务。

每周三次,一组年迈的仙台居民都会来到川岛的大脑健身房,在研究人员的严密监视下给大脑来一次全面锻炼。

那一天,我也加入了老人行列。

我戴上大脑监测器,迎战川岛的明星学生—远藤登纪子。她就在我旁边。正襟危坐,全神贯注,不动声色,一副临危不乱、处世不惊的样子。而且,她双目直视正前方、面色凝重,根本没有要和人交流的意思。

然后,川岛说,“你可以翻过试卷、开始答题了。”这句话,我可是好多年没有听到过了。我快速作完前10道题,颇感自信,比我预想的速度快多了。没问题,我肯定能轻松取胜。

就顾自信了,我几乎没有注意到远藤已经翻到第二页。我不想伸过头去窥视,担心这会浪费我的时间。但是,我无法想象她已经完成了第一页。

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Image caption 大声朗读时监测到的大脑活动

我答完第一部分问题后才冒险偷偷看了一眼对手,我发现,她正在高速冲向终点线!我才刚作完前一半儿!

远藤脸上露出难以察觉的一丝笑意,放下笔,看了一眼川岛。其实根本什么也不用说,但是川岛还是大声喊了一句:远藤获胜。

我真的无法相信,我居然惨败到如此落花流水的地步。

这还没完呢。对我们做题期间大脑活动模式的监测和分析结果更加令人震惊。我是用尽了所有的武器,大脑监测器上的图像犹如一片怒放的焰火;远藤的监测器则显示,她只动用了大脑能力很小的一部分。

川岛解释,换句话说,我的对手不仅仅大获全胜、而且是一只手反绑在背后将我击溃。她只调遣了一小部分人马,我是倾巢出动。

川岛说,这样一流的成绩是得益于远藤长期坚持15分钟的脑锻炼。

坐下来写文章,我需要查阅对手的名字,毫无疑问,直到今天,她肯定还牢牢记着我的名字。

这也许是另外一个证据:我们当中谁定期锻炼大脑?

(编译:苏平/责编:友义)

BBC在世界各地派驻的大批记者在密切跟踪国际重大政治事件的同时,还投入了大量的精力和时间了解所在地区的人文、社会、自然等各方面的情况。《记者来鸿》栏目就是这些记者从世界各个角落发回的随笔、感想,希望这个栏目可以成为您了解世界的小小窗口。

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