漫话英伦:英国赛鸽飞北京

奥斯本和约翰逊
Image caption 英国的财相奥斯本和伦敦市长约翰逊像两只赛鸽争先恐后竞相飞到中国。

中国威胁?什么中国威胁?“情报六处的办公楼都交给你们了”。

面对北京大学学生,英国财相乔治·奥斯本爆料说,他的10岁女儿在学中文。同台的伦敦市长鲍里斯·约翰逊接过话茬,说他16岁女儿不但在英国学中文,而且下周就来中国实地学。

“接招把,乔治”(How about that, George)。

要接招,奥斯本恐怕只能说要把女儿嫁给中国人了。他当然没有说,倒是大谈英国人如何应该改变对中国人的态度。

两人的竞相“献媚”,我们稍后再说,先扣住标题。让我拿赛鸽做文章的,是有感于英国皇家赛鸽协会的一则启示。

飞来两只大赛鸽

英国皇家赛鸽协会宣布要聘用一名说普通话的代理,并正在准备推出中文版的行业杂志《英国信鸽世界》(British Homing World)。

BBC 办中文网、《金融时报》出中文版,英国玩鸽子的也要出中文版杂志?

有钱能使鬼推磨。中国人自明朝就开始玩鸽子,虽然文革时受到重创。日子好过后玩鸽子又兴盛起来,据说现在有30万玩鸽子的大军。

而且,不再满足“土鸽子”,要玩“洋鸽子”。出“天价”竞拍世界名鸽的消息不时爆出。最新的一例是一只比利时赛鸽以31万欧元被一名中国人买走。

英国是信鸽的故乡,然而,英国玩赛鸽的人从60年代鼎盛时期的10万大军一路衰败,如今仅剩不到三分之一。

但英国赛鸽有其骄人之处,它有皇家头衔,女王是赛鸽协会的恩主,种纯血蓝,根红苗正。乘着中国人玩鸽子的兴头,打入中国市场,此时不放飞,更待何时?

用皇家赛鸽协会会长沃卓普(Stewart Wardrop)自己的话说:“我们刚醒过味来,这对我们是一个大生意机会,潜力巨大。中国人像对其它任何领域一样,要就要最好的。”

英国的财相和伦敦市长似乎也像赛鸽协会的会长一样刚醒过味来,像两只赛鸽争先恐后竞相飞到中国。

中国威胁?什么中国威胁?

中国的许多媒体把财政大臣奥斯本和伦敦市长约翰逊的到访当成了一回事,以为他们是一个大的代表团。其实,两人各领人马,各有各的算盘,不过,念的倒是同一本经—从中国拉生意,多多益善。

纵观两只“大赛鸽”在中国大江南北一周的扑腾,给我留下两点印象很深。

一是再三强调中国的投资对英国不是威胁。

Image caption 奥斯本和约翰逊都说要教育英国人改变对中国的态度。

投资基建?欢迎!投资水电?来吧!投资电信?没问题!

奥斯本在北大的演讲斯斯文文,什么中国的投资对英国经济是“关键”、是“机会”,英国比任何西方国家都更欢迎外国投资,特别是中国云云。

约翰逊是十足的约翰逊,忽悠起来用《泰晤士报》的形容是“不害臊”。约翰逊说:“如果这还不叫对中国开放,我不知道什么是了:我们不仅在核项目上合作,我们把我们的秘密情报部门的办公楼都卖给你们了,省了你们麻烦了。”

约翰逊指的是英国情报六处MI6的总部。不过,不是真的MI6情报大楼,而是最新一部007电影《大破天幕杀机》里用作道具的大楼,现在由一家中国公司装修租赁。

约翰逊说完笑话紧跟一句,安全是安全,生意是生意,要有明确的界限。笑里藏刀,十足的约翰逊。

中国不再被视为威胁?华为公司在英国的发展受到质疑、调查不过是几个月前的事。华为不是第一家,相信也不会是最后一家。

端正态度

第二个深刻印象是态度问题。奥斯本说,要教育英国人端正对中国人的态度。不要把中国当成珠江边上的血汗工厂,中国有悠久的文明史,有最尖端的现代科技。一句话,要尊重。

约翰逊则是以实际行动“悔过”—不但穿西装,而且打领带,而且连西装的扣子都扣上了。

因为许多中国人记住了约翰逊,那个在2008年北京奥运会闭幕式上接旗的约翰逊,那个没打领带敞着怀,大大咧咧上台的约翰逊。

约翰逊说,2008年在北京市场上临时抓来的一件西装成了他的“幸运装”,走哪儿穿哪儿。没见他在英国怎么穿,这次在中国倒是走哪儿穿哪儿,连被一群笑容灿烂的北大女生簇拥着的时候,西装纽扣都是扣着的。

同一个约翰逊,2005年在《每日电讯报》上撰文说:“我们的孩子不必学普通话,中国不会主宰世界”。

约翰逊现在说,他的判断有误。他自己在学中文,他的孩子也在学中文。

如果促使英国人改变态度的是中国人的钱,那这个态度仍可能是个问题。

(责编:顾垠)

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