漫话英伦: 悬赏吃母乳

Image caption 英国的社会态度,对妇女在公共场合开怀喂奶仍然不够“友好”。当众露出乳房喂奶在一些人眼里很“不雅”。

婴儿奶粉从货架上飞向中国的时候,英国一项用钱鼓励母乳育婴的试验引起争议。

这两年,受亲戚朋友之托,没少往中国寄送婴儿奶粉。甚至自己没有吃奶的孩子的朋友也要从英国捎奶粉,说是比送茅台、XO更管用。

不是英国奶粉如何精贵,而是让中国的“毒奶粉”闹得。

不过在英国,近日一项鼓励母亲不用奶粉,用自己的奶喂新生儿的“物质刺激”措施引起了争议。

有钱能使妈喂奶

英国谢菲尔德大学的研究者在英国母乳育婴率最低的谢菲尔德等地的贫困人口集中的区,选择了130名新生儿母亲。她们如果同意只用自己的奶水而不用奶粉喂婴儿,可以得到购物券奖励。

如果她们能坚持母乳育婴8周,可以获得120英镑的购物券,如果能坚持到6个月,可以获得200英镑购物券。这些购物券可以在英国主要百货店和超市中当现金使用。

负责此项试点研究的谢菲尔德大学的瑞尔顿(Clare Relton)说,无论年龄、性别、民族,金钱是“与人沟通的非常快的办法。我们想试验这是否能鼓励人们认识母乳育婴的价值”。

如果试点结果证明用金钱能“诱惑”母亲让孩子吃自己的奶水而不是给孩子奶瓶,这项试验计划在明年将扩大到全国范围。

然而,这个试点刚开始,就引起了争议和怀疑,这个我们稍后再说,先得介绍一点背景。

1%的幸运儿

母乳育婴最好,已经是不争的事实。不仅是营养价值、提高新生儿免疫力、减少新生儿肠胃消化道疾病的危险等医学角度,近年来,研究还显示,母乳对孩子的智力和情商发展也是至关重要的。

连英国的婴儿奶粉商家作广告,受不许做虚假广告的限制,在鼓吹自己的奶粉多么多么好之前,也不得不捏着鼻子先来一句开场白,“母乳是最好的婴儿食品,但是…”意思是说,如果孩子吃不上母乳,那我们的奶粉就是最好的替代品了。

母乳育婴如此重要,以至于世界卫生组织建议,所有新生儿应该只吃母乳至少到六个月大。

但是,英国多年来一直是欧洲母乳育婴率最低的国家之一。英国婴儿能吃足世界卫生组织建议的6个月母乳的,只有区区1%! 一半以上的新生儿到8周时已经吃不上一口妈妈的奶。

母乳育婴率在英国贫困地区尤其低。研究显示,低收入年轻白人女性是母乳育婴率最低的群体。这也是为什么会选择老工业城市谢菲尔德的贫民区来做第一个试点。

但是,英国妈妈自己喂奶的少,不是因为不知道母乳育婴的好处,这也正是这项“物质刺激”试点引起争议的关键。

英国皇家儿科和儿童健康学院的布莱尔(Mitch Blair)说,现金刺激不一定是最好的办法。“更重要的是让那些愿意让孩子吃自己奶水的母亲在这么做时得到必要的和全力的支持。”

五星级喂奶地点

布莱尔大夫的一番话,让我想起英国纽卡斯尔大学搞的与母乳育婴有关的另一项试验。

纽卡斯尔大学的研究人员日前推出了一款免费的“喂奶地点”软件,Feed Finder app。软件允许人们对纽卡斯尔地区的公共场所,如商场、咖啡厅、餐馆、车站等地妈妈解怀给孩子喂奶的环境和公众(观众?)态度打分。

使用者可以用智能手机下载这个软件,目的是让母亲给孩子喂奶成为“尽可能容易和愉快的经历”。

软件让给孩子喂奶的母亲从五个关键点上给喂奶环境打分:舒适、卫生、隐蔽、婴儿设施和花费。

这个软件的打分标准倒是无意中从一定程度上揭示了英国母乳育婴率为什么位居欧洲末流。许多希望让孩子吃自己奶水的妈妈往往因为实际操作太困难而不得不放弃,是一个重要因素。

孩子饿了就要吃奶,不挑时候地点。而英国的社会态度,对妇女在公共场合开怀喂奶仍然不够“友好”。当众露出乳房喂奶在一些人眼里很“不雅”。

从国家及的博物馆到国际连锁咖啡店到地方政府的图书馆,都有妈妈在喂奶时被勒令回避或“遮住”,因为有公众投诉“有碍观瞻”。

因此,英国皇家助产士学院的菲尔(Janet Fyle)说,母乳育婴的原动力不能植根于金钱回报。它必须是母亲自发的,为了孩子的健康而甘愿做的事情。

但是,英国国家预防研究所的摩尔(Laurence Moore)说,母乳育婴对婴儿、母亲和社会的益处实在是太大了,这个很有创意的干预策略值得一试。

此言甚是。联合国儿童基金会估计,如果母乳育婴的比例得到显著提高,它的健康收益可以让英国国家医疗系统一年节省4千万英镑。

如果花200英镑可以鼓励一位妈妈给孩子喂奶6个月,对政府和社会来说,这笔小钱是西瓜和芝麻的关系。

(责编:路西)

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