漫话英伦:英国高校的金元战略

帝国理工新校园电脑示意图 Image copyright k
Image caption 面对竞争和挑战,英国的名校作出了回答:重金注入,建设新校园。

4年90亿英镑——英国高校与中国等亚洲名校新贵竞争的资本。

英国大学面临的生源竞争压力,让越来越多的大学校长们寝食难安。

一方面,自2012年起,学费一夜翻三番,最高涨到年费9千镑,让一些本国学生在大学门槛前徘徊。

另一方面,收紧的签证政策大大影响了海外生源。

中国、日本、新加坡、香港、韩国等亚洲新兴名校咚咚作响的紧追步伐,更是让英国大学校长们心慌。

4年投资90亿

尽管剑桥、牛津以及伦敦的几所大学在国际排名榜上仍能站稳脚跟,许多英国高校在排名榜上已经被亚洲名校甩在了身后。

“英国教育”的金子招牌已经不像过去那样不容质疑。

面对竞争和挑战,英国的名校作出了回答:重金注入,四年内投资90亿英镑。大有点舍不得孩子套不得狼的架势。

囊括英国24所名校的罗素集团(Russell Group)对2012-13至2016-17年度期间已经上马的以及资金已经到位的项目做了一个审计,90亿英镑是投资项目的总和。

这些钱主要用于新教学大楼的建设、更新科研教学设施、改善校园生活文化环境。

一言以蔽之,要舍得花钱,从硬件和软件上加强英国高校的竞争力,与资本雄厚的亚洲名校打拼。

打造伊甸园

这90个亿的融资来自24所精英大学的资金储备、银行贷款和债券、教学和研究收入、私人捐赠以及政府的拨款。

校园基建是最大一头,占了总投资的37%。 其中,剑桥大学、帝国理工、伦敦大学学院、曼彻斯特大学等的研究校园每一个的投资都在10亿英镑以上。

剑桥大学的10亿英镑校园建设被标榜为“800年剑桥历史上最大的单项资本建设项目”。

投资第二大类是科技实验室、工程和医学研究设施,占了总投资的31%。

学生宿舍和生活、娱乐、体育设施的建设紧随其后,占到了总投资的18%。

伯明翰大学将为学生和教工建设一个耗资5千5百万英镑的体育中心。体育中心内的50米游泳池将是伯明翰市第一个50米标准泳池。

历次的学生选择意向调查都显示,一所大学的教学、科研和生活设施水准,对学生是否选择该校有重要的影响。

随着大学学费涨至9000英镑,学生更是理直气壮的要求学校各方面的条件令人满意。英国大学资产负责人协会委托进行的最新一轮调查显示,90%的受访学生都表示,学校设施的状况会影响他们的报考选择。

放长线钓大鱼

如何让高校的设施经得住学生挑剔的审视、与亚洲高校相比不显得寒酸?

投资、投资、再投资。

当然,英国高校的追加投资不仅是为了吸引住眼下的学生、或与亚洲高校一城一池的战术上的争夺。

英国高校的金元战略瞄准的是长远的更大的目标。

据估算,90亿英镑的投资在25年后可以为英国经济贡献443亿英镑,并能创造近10万个工作机会。

罗素集团总负责人皮亚特(Wendy Piatt)说,英国的高校是牵动英国经济“增长的引擎”。“它们不但领导科研和教学,而且是创造就业、新的机会和城市更新背后的驱动力”。

她说: “为了我们的学生和科研,我们会继续投资。但是,世界其它国家都在用花钱来实现他们的雄心,他们已经咬住了我们的脚后跟。”

利害关系摆明了,皮亚特女士最后撂给政府一句话:“我们要敦促政府大大增加投资规模和力度。我们必须也这么做。”

(责编:路西)

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