漫话英伦:一场全国家长关注的官司

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Image caption 随着暑假的临近,密切关注此案的不仅是学生家长,还有大大小小的旅游公司。

一方是教育大臣和庞大的教育机制,一方是数以万计的家长。校长,咱们法庭上见。

送孩子来英国读中小学的中国家长,如果想陪着孩子在英国度个假,马上会发现,无论春夏秋冬,英国中小学放假期间,旅游度假的费用会上窜一大节。

除了自然的旅游季节高峰期外,学校的假期是旅游公司瞄准的肥肉。英国法律规定学生不得在学期期间请假去度假,所以这口肥肉一咬一个准儿。

不宰你宰谁

同样的客房、同样的游乐项目,学校开始放假前后只差一周,价格会涨50%甚至翻倍。

有学龄孩子的家长们,只能等着学校放假后才能跟孩子一起度假,眼巴巴的看着同样的旅游项目一夜之间价格翻番。

总不能抛下孩子自己去度假吧?打掉了牙吞进肚里,认了。旅游公司就这么“坏”,不宰你宰谁?

校长特批

当然,也可以有例外。搁到一年前,英国的中小学校长每人手里都攥着最多10天的特批权。就是说,如果家长有正当的理由,向学校提出申请,校长可以批准学生在学期期间请最多10天的假。

比如,婚礼、葬礼、特别的家庭聚会等等不能完全围着学校的寒暑假转的安排。

我女儿上小学时,有一年趁复活节两周的学校假期,另外申请一周的特假,想带孩子回中国。那是我女儿第一次去中国。校长书面回复表示同意,强调“寻根”对我女儿的重要意义。

当然,也有家长,没有特别的原因,说白了是为了避免“挨宰”,编出各种理由要求校长行使特批权,在学期期间带孩子去度假。

大臣有令

去年9月,教育大臣戈夫发话了,校长10天的“特批权”慎用。除非有“极其特殊”的原因,一律不再批准家长在学期期间为学生请假。

戈夫大臣此令是为了整顿提高全国中小学学生的出勤率。英国教育部说,出勤率好的学生比出勤率差的学生,中学会考取得五科优秀的比率要高出四倍。

但是,校长的“特批”权并没有完全收回。什么情况算是“极其特殊”,掌握的尺度因校长而异,于是就有了偏差,有了争议。

原谅我做这么多铺垫,终于说到英国家长们关注的一场即将要打的官司了。

美国父母叫板

黑默(James and Dana Haymore)夫妇四年前带着三个孩子从美国加州移居埃塞克斯郡。父亲詹姆斯是JP Morgan 英国总部的高管,大儿子托比今年小学毕业,他以优异的成绩考取了一所重点中学,暑假后就要升中学了。

托比的奶奶去年去世,黑默向托比所在小学校长申请,在圣诞节两周寒假后特批延长一周的假,以便带托比去加州参加为奶奶举行的家庭纪念活动。

校长认为这个理由“不够特殊”,未批。黑默认为校长不近情理,坚持带孩子按计划去了美国加州。

等黑默一家人从美国回来,收到了学校的罚款通知,120英镑。黑默不服,向地方教育局提出申诉,申诉被驳回。黑默仍不服,拒绝交罚金。

结果,黑默收到了埃塞克斯郡法院的传票,如继续“顽抗”,本月内择日开庭审理。黑默一家说,咱们法庭上见。

按新的规定,学生未经准许在学期期间擅自缺课,校长有权罚家长60英镑,一周内不交罚金,数额翻倍。如果拒不交款,则要由法院来裁决。如果法庭裁决家长无理,最高可以处以2500英镑罚款或三个月监禁。

20万家长声援

黑默声称,学校的处罚违反了他一家的人权。他的律师将援引欧洲人权公约第八款,家庭生活权利,来为黑默辩护。

被学校学期捆住手脚,英国的家长们怨声载道已久。新规定施行以来,更是叫苦连天。但多数人最终忍气吞声,交罚款了事。以违反人权对薄公堂,黑默一家开了先河。

英国家长抱怨,美国父母造反,倒也别有滋味。黑默挺身而出,英伦三岛四面声援。权益组织“家长要有发言权”(Parents Want a Say)已经征集了20万家长的签名,支持黑默对新规则的挑战。

这场本月稍后开庭的官司,其交锋的根本是:学生什么时候休假最符合学生的利益,是否只有学校有解释权和决定权?当家庭的需要与学校的学期冲突时,家长是否也有发言的权利?

不打不成交,英国的许多规矩和规矩的改变都是打官司打出来。

随着暑假的临近,密切关注此案的不仅是学生家长,还有大大小小的旅游公司。

(责编:路西)

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