漫话英伦:英军招募16岁童兵之争

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Image caption 英国是世界上现有的17个招募16岁童兵的国家之一,与伊朗、朝鲜为伍,在整个欧洲是独一家。

英国法律不允许16岁的孩子选举、喝酒、驾车,却允许他们吃粮当兵。

儿童扛枪打仗?你的脑海中想到的画面可能是战火纷飞、冲突延绵的刚果、乍得、阿富汗。

童兵与大不列颠划上连接号?难以想象。

日前,一家儿童慈善组织状告英国国防部,把英国陆军招募16岁童兵的事实凸现在世人面前。

“不道德不公平”

“童兵国际”组织(Child Soldiers International, CSI)说,成人士兵在英国陆军服役4年后可以要求退伍,而16岁入伍的童兵要至少六年后才能退伍,这“既不道德,也不公平”。

英国国防部对这家慈善机构的法律行动表示“震惊”。普通英国人“震惊”的恐怕是英军中居然有16岁的童兵。

英国陆军招收年满16岁的儿童入伍。在他/她们18岁生日前可以改变主意卷铺盖卷回家。一旦过了18岁生日还呆在行伍里,则要继续服役4年后才能要求退伍。

所以,18岁后吃粮当兵,最短要服役四年,而提前两年入伍,至少要呆六年。慈善组织CSI 状告英国国防部“不道德不公平”既由此而来。

欧洲独家

在英国,16岁的孩子许多事不能做,或更准确点说,做了属于违法。这包括不能喝酒、驾车,也没有选举权。

但英国的孩子年满16岁却可以应征入伍。英国是世界上现有的17个招募16岁童兵的国家之一,与伊朗、朝鲜、乍得为伍,在整个欧洲是独一家。

英国国防部提供的数字显示,过去10年中35000多名16岁儿童应征入伍。其中三分之一在18岁前退伍。英国陆军现役军人中,18岁以下的童兵只占总数的1.3%。

“童兵国际”慈善组织估计,每年耗费在征召童兵的花费达9400万英镑,比训练成年人的成本高出一倍,实属浪费纳税人的钱。英国国防部不认可这个数字。

国防部强调,任何年龄低于18岁的儿童,必须要有家长或监护人的同意签字,才可以报名参军。而且,在年满18周岁前,他们不会被送上前线参战。

国防部说,这些儿童在军队里可以享受一系列福利、包括训练和经历。

“儿童国际”等儿童组织则认为,16岁的孩子涉世不深,感情不成熟,一时冲动或因为逃避学业、家庭问题等许多个人因素而参军。

该组织负责人克拉克说,“他们为16岁时做出的决定而后悔时,却要被迫冒着生命危险比成年人多服役两年。我们认为国防部这样利用儿童是极不道德的。”

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Image caption 国防部说,这些儿童在军队里可以享受一系列福利、包括训练和经历。

一等兵克罗斯

一等兵克罗斯(Danny Cross)的遭遇是一个不幸的例子。他16岁入伍,两年后被送上阿富汗前线。他在回英国休假期间,两个战友在阿富汗战场被打死。

克罗斯精神受到极大刺激,不愿再回阿富汗前线。他让一个朋友开车压断了自己的一条腿。

在对军医坦白了自己的伤情由来后,克罗斯被控以装病开小差罪送上军事法庭。军事法庭判决罪名成立,克罗斯被判监禁18个月。

在阅读了心理医生提供的医学报告后,上诉法庭推翻了原判,克罗斯被以开除军籍处理。

提高入伍年限

英国国防部负责招兵的理查森上校说:“我们并不去中学招兵。我们去中学只是为学校的军训项目提供帮助。我们在电视上和电影院做招兵广告。在整个招兵过程中,家长都有参与而且必须签字同意。”

但是,理查森上校承认,允许16岁的孩子入伍,会培养出一些更专心致志的优秀的士兵,“他们平均服役时间更长,8.8年,而18岁后入伍的士兵平均服役时间是5.1年。”

统计还显示,英军陆军中20%的士兵曾在中学接受过军训。或许,这是英国国防部至今不肯将入伍年限提高到18周岁的重要考量。

“儿童国际”向法庭提出,要求一个法官领导的司法检讨,将英军招募士兵的最低年龄提高到18周岁。

在“儿童国际”的法庭诉讼开始之际,民调显示,入伍最低年限提高到18岁得到英国公众的支持。权威民调Ipsos Mori最新调查显示,78%的受访者反对未成年者参军。

如果“儿童国际”胜诉,将是英国国防部自1999年以来招兵政策的最大挫折。1999年,欧洲人权法庭的判决迫使英国国防部放弃了禁止男女同性恋参军的禁令。

(责编:尚清)

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