漫话英伦:面对俄国熊 英国何以自卫

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Image caption 过去4年里,英国皇家空军执行紧急起飞拦截俄国战机任务达40余次。

国防大臣:“俄国人在实现常规力量现代化、核力量现代化。他们在考验北约。我们必须作出回应”。

上周,俄国的两架可携带核导弹的图-95熊式战略轰炸机(Tu-95MS “Bear”)飞抵英格兰南端的康沃尔沿海外。英国皇家空军的两架台风战机紧急起飞拦截,确保“俄国熊”不会进入英国领空。

两国战机相距不超过100英尺在空中玩猫捉老鼠游戏,引起英伦三岛舆论大哗。

“熊来了”

应该说,是再次引起英国舆论哗然。就在1月30日,两架俄国熊式轰炸机“光顾”英吉利海峡外的国际空域,距英国海岸不到25英里,也让英国皇家空军紧忙乎了一阵子。

不光是空军,英国民用航空管理当局也不得不采取安全预防措施。英国外交部以民航受到干扰为由向俄国发出抗议。

过去一年时间里,俄国的军机、军舰、潜艇接近英国领海领空的事件达17次之多。而过去四年里,英国皇家空军执行紧急起飞拦截俄国战机任务达40余次。

上个世纪60-90年代的冷战时期,俄国的军机战舰在英伦三岛外围试探是家常便饭。但是,连英国国防大臣法隆(Michael Fallon)本人都承认,即便是在冷战高峰时,俄国的战机也不曾如此贴近英国的海岸。

俄国人想干什么?

政治分析人士认为,俄国兼并克里米亚、染指乌克兰冲突,导致北约为首的西方国家对它政治上孤立、经济上制裁,普京是要给西方一点脸色,显示一下力量。

军事专家则认为,这不只是政治游戏,而是有实际的军事意图。英国皇家空军上将斯特拉普勋爵(Lord Stirrup)说,俄国人不是在英国周围“飞着玩儿”,而是“任务演练”、“测试我们的防御系统”、 “低进侦查”。

“擦枪走火”

冷战时期曾多次执行拦截俄国军机任务的英国皇家空军准将朗伯特(Air Commodore Andrew Lambert)说:“普京是要发出一个信号:我要想这么做就可以这么做”。

普京的“玩悬”是危险的。英国在北约的最高军事指挥官布拉德萧(General Sir Adrian Bradshaw)说:“俄国的威胁以及算计上的失误导致战略性的冲突的危险,无论我们现在觉得如何的不大可能,的确是对我们的安全的潜在威胁。”

而在空军上将斯特拉普爵士眼里,来自俄国的威胁已是现实存在:“他们在试探我们的防御系统。他们是在玩谁先眨眼的游戏。这是非常危险的。俄国飞机与民用飞机空中相撞的危险性在增加”。

那么,面对日益危险和不稳定的世界、面对现代军事威胁,英国仍能自卫吗?

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Image caption 可能“有幸”在英国沿海外看到的俄国战机类型:图-160,图-95,图-22及米格-31。

此消彼长

自2010年联合政府上台以来,英国陆海空三军经历了一场规模空前的大裁军。按照国防评估的裁军计划,到2020年,英国陆军将减少常规军2万人、海军6千人、空军8千人。

英国的陆军规模将缩小到自滑铁卢一战击败拿破仑以来最小的规模。皇家海军的航空母舰至少10年内没有舰载战斗机、驱逐舰从23艘减少到19艘。 皇家空军的包括台风战机、飓风轰炸机、鹞式垂直起飞战机等230架一线作战飞机数量减半。

英国三军将领对预算的持续削减对国防实力影响的担忧,用去年从北约的欧洲副指挥官位置上退下来的英国将军谢里夫爵士(Sir Richard Shirreff)的话一言以蔽之:“政府抽了英军的筋”(The government has completely emasculated the armed forces)。

与此同时,普京正在不惜工本打造新一代核潜艇、隐性战机,把俄国的武器库现代化。根据国际战略研究所(IISS) 的统计,2010-2015年,俄罗斯的国防预算开支平均每年递增11%。

国际战略研究所研判,到2020年,俄军的军事装备的70%将完成现代化更新。

北约面临新冷战

2008年,北约对乌克兰做出最终将准许其加入北约的许诺,令克林姆林宫跳脚。面临乌克兰日益加深的军事冲突,北约指挥官们恐怕在暗自庆幸没有“操之过急”。

但已经成为北约成员国的波罗的海三国、立陶宛、拉脱维亚和爱沙尼亚,正在面临日益明显的来自俄国的威胁。

三国都是原苏联加盟共和国,也像乌克兰一样有占人口相当比例的俄罗斯族裔群体,一项被克林姆林宫视为自己的势力范围。

英国国防大臣法隆承认,俄国对波罗的海三国的威胁是“真实的和现实的”。一场新的冷战“正在变热”。

法隆说:俄国人在实现常规力量现代化、核力量现代化。他们在考验北约。我们必须作出回应”。

无论是政治分析人士还是军事战略专家,一个普遍的共识是,北约为代表的西方盟国对俄国的战略攻势的回应是软弱的。

西方盟国仍寄希望于对克林姆林宫的政治孤立和经济制裁。但分析人士指出,只有令人信服的军事实力作后盾,政治喊话和经济制裁才能有效。

当年,有人提醒斯大林不能低估罗马天主教会的力量。斯大林反问一句:“教皇有多少个师”?

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