漫话英伦:谁家的孩子想当医生?

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Image caption 医学院的毕业生是就业和收入前景最好的之一,而想跻身医学院,也是考生竞争最激烈的学科之一。

要跻身英国的医学院,考生有才只是条件之一。家庭财力和社会关系也很重要。

学校里的孩子,问他们将来想干什么,回答“当大夫”的总是不少。

英国的现实与少年的天真,反差不能再大了。

即便如此,一份最新报告提供的事实仍然让我感到震惊。

学医:竞争最激烈

英国医学院校委员会(Medical Schools Council)委托进行的一项调查发表的报告说,英国一半的中学没有能够向大学输送一个报考医学院的考生。

没有一个!而且,不是过去一年中,而是在过去三年中!

想学医的学生都来自英国什么样的中学?为什么?稍后再谈。先看一个事实:

英国现有33所医学院,每年招收新生约8千人,全部在校生目前是40625人。

医学院的毕业生是就业和收入前景最好的之一,而想跻身医学院,也是考生竞争最激烈的学科之一。

去年,英国学医的报考和录取比例是平均11.2名考生竞争1个名额。提供一个参照:英国大学整体的报考与录取比例是5.5:1。

在这个背景下,再来分析报考医学院的学生来自哪里就更有说道。

学医:社会流动最差

英国医学院生源的80%都集中在20%的英国中学。而这20%中,一半是英国私立学校或重点中学(Grammar schools)。

英国像样一点的私立中学,年学费2-3万多英镑。这是父母税后的收入,而且是每一年。家长能掏得出这笔钱,孩子才能上得起私校(当然,孩子的学习能力也不能差)。

重点中学是公立,家长不交学费,但学校是择优录取,孩子要绝对优秀(普通中学是论片儿照单全收)。

但孩子的智力只是关键之一。家长能请得起家教给孩子吃小灶同样关键。伦敦的家教平均收费30-70英镑一小时,至少一年小灶吃下来,也需要不少钱。

可能比钱更贵重的,是家长能花得起时间从学业上和精神上给孩子提供支持。

因此,英国富裕家庭和中产阶级的子弟占据医学院校也就成了必然。

英国政府社会流动和儿童贫困委员会说,“长期以来,在英国学医很不幸成了英国不够富裕家庭的子弟最难进入的领域之一。”

英国医学院校委员会正是在受到社会流动和儿童贫困委员会的批评、谴责它在促进社会流动上记录很差后,委托进行的这个专项调查。

英国医学院校委员会承认,调查报告证实了他们在促进社会流动上做的很不够。

学医:社会关系重要

报告提出了一系列提高贫困家庭学生报考医学院校的建议。其中,要改变对报考者有在医院或其它医疗机构实习经历的期待。

报告说,大学在考虑候选人时,把申请者曾有过在医院实习的体验看的很重要,甚至是必要条件。

这显然对医生或其他有广泛社会关系的专业人士的孩子很有利。

而且,富裕家庭的孩子可以用提供无偿劳动换取实习机会,这对贫困家庭的孩子也是显然的不公。

报告建议,在对待工作经历上,在医院实习或在慈善机构做义工或周末打工挣钱,应该一视同仁。

学医:倾斜政策敏感

报告中提出的另一项建议则可能会触动敏感的神经。

报告敦促医学院校确认来自贫困家庭的申请者,并在录取时给与更多的考虑。

这意味着报告建议医学院在录取时应考虑对贫困考生采取倾斜政策,酌情降低考分要求。

英国医学院校对高考A-level的成绩要求一般不低于A,对部分科目,如化学、数学、生物或物理,甚至要求A*。由于竞争激烈,越来越多的院校甚至要看学生中学会考GCSE的成绩。

为了促进社会流动,医学院校酌情降分录取贫困生,如果是学校扩大招生名额“特招”,当然皆大欢喜。但如果名额不变,成绩更好的学生只因为家庭富裕而被“倾斜”,失去了机会,似乎也有违社会流动的本意。

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