留英解析:牛津剑桥情意结

毕业生
Image caption 在英国,牛津和剑桥这两所大学的收生来源一直是英国教育界的一个热门话题

英国教育部最近进行了一项统计,调查英格兰地区各所中学的学生在2009-10年度考入大学的情况。结果显示,英国有1395所公立学校(占公立学校总数的64.5%)竟然没有任何一个学生能考进牛津和剑桥大学。而在进牛津和剑桥人数最多的13所中学当中,有12所是需要经过考试选拔才能入学的文法中学(Grammar School)。

在英国,牛津和剑桥这两所大学的收生来源一直是英国教育界的一个热门话题。不少中学老师抱怨说,牛津剑桥招收的大部分学生都是来自私立中学,公立中学的学生能考进牛津和剑桥的机会实在太小了。但实际上,牛津剑桥大学招收的公立中学学生比例目前是57%,虽然这仍低于英国各大学来自公立中学学生的平均比例88%。英国的萨顿基金会(The Sutton Trust)最近进行的一项调查显示,英国只有不到一半的公立中学老师鼓励他们最优秀的学生报考牛津或剑桥大学。

最高学府常青树

在有关争议的背后,其实也反映了一个不争的事实,那就是牛津和剑桥一直以来在英国公众心目中至高无上的地位。而在英国,习惯上把这两所大学相提并论,称之为“牛剑(Oxbridge)”。的确,从历年各个不同机构公布的英国大学排名榜来看,榜首位置也都是由牛津和剑桥轮番占据,其它的学府根本无法与其争锋。而在全球大学排名榜上,这两所英国最高学府也往往名列前茅。

牛津大学是世界上英语国家里最古老的大学,也是目前世界上仍然尚存的第二最古老大学。其创办的具体日期已经无从考究,但有文献记载,牛津大学早在1096年就已经授课。至于剑桥大学则创办于1209年,而且说起来,剑桥大学的创办还与牛津大学有关,因为剑桥大学本身就是由一些为了躲避与牛津居民的纷争而移居到剑桥的前牛津学者创立的。这两所历史悠久的学府在体制上也有相似之处,其中最为人所知的就是著名的“学院制”。事实上,两所大学都是由众多的学院组成的,其中剑桥大学拥有31个学院,牛津大学则有38个学院。这些学院在运作上完全独立,除了提供学生的住宿之外,也提供图书馆以至导修老师的安排等,至于学生们的教学授课则由大学的各个学系负责。

“斗牛拔剑”之路

由于牛津和剑桥的超然地位,每年也自然吸引了英国以致全球各地包括来自中国的顶尖学生们前来报考,而竞争之激烈程度也可想而知,有些抢手的专业往往是多达二十名申请者竞逐一个名额。

报考牛津和剑桥,首先一定要学业成绩优异,其中最重要的就是高级程度考试(Advanced Level,简称A Level)的成绩不同的学系有不同的招生标准。例如,报考牛津大学经济系的本科课程,高级程度考试必须要有A*AA或以上的成绩,而剑桥则是AAA,而且其中一科必须是数学。

此外,在申请英国大学学位时,申请者都需要填写一份个人表述(Personal Statement),而在报考牛津和剑桥时,个人表述的内容也往往成为在初步甄选时的一个重要参考。考官往往从个人表述中希望了解到有关考生对有关学科的认识,如何拓展对有关学科的兴趣、报考有关学科的目的以及参与课余以及公益活动的情况等,因此如何撰写个人表述也至关重要。

牛津和剑桥大学在招考本科新生时还设了一道面试关,获得初步甄选的考生将参加面试,接受考官面对面的提问。面试往往持续大约30至45分钟不等,而问题的范围也相当广泛,但往往会与考生申报的学科或者其撰写的个人表述内容有关。因此,考生必须事先做好充分准备,此外在面试时不要表现紧张,通过的机会就会大增。

牛津和剑桥大学的一些学科往往还要求考生参加一个特别的入学试,名为思维能力测试(Thinking Skills Assessment,简称TSA)。TSA以笔试形式进行,要求考生在九十分钟内答完五十道选择题和一道论述题。选择题主要考核学生的逻辑思维能力。

还有一点值得提醒的是,每位考生不能同时报考牛津和剑桥,必须选择其中之一。此外,报考这两所大学的截止日期也比其它英国大学都要早,例如申请明年报考牛津和剑桥的最后限期是今年10月15日。有关面试将在今年12月初进行,成功的考生将在12月底就会收到有条件录取通知。而这些考生只要在明年的高级程度考试中考取各有关学科需要的基本成绩就可以进入牛津或剑桥就读,成为一名“牛剑”生了。

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