海外生存之惑:自由职业惹的病

更新时间 2013年 1月 22日, 星期二 - 格林尼治标准时间10:26
夜里的伦敦

夜里的伦敦,空气清凉,远处金融城的灯火明亮,作者想离职做自由职业者。

当好朋友Jennifer在电话中说她想尽快找份工作,把她从整天宅在家里的状况解救出去的时候,我知道她也和我一样,因为自由职业而有些忧郁了。

我实在想不起从哪天开始我冒出了想做自由职业者的念头。

记得一次深刻的谈话。

三年前一个夏夜,我和前任老板,一位年长的女性上司在草地上散步。夜里的伦敦,空气清凉,远处金融城的灯火明亮,依旧是一派好天地。

我天真的直言,说我想离职做自由职业者(英国人称freelancer)。尽管对话者是我的老板,我依然诚恳的开了口。

她沉思片刻,善意的说起她身边几个从事自由职业者的朋友的困境,最大的问题会是收入的不稳定,要四处寻找项目的恐慌等等。

我并没有太在意,不亲自试试又怎么会知道?而且天生粗线条的我,对钱一直缺乏概念,兼之我的生活水准要求低,不懂名牌,无奢侈开支,也觉得维持生活应该不难。

半年后我离开了公司。

再半年后我开始了自由职业。

踏上这条路是有些水到渠成的意味。我已经上班近10年,大单位、小组织都呆过。最后一年,情况恶劣,每天早晨起床都要和自己抗争一番,一想到要去恼人的办公室,就忧郁不已。我想我该换换空气了。

也许是异国宽松的环境使然,我可以扮着豪气的说我自由职业了,没有人会对你指指点点。也许年纪经历使然,顶着前面10年的勤勤恳恳,还有后面10年的谨谨慎慎,我就在这中间抽个空,透口气吧。20多岁的时候没有底气,40多岁的时候不会有勇气,此时,刚好,尚有点愚猛。

自由的B面

我没有想到自由会是个负累。

我更没有想到自由会带来寂寞,而且忧郁。

原本应该享受这无虑无束的自由,可是最后发现自由也会如少年派船上的那只老虎,它也会带来恐惧。完全失去了管制,你要做的却是和自由对抗,共存和向前。在一个真空无型无压的状态之下,你摸索,努力寻找一些支点,把自己的生活转起来,还要尽量转得漂亮。

你也可以完全放空,回归极度自由。远离国内热火朝天的竞争,你可以在海外这样猫着,不工作啃老本也大概不会觉得不好意思。你可以一直这样懒下去,直到某一天你发现自己像棉球一样臃肿。也好,能一直这样享受闲散,也是一种境界。

可是有一天你还是会发现你该做点什么了。不是因为不上班,不出门,不见人,不梳洗打扮,你觉得该出去透透气。而是这样懒散的日子久了,你觉得自己没有一点生气和活力,仿佛浑身上下散发着霉味儿,连自己都心生厌恶。

这就是没有料想到的由自由带来的负面效应。

可是你只有一个人。多年来你一直且习惯在一个群体里生活,读书,上班,都有一群人一起努力。突然之间,只有你一个人,你得如常安排自己的时间。有时候,你会觉得像和空气做伴。

不会是自由得寂寞,也会有恐慌。一种无法自如合理安排自己时间,因无成效而对自己产生的质疑,还有对未来的担心。

当然,还有悄然而至的忧郁,如同雨季里的青苔在慢慢生长。

当Jennifer说起她想要有正常的朝九晚五,有正常的生活起居,正常的同事交流时,我仿佛找到知音,我曾以为一个人的闭门纠结,心情起伏是因为我道行不够,定力不深,贪恋外面热闹的气氛。

在人群中工作

从事自由职业之后,我曾信誓旦旦的要做很多事情,可是,关起门来,效率不仅不高,又因为缺少合作者,一个人很容易就放弃了。我花了很长时间摸索,探究出到底我哪种工作状态最好,是在外面找个地方工作,还是在家里埋头办公?

我发现我得常常出去,和他人一起工作。

走在大街上,来来往往流动的人群,我会感受到流动的活力,还有每日变化和新鲜的气息。我忽然觉得自己是这个社会中的一份子,和他人一样,忙忙碌碌,才是我们应有的人生。我可以一个人宅在家里工作,但我宁愿出门工作,常常感受这种当下的气息,以及和他人一起隐形互动而工作的氛围,来提高我的工作热情和灵感。所以赶报告我会去图书馆,项目合作我会去和伙伴们聊聊,写作会去咖啡馆。而在外面奔忙了一天,回家还会很有兴致看一本书,或者写几段字,赶一点余下的工作。这些在外面奔忙之后的工作热情,远比我从早到晚宅着的效率高。

和很多人一样,我也曾经很诗意的以为,在乡下呆着是件很美的事。我在乡村住了一年,在我把自己憋疯之前,赶紧搬到市区沾沾人气。大自然有无尽美丽,我想我境界还没有修炼好,我不能每天去和草木植物们说话。

一个人,也不要一个人宅着工作,这就是我自由职业后学到的深刻的第一课。

Jennifer找了份兼职工作,又经营着她自己的小商业计划,算是一个完美对接。而我在疑惑了这么久之后,终于明白,虽然是自由职业,还得有一份正常的8小时工作计划,而且,多数时间我不会一个人在家里办公。

我还是自由的。如果我时间规划得当,我可以白天出去参加喜欢的活动,然后一直工作到深夜。而物质的自由,对于目前的我来说,当然一份全职工作给予的安全感会更强烈。但是我仍然十分享受这种由自己掌控的自由,如同一盘棋,尽管慢慢下。

如果有一天我又加入了上班族的行列,还是会因为这段自由职业的生活而暗自偷笑的。如果我从来没有尝试过,尝试过它带来的恐慌,害怕,冲击,和冲击下的领悟,我永远都不会知道自由也会有它另外的涵义。而自由职业这份职业也终究会成我心头的惦记,因为没有去尝试而长久的遗憾。

自由职业这条路肯定是不平坦甚至艰难的,但你会慢慢找到乐趣,一种驾驭变化和安定之间的乐趣,好像站在晃动的球体上考验平衡。而且,不管怎么说,你都是勇敢的。

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