留英解析:签证利好消息究竟有多好?

从今年8月开始,英国将放宽到允许个人自助游同时申请英国和申根签证
Image caption 从今年8月开始,英国将放宽到允许个人自助游同时申请英国和申根签证

中国国家总理李克强刚刚结束此次欧洲访问的第一站-英国之行。这次出访英国,李克强带来了高达180亿英镑的投资。

为了吸引更多中国的游客来英消费,英国内政大臣Theresa May在同一天宣布了进一步放宽中国地区的英国访问签证申请的措施。

Theresa May在讲话中提到,平均每个中国游客在英国的消费总额达到2500英镑,给英国经济带来了直接经济利益,她非常希望有更多的中国旅客来英。为此内政部将进一步放宽签证申请手续。

签证手续简化

自去年开始,内政部已经在中国具有ADS资质的旅行社进行试点,允许同时申请英国和欧洲申根签证,而从今年8月开始,将放宽到允许个人自助游同时申请英国和申根签证,届时网上申请英国签证的同时会自动生成一个申根签证的申请表格,以便于申请人同时递交申根的申请。

但Theresa May重申,为了确保英国出入境的管理,英国不会加入申根区。但目前已经积极寻求申根国家的合作,希望可以实现申请人可以去英国签证中心同时递交英国和申根签证。

另外,为进一步提供更多快捷的服务选择给申请人,从8月开始中国境内的旅游签申请将推出24小时特快签证服务,申请人可以选择支付600英镑购买特快服务,即可1天获批旅游签证。

而英国爱尔兰访问签证互通也会有助于游客持单一签证访问两个国家,无论是持有爱尔兰访问签证,还是英国的访问签证,都可以自由到英国和爱尔兰。

商务与留学签证

据报道,以上举措只是放宽中国境内英国旅游签证申请的第一步,后续会有更多的便利措施推出。

根据英国对华签证联盟(UK China Visa Alliance)的最新报告称,由于英国旅游签证手续繁琐,90%的中国游客只会停留在欧洲大陆,而并不打算继续前往英国,他们之中的80%将旅行的目的地转向了德国和法国。英国《金融时报》称,这意味着每年英国就这样将130万中国游客拱手送给了欧洲大陆国家,经济损失高到10多亿英镑。

英国对华签证联盟还指出,在英国就读的中国留学生人数也远远高于欧盟其他国家,国际留学生为英国经济的贡献已经超过每年100亿英镑。如果签证手续简化,或将带动这些留学生的亲属朋友到英国旅行、消费,这也将会是一笔极为可观的收入。

另一方面,不少人认为虽然此次签证政策改革惠及中国游客,但这仅仅是签证类别当中的一小部分,更大的签证申请人群其实集中在商务访问和留学签证方面,但这两方面的申请手续仍然没有发生变化。

中资企业的员工调动,仍然需要经过较为繁复的签证申请流程和手续。而学生签证也是英国内政部遏制移民增长的重要类别,因此估计在短时间内不会对签证申请进行大幅度的简化处理。

(责编:路西)

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