海外生存之惑:“小事儿”一大桩

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Image caption 伦敦人口居多的城市,大家来自不同国家,不同文化背景,不同语言和食物环境,相互间交流的频率决定了对彼此文化差异理解力的认知程度。

你会对餐桌上讨论政治议题这种事情感到困惑吗?或者非常有兴趣与朋友们参与讨论?而如果你是家长,你希望以怎样的态度和立场去和你的小孩探讨政治观点和问题?

谈到政治,大多数国人的态度,都是避而不谈,要么极其偏激,要么就是充耳不闻。理由是:国家大小事,也不是我们能决定的,过好自己的日子就得了,不用惦记那么多自己做不了主的事儿。

其实,不论是中文里的“政治”,英文里单词的“Politics", 都是日常用语里范围很大,用词程度很深的单词。但是,来看看这么大的事儿,我们来看看,英国的年轻人,如何让它变成生活里的一件“小事儿”的。

首先,当然是课堂里都会学的一门课程嘛,可是英国的小学校,甚至中学和大学里都不会出现的一门课程,至少不会用作考试,决定未来人生是充满了光明的重点大学,还是普普通通的一般学校。可是,作为常识和基础的教育,英国的中小学生可以通过多种渠道获得,不仅仅是在40分钟的课堂上。

例如:博物馆啦,或者电视节目啦,总之,因为年满18岁就得投票,决定谁作为自己国家的首相来管理国家。要获得任何的信息,不仅是政治体制的,政治人物的,关键是政治决策上的选择,都是相对公开透明,随处可得的资讯,无需讳言,也不必忌讳在公开场合讨论自己的观点。

本来嘛,尤其是像伦敦这样的以外来人口居多的城市。大家来自不同的国家,不同的文化背景,不同的语言和食物环境,相互间交流的频率决定了对彼此文化差异理解力的认知程度。如果你不用开放的态度接纳别人,不用坦诚以及同样开放的程度去展现自己,那么,很可能把自己的视野和心胸仍然是局限而且狭隘的,即使你身处在这个高度国际化和多元化的环境里。对于食物是如此,对于国家的文化背景和语言是如此,对于政治体制跟宗教信仰,更是如此。

所以,总之,我的意思是,大环境下信息的开放和交流的畅通,以及个人自身的开放和对事物的接纳程度,这些都是决定一个国家,尤其是年轻人,如何去对待,或者参与和讨论政治的态度的因素。

其次是:税收。这个与个人利益息息相关的事情,你无法充耳不闻。举个再简单不过的例子,在英国,家家户户收看到的电视台BBC (英国广播公司)里播出的节目中间,是没有任何商业广告的。那做节目和运营这个庞大机构的费用从哪里来?从公众人民交的TV licence Fee (电视许可费)里来的。例如:我一个月需要交的“电视许可费”大约12磅左右,换取的利益是:不付费的免费电视节目?事情真的只有那么简单吗?我每年交了那么多的钱,难道就为了看几个免费节目?背后的逻辑是什么呢?

开始我还不太明白,但是直到上周五,一个偶然的机会去听到一个演讲。演讲人是英国广播公司2台(BBC2)的纪录片主持人和畅销书作家- Simon Reeve。他说英国民众支付的电视许可费可不是让他出去游山玩水,吃好玩好,然后每年做一两期节目,就可以躺在家里享受“名人”的待遇。

事实上,每一次Simon Reeve的世界探险或者发现之旅,抑或大多数的节目制作人和主持人,都得接受民众的监督,民众是有权力翘掉或者给你 “饭碗”的人。这就是说:大家的是相互监督和制约的。民众给你的钱 (税),而你有权力和义务告诉大家你把钱花在里哪儿和怎么个花法儿?相反,要是你不想交钱,不想看电视,那也是你的自由。总之,你的钱,你交给国家的钱,你得有权力去支配它,至少知道自己辛苦赚的钱,政府都拿去干嘛去了。

当然,税收在英国或者其他欧洲国家,这可是大事儿。它是决定你生活质量的一个很关键的因素,作为公民我理应缴钱,有支付税收的义务。因为我家门前的垃圾需要有人来处理,我的居住环境是否安全等等,这些都是税收以及国家体制后面一大堆的逻辑。

但具体到个人,这些就是渗入到你生活中的无法避免的生活琐事,你不去谈论它吗?怎么可能?例如:今年5月开始的英国大选,各党派都纷纷开始亮出自己的政策主张。如果你是一位母亲,可能你关心政府怎么改善中小学生的午饭问题。

关心和讨论这些琐事,因为它关系到自己的利益。虽然,我承认我们对“政治”的范围和理解认知不一定都相同,而且喜好它的程度也不一样。但是,我想,至少这样的体系之下,避免让年轻人变成“两耳不闻窗外事”的书呆子,抑或变成敏感脆弱听不得别人批评声音的激动派。

当我们谈论政治,尤其是年轻人,不一定是将它捧之在高高在上的态度,也不是变成了国际间派系划分的敏感问题。

它-“政治话题”,是你在日常生活里,明白了责任与义务的公民意识下的一个宽泛问题。如果你明白了,它是你和外部世界的某种交流和理解方式的沟通的时候,那我们再来谈谈个人对 “政治” 的热衷程度,或者关于国家的国际声誉问题也不迟。

(责编:尚清)

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