海外生存之惑:“预约”的艺术

Image caption 在英国,几乎大小事,都是需要事前先预约。

在英国,几乎大小事,都是需要事前先预约。吃饭看电影需要先预约;看病需要先预约;去银行办事也要先预约;小学生的家长会也有预约等等。几乎你能想到的大小事情,都有预约的习惯。

这样的“预约”习惯,其实长久下来,也让我渐渐习惯了。虽然咋听起来,“预约”手续稍微有些繁琐,但对于喜欢井井有序的生活节奏的人,或者朝九晚五的上班族来说,这是一件很便利的事情,因为基本上你只要在约定好的时间到达你要办事的地方就好了。既避免了吃闭门羹的风险,而且也提高了办事的效率。但,事事都有例外,有两件事情,我还是至今不能适应这“预约”的习惯和礼仪。

先说医疗吧,如果你生病了,或者有突发状况。如果你突然需要去医院,可以吗?当然也可以,但是或许你会在医院等上几小时。为什么呢?因为预约系统里没有你的名字。什么?生病我也要预约?我怎么知道我会生病? 对此,我只能摊摊手,表示不知如何应对。好在,在英国的几年时间里,这样的情况并不多。

可,朋友间的约会吃饭,看电影,或者出去玩玩呢,也一定要事先预约的。这似乎和我们的文化礼仪不太一样吧,是不是也有例外呢?或许有吧,但这样的情况似乎也是少之又少。朋友间约着吃饭看电影或者去看看演唱会等等活动,几乎都是至少一周前先约好,如果有演唱会,或者户外活动,那就得看活动时间啦,可能提前半年就得给订上吧。总之,我想说的是,虽然英国朋友里临时起意来个朋友间聚会的情况稍少。但是“预约“这一动作,在他们看来,似乎就很像是承诺的意味。如果那一特定时间段里,是我跟你约好的,那我就会特意留给你。然后再找另外的时间,跟另外的朋友约。“临时起意”这样的行为,似乎不是英国人约会的方式,即使只是一顿简单的便饭。

这样的“约会”方式,听起来无聊又古板。但这也是他们认为尊重约会对方的一种方式。至于是聚会或者稍微重要和正式的场合,也有宴客方设定了服装要求,对于被邀请的一方来说,预留一定的时间给宾客去赴约的准备也是必要和礼貌的。而且,对于一般英国人来说,接到临时的邀约,多少觉得有点被冒犯的感觉,所以免不了先说个”谢谢“,再寒暄几句,最后仍是拒绝邀请。如果你遇到了这样的情况,其实也不必放在心上,这只是他们文化礼仪的一部分,也并不代表他们就真的不想跟你吃饭看电影。只是要见我一面,你得先”预定”一个时间而已。

那你说,我的计划赶不上变化快,而且我也喜欢临时起意的“约会”,怎么办呢?那我想也有许多人和你一样,喜欢随性和“不预约”就可以吃上饭的的社交礼仪吧!

(责编:路西)

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