2011年 7月 27日, 星期三 - 格林尼治标准时间09:32

英伦随笔:错别字与百万英镑

网上购物网站

业界人士指出,错别字立刻会给顾客敲响警钟

最近参加一个短训班,每周两小时,教家长如何帮助孩子提高写作和拼写水平。

第一节课,老师说了这样一句话,“单词,是学习的生命线。早下功夫提高语文功底、拼写技巧的人,将来肯定会收到丰厚的回报”。

因此,这段时间,我和孩子擦亮了眼睛,到处寻摸错别字、滥用的标点符号和语法。

人人都有可能写错别字,王妃也不例外。不久前,媒体公布了凯特嫁入王室前写的一封感谢信。仪态万千的凯特上过昂贵私校、名牌大学,但是信中竟然也有两个错别字,quiet写成了quite,til写成了till。

这类错别字,不过只会让作者脸红耳热;但是,另一类错别字,却在给商家带来严重的经济损失!

传统技能

日前,英国互联网业企业家查尔斯·邓库姆指出,错别字成了互联网经济面临的一个严重问题,每星期都在给英国的网上企业造成“数以百万英镑计算的”损失。

他在专门销售女性内衣、化妆品等的网站tightplease.co.uk监控访客行为后发现,改正了一个错别字之后,销售量翻了一番。

邓库姆认为,站在科技前沿的网络公司更需要依赖传统的技能。在网上销售或者与客户联络,99%的时候仍然要靠“写字”。而拼写对一个网站的信誉非常重要。客户看到错别字,就会担心网站的信誉。已经害怕上当受骗、担心网上交易安全时,错别字,无疑等于给客户敲响了警钟。

牛津大学“牛津互联网研究所”负责人威廉·达顿教授也有同感。他说,在网上一些非正式领域,比如说社交网站“脸书”,人们可能会对拼写、语法要求更加宽容;但是,网站的首页或者销售页面不单单是给朋友看的。有错字,会影响人们对公司的信心。如果客户担心垃圾邮件、网络钓鱼,错别字很有可能成为该网站的“杀手”。

非常普遍

“国家统计署”上个月公布的数字显示,现在,英国网上销售总额已经达到每星期5.27亿英镑。随着越来越多的公司、个人创建网站、建立起网上销售机制,错别字好像也正在成为一个越来越严重的问题。

你用过英国最大的拍卖网站eBay吗?据说,许多卖家在登广告前不检查拼写,产品介绍或者标题中包括错别字。由于eBay本身的检索功能只搜索正确拼写,有错字的东西竞买者少、成交价低、甚至完全卖不出去。

由此,eBay上居然衍生出一种新的赚钱行当。有心者利用专门的错别字检索功能,低价购入因为有错别字卖不出去的“好货”,改改错重新卖高价。

必须补课

错别字问题、或者说更广义的文字水平欠佳问题,已经引起商界的高度重视。

“英国工业联合会”CBI教育和技能部负责人詹姆斯·福瑟吉尔说,最近的调查显示,42%的用人单位对新雇员的阅读、写作能力不满意,17%的用人单位对大学毕业生的文字水平也不满意;许多用人单位、包括超市“乐购”(Tesco)和英国陆军不得不给新员工开办补习班。

不久前,伦敦《旗帜晚报》发起一项旨在改进伦敦人英文水平的运动。该报发表了一系列凸现首都人文字功底太差的统计数字,批评英国的教育体制没有能够让下一代具备最基本的就业能力。比如,看不懂说明书;连简单的电子邮件都写不好,更甭提复杂的商业报告了。

许多猎头公司、就业咨询公司经常抱怨收到的简历水平太差。有公司说,有申请者甚至在求职信中使用短信式语言;收到的十份简历中,就会有四份因为错别字、语法不正确被直接投入垃圾堆。

原因何在

家长帮助孩子检查拼写

商界呼吁,政府应将提高学生的读写水平当作头等大事

商家批评,上了年纪的人也爱抱怨如今的年轻人文字功底太差。原因何在?

记得我上小学的时候,错字,老师会用红笔画上叉,学生需要默写10遍、20遍、甚至更多。儿子幸运,从来没有老师如此强迫。

也有人指责,现代通讯手段的普及要对错别字的泛滥负一定的责任。短信、电邮、社交网站上聊天,靠的是速度,因此,人们对拼写、语法越来越不在乎。

英国工业联合会呼吁,政府必须把提高所有在校生基本的语文、算术技能当作头等大事来抓。

上个月,联合政府推出的教育改革计划中确实有一条提议,所有的小学生毕业前都要接受一项包括拼写、语法、标点符号、词汇等在内的考试,以保证小学生打下扎实的语文功底。

画蛇添足

在我看来,一篇有错别字的文章,给人留下的第一印象总是作者受教育的水平有限。

没有人会选择穿着油脂麻花的西装、或是蓬头垢面地去参加一个重要会议或是面试,那么,为什么会在不仔细地检查、检查、再检查之前,就把有明显错误的正式文件寄送出去或者发表在网上呢?

错别字,大概也显示着个人、公司的漠不关心、甚至懒惰。

说起错别字,不能不提“土豆门”。1992年6月的一天,美国前副总统奎尔前往一所小学参观。一个六年级的孩子被叫到黑板前拼写“土豆”一词。男孩儿写完了potato,奎尔走上去在后面加了一个“e”。

画蛇添足,奎尔成了大笑柄。土豆,被当作奎尔脑子不灵光的象征,成了他政治生涯的总结。难怪,奎尔在自传中用了整个一个篇章来讲土豆。

(苏平 2011年7月18日 伦敦)

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