英伦随笔:当铺--中产提款机?

三个金球:当铺的标记 Image copyright BBC World Service
Image caption 三个金球是当铺的标记

中国历史悠久,发明甚多。除了耳熟能详的四大发明,商业上也有领先世界的创意,比如,当铺。

在英国,说起典当,不少人首先想到的可能仍是狄更斯时代,穷人把“Sunday Best”----星期日才穿一回的好衣服当掉,拿回一点钱养家,周五发薪再赎回来。

时过境迁。现在,中产女性把心爱的香奈儿、爱马仕送入当铺,换取应急现金。

提款机

不久前,2012年中国典当创新发展高峰论坛在上海举行。与会专家建议,典当行应不断创新,拓展名包、名牌首饰、艺术品等新业务。

专家说,中国内地2011年的奢侈品市场消费总额达到107亿元,占全球份额的四分之一。一些小微企业主拥有大量奢侈品,包括名表、钻石、黄金、翡翠等。建立奢侈品典当市场,将更有利于小微企业融资。

当铺,要成小微企业的“提款机”?

无独有偶,英国“全国典当协会”(NPA)说,2011年,该协会的成员已从2007年的530个增加到1800个,典当业生意增加15%。NPA认为,涨幅中一半要归功于中产顾客和小企业。

如新名牌

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Image caption 康斯坦丁尼奥的当铺开在富人如流的小镇

“有人觉得耻辱,也有人恨不得倾诉一生经历。许多人都想吐吐苦水。我听到过的故事多了去了----离婚、失业,许多让人痛心的故事。”

说话者并不是心理医师、警察或者牧师,而是典当行的老板。准确点儿说,是中产聚居区精品典当行的老板康斯坦丁尼奥(J Constantinou)。康斯坦丁尼奥注意到典当市场上存在一个“漏洞”,之后把注意力集中到价值更高的精品上。

他的“威望典当行”开在英格兰东南萨里郡的小镇Weybridge。这是一个绿草如茵、富人如流的传统小镇。但是,“威望”的客户不仅来自小镇,全国各地都有人特快专递送“货”上门:陈年好酒、艺术品、藏书、古董……

圣诞期间,劳琳家的浴室发了水,还危及到邻家。需要紧急维修,钱从哪儿来呢?听完了劳琳的哭诉,朋友建议她去当铺。当什么呢?劳琳把目光转向了珍藏的时装鞋、名牌包……走进“威望”典当行,同一天,就拿到4000英镑。

据报道,在英国的商业街、互联网上,受理高档时装、饰物的典当行都有所增加。这无异于为中产女性提供了一部新的应急“提款机”。

为了支付孩子学费、帐单的主妇把老公送的爱马仕当到了“威望”;需要紧急看牙的女郎将五双仍有原始发票、原始包装的如新香奈儿高跟鞋送进了网上当铺……

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Image caption 劳琳的鞋帮她付了帐单

英国网上大典当行之一Borro的保险库里,有钻戒、名车、游艇、艺术珍品等等。他们贷出的最大的一笔款项是100万英镑,抵押品是价值200万英镑的艺术品。

中产进当铺,原因何在?Borro说,他们接待过不少金融城里的银行家,奖金被削减,但却不想改变奢华的生活方式;他们接待过付不起私校学费的家长;但是,许多客户是急需现金的业主、创业者。

团圆希望

典当业最爱举的一个经典例子是,1971年,时装设计师黛安·冯芙丝·汀宝(D von Furstenberg)当掉钻戒,换取资金推动新出道的“裹身裙”。几十年后的今天,汀宝品牌名扬四海。

Citrus理财公司的布雷斯维特(D Braithwaite)说,典当有一定的优势,比如,可能比发薪日贷款要便宜。在银行贷款、申办信用卡,必须首先经过信用检查,通过典当能“更简单、快速地”拿到现金。

有人可能会问,缺钱的中产女,为什么不到网上拍掉衣柜中的精品呢?

拍掉,意味着永别;当掉,还有团圆的希望。

但是,根据NPA的统计,平均下来,15%的典当物没有被赎回。

19世纪后期、20世纪初期的英国,当铺如同酒吧一样普遍,床单被褥、刀叉厨具,什么都能当。NPA说,过去20年,典当业的形象发生了巨大的变化。

NPA总裁佩里(R Perry)高呼,现代当铺光线明亮、装饰宜人,位于商业街的繁华地段。典当业逆流而上,店铺越来越多,创造新的就业机会,向大众提供重要的服务。

但是,当铺,仍然没有彻底“摘帽”;进当铺,在许多人看来,仍然难于启齿。

你看,那位当掉爱马仕的中产主妇对丈夫谎称是向父母借的钱……

(苏平,2012年5月22日,伦敦)

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