英伦随笔:爱恨自行车

更新时间 2012年 8月 22日, 星期三 - 格林尼治标准时间09:09
Bradley Wiggins

威金斯的金牌不知道让多少人动了四轮换两轮的心?

问:奥运会上,英国最擅长的项目是什么?外国人答:坐着的运动!划船、自行车。

问:为什么英国拿了这么多自行车金牌?伦敦人答:看看我们的地铁有多贵就知道啦!

问:你的第一个结婚周年,老公送了什么礼物?苏平答:一辆自行车!

中国队独霸乒坛羽坛,英国队堪称自行车的霸主。英国人的秘诀之一是,人人都想当威金斯!但是,这怎么可能呢?

童年必修

英国自行车运动有着强大的群众基础。归根结底,英国人就是很爱自行车。

2005年,BBC广播4台搞过一项全国性的调查,请听众推举1800年以来最重要的十大发明。结果,自行车以超过半数的高票轻松登上榜首,半导体、计算机、互联网都落在其后。人们选择自行车,是因为它设计简单、应用普世,而且是生态环保的交通方式。

英国首相卡梅伦、伦敦市长约翰逊,都是著名的自行车爱好者。

英国人对自行车的痴情,从养孩子也可见一斑。许多孩子两岁的生日礼物必然是三轮车,三岁的生日礼物必然是自行车。学会骑自行车和认字、数数一样,是童年的必修课!谁家的孩子上了一年级(5岁)还没摘平衡器,就要小心遭别人撇嘴了!

骑自行车

学骑自行车,是英国孩子童年的必修课

小姑有四个孩子。每个孩子16岁生日的一份“厚礼”都是,被爸爸拉去参加伦敦---布莱顿自行车慈善赛。这项赛事每年夏天举行,全程50多英里,最困难的一段接近尾声,是全程接近1英里的大陡坡,大部分骑手只能推车往上爬。

参加这项赛事,后勤也需要精心策划。妈妈提前租好小货车,一大早把全家人和自行车拉到伦敦。给参赛的孩子送完行,再驱车赶往布莱顿迎候。除非是真爱,否则,谁愿吃这份苦!但是,参赛的孩子们收获多多。不仅从亲友、同学那里为英国心脏基金会募到资金,而且有了一段难忘的人生经历。

莱卡一族

从小耳濡目染爱上自行车,长大了难免梦想飞车。伦敦奥运开幕式上有“鸽子自行车”的表演。在英国,特别是伦敦,许多骑车人真的把自己看成疾飞的大鸟了。

来看奥运,可能会错过欣赏伦敦飞车族的最好机会。正赶上暑假,许多人选择在家上班或者外出度假。但是平常的高峰时间,伦敦市内随处可见风驰电掣的骑车人。

一身莱卡骑行服、头盔、水壶、爆闪灯、打气筒、荧光带,这些骑车人行头非常专业。伦敦市内自行车专用道不多,骑手在狭窄、弯曲的路上与高速行使的机动车流并驾齐驱,看上去惊心动魄。这样的功夫,不是一天就能练出来的。

民意分化

自行车与机动车分享车道,也就出现了争执。骑车人,在伦敦可真是能够让民意两极分化的一个大问题。

支持者说,骑车人更清洁、环保,是有良知的通勤者,不仅能缓解交通堵塞,还能健身,为国家节省医疗开支。

但是,某些报纸、一大批开车人则会把骑车人贬称为“lycra lout”(穿莱卡的蠢蛋?)。闯红灯,惊吓便道上的行人,拒绝遵守交通规则,引发交通事故。

此类辩论,在高峰时间十字路口的红绿灯下是常见的街景。听驾车人和骑车人操着伦敦口音的英语对骂,是外国人学习英语粗话的一个好机会。

和谐共存

伦敦市长约翰逊骑自行车

伦敦市长约翰逊(前右二)是著名的车迷

伦敦奥运,刚刚为英国人圆了百年环法梦的威金斯,又夺走男子自行车计时赛的金牌。举国上下,不知道多少人都动了四轮换两轮的心。同一天,在奥林匹克公园的一起交通事故中,一名28岁的骑车男子被一辆奥运媒体大巴撞死。当头一盆冷水,刚刚网搜自行车价钱的人,又有多少立刻去给公交卡充值呢?

连威金斯都说,“伦敦越来越繁华,我都有几次差点被车撞倒”!

今年,伦敦已经有10名骑车人被撞死,去年与之前的两年相比,伦敦骑车人被撞死的人数上升了60%。

当然,这与骑车人数绝对值的大幅度增加不无关系。有统计数字显示,自从2000年以来,骑车人的数量已经翻了一番;当然,伦敦需要进一步改善自行车专用道,特别是恶性事故多发地点的路况;当然,机动车、特别是大卡车左转弯时需要更加小心;当然,骑车人应当更加留意,戴上头盔,遵守交规等等。

但是,每每问起骑车人,他们的回答总会是,人多力量大!骑车的人越多、骑车才会越安全。

机动车不会消失,骑车人也不会消失。双方必须都要有所取舍、做出一些让步,才能和谐共处。

10年河东

10多年前,骑着崭新的自行车回家,擦肩而过的机动车令我胆战心惊,每隔不远就要下来推着走。今天,我会经常骑车去买菜、借书。

但是,伦敦郊区,相对来说更安全。人们的心态更加放松,不管骑车人怎么晃悠,开车的人绝大多数会耐心等待,而不是强行抢超。

也许,再炼10年,我也就能勇敢地去飞车过把威金斯瘾了?

(苏平,2012年8月19日,伦敦)

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