腾龙说事:英国新机场构想

英国建筑大师福斯特爵士的泰晤士河入海口新机场示意图。
Image caption 英国建筑大师福斯特爵士的泰晤士河入海口新机场示意图。

世界大都市的机场,以名人命名不乏先例,纽约肯尼迪机场,巴黎戴高乐机场…“伦敦鲍里斯机场”?

鲍里斯,伦敦市长是也,大名约翰逊(Boris Johnson)。早在没有当上伦敦市长前,鲍里斯就已经为建设新机场奔走呼号了多年。

鲍里斯的“幻想岛”

鲍里斯是大手笔。建机场不是修修补补、改建扩建,而是另起炉灶。鲍里斯看中的地点,是泰晤士河的入海口(Thames Estuary)。

鲍里斯的构想,是利用泰晤士河入海口的滩涂,填海造地,机场建在人工或半人工岛上。毕其功于一役,确保伦敦在21世纪的世界航空枢纽的地位。

鲍里斯是个政客,而且在人们眼里,是经常口出“狂言”、没个“正形”的政客。记得08年北京奥运会闭幕式上的交旗仪式吗?鲍里斯西装敞着怀,晃晃悠悠就上去了,以至于有中国网民质问:哪来的醉汉?

鲍里斯的新机场构想,一直没有人当真。“鲍里斯岛”、“幻想岛”、“鲍里斯的宠物”“抽疯”( ‘Boris Island’, ‘fantasy island’, ‘Boris pet’, ‘crazy’, ‘nuts’),引来一片冷嘲热讽。

福斯特勋爵的“画饼”

直到去年底,鲍里斯的构想忽然显得不那么不着边际了。

英国著名的建筑大师,福斯特爵士(Lord Foster)英雄所见略同,不但认为应该修建新机场,而且也看中了泰晤士河入海口。

福斯特不是政客,不但动口,而且动手,花了10万英镑作调查,提出的设计方案带有电脑绘画示意图,帮助人们的想象力。

福斯特爵士设计的泰晤士河口新机场也是填海造地。机场设四条跑道,每条长4公里。机场有地下火车站、高铁与伦敦市中心直通,连接欧洲之星。机场外新建一座泰晤士河闸坝,防洪兼潮汐发电。

设计年吞吐客流量可达1.5亿人次。建设预算500亿英镑。

福斯特爵士是建筑大师,也曾设计过机场。北京新机场和香港新机场都是他的杰作。而且,香港新机场也是填海造地,海上起降。

所以,对福斯特勋爵的设计,反对者就不能说他是信口雌黄,而是强调难以实现,是“天上的馅饼,pie in the sky),画饼充饥而已。

咨询

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Image caption 英国航空业和商界担心,航空交通的“瓶颈”将使英国在商业竞争中处于劣势。

然而,英国政府宣布,从三月份开始,对英国航空的未来,包括在泰晤士河口建设一个新机场的可能性,正式进行咨询。

忽然之间,“天上的馅饼”掉下来,并不是完全不可想象了。

对伦敦建设新机场的建议,此前政府未置可否,一直没有表态。但是政府明确表态否决了扩建希思罗机场、增加第三跑道的可能性。政府也否决了伦敦另外两个主要机场,Gatwick 和Stansted 增加跑道的计划。

不光是为了中国的中产阶级

但是,伦敦机场的航空客运量已经接近饱和。目前,伦敦三大机场每年的客流总量大约是12亿多人次。政府自己的预测,到2030年,伦敦三大机场的承载量将达到饱和状态。

英国航空业和商界担心,航空交通的“瓶颈”将使英国在商业竞争中处于劣势,英国将无法与提供便利航空的法国、德国等欧洲国家匹敌。

特别是中国、拉美等新兴市场对航空的需求。约翰逊举例说,法国从巴西得到的投资是20亿英镑,远远超过对英国的投资,其中一个原因是巴黎到巴西的航班远远超过伦敦。

约翰孙市长说,今后15年中,将有750万个中国家庭跨入中产阶级行列(他怎么知道的?),这是一个难以想象的巨大市场。

飞鸟斗飞机

泰晤士河口建机场的构想从提出之日,就遭到了强烈的反对。反对的主要理由之一,是因为飞鸟。

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Image caption 泰晤士河入海口湿地是英国最重要的鸟类过冬、繁殖和栖息地之一。

泰晤士河入海口湿地是英国最重要的鸟类过冬、繁殖和栖息地之一。其中,有47种鸟类是上了英国皇家鸟类保护协会的“黄榜”的,也就是有繁殖能力的数量低于300对以下。

机场扎在鸟窝里,对飞行的威胁自不待言。要消除飞鸟的威胁,驱赶不解决问题,而是要实行“焦土政策”,彻底破坏吸引鸟类依赖的生态环境,让飞鸟不再留恋。

对鸟赶尽杀绝,环保人士就不说了,普通英国人也心里过不去吧(不坐飞机的时候)。

另一个主要反对理由当然是对周围居民的影响。地方政府说,在河口半岛上建机场,将有6000栋居民房屋被毁。噪音和空气污染将影响肯特郡和埃塞克斯郡的25万居民。

但是,新机场建在泰晤士河口,希思罗机场飞行航线下5百万生灵得以“解放”,多少伦敦人要对鲍里斯感恩戴德呢?

于是,就有人说了,这时候政府提出要搞咨询,不过是为了给鲍里斯5月竞选连任伦敦市长造势,捞取政治资本而已。

阴谋论者可能忽略了,咨询得到的不一定都是一片赞扬。如果是群情激愤,岂不是搬起石头砸了自己的脚?

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