腾龙说事:三个凯特的王室宝宝

更新时间 2013年 2月 1日, 星期五 - 格林尼治标准时间09:57
凯特与威廉

今天的剑桥夫人凯特,与历史上前两任凯特王后相比,真是太幸福了。

三个凯特,三个王室宝宝,串起600年英国王位继承的宫廷大戏。

1421年的岁末,英格兰朝野共庆,王后凯特终于生下一个儿子!

这个凯特,是英王亨利五世从法国娶来的王后Catherine de Valois(凯特是凯瑟琳的昵称)。

亨利五世的凯特与当代的剑桥夫人颇有些外在的相似之处,年轻、漂亮、时尚。

但今天的剑桥夫人凯特,与6个世纪前的亨利五世的凯特王后相比,真是太幸福了。

变法了,生男生女都一样

我指的不是物质生活条件,而是作为王后面临的最根本“任务”,也是最大的压力:生下王位继承人。

能不能生孩子,能不能生男孩子,甚至生孩子的顺序和早晚,都可能关乎江山社稷的安危,人头是否落地。英国历史上的宫廷大戏,一点不比中国五千年的宫廷戏逊色。

亨利五世的凯特倒是“有本事”,为他生下一个儿子,但生的太晚了点儿,襁褓中的婴儿,才9个月大就继位成为亨利六世。英格兰随后陷入连年的动荡和内战,绝非偶然。

剑桥公爵夫人凯特的预产期在七月中旬,想来B超已经做过,已能看出男女,如果想知道的话。

其实已经无所谓。英国议会正在加紧《王位继承法案》(the Succession to the Crown Bill)的立法程序,该法案取消了王位继承顺序上的性别歧视,凯特和威廉的第一个孩子如果是女孩,一样继位。

查尔斯王储的担忧

英国人做事四平八稳,议会对是否能在凯特生下孩子前完成立法程序,显然也没有信心,所以特别声明,新的立法有追溯力(retrospective),即便是在孩子生下后才通过,同样有效。

王储查尔斯倒是担心议会有点操之过急,匆匆出台新立法,可能有些事情没有“想清楚”。

查尔斯王储向内阁办公室主任(Permanent Secretary at the Cabinet Office)提出的问题是:如果他的孙子孙女被允许与一位罗马天主教徒结婚,会有什么样的情况出现?

查尔斯王储为什么会有这样的担忧?这就要倒回500年,说到另一个凯特、英王亨利八世的凯特王后。

闹离婚结下的梁子

实际上,亨利八世一生明媒正娶的六个王后中,有三个都叫凯特。 而三个凯特中只有第一任夫人、西班牙娶来的凯特,Catherine of Aragon,给他生下一个孩子。

如果凯特生下的是男孩儿,或许就没有了后来的杀妻休妻的闹剧。可惜凯特生下的是一个女孩儿,玛丽。亨利八世立嗣心切,执意要离婚再娶。

凯特是罗马天主教徒,要休妻的亨利八世却得不到罗马教皇的认可。

亨利八世因此与梵蒂冈决裂。但这并不只是为了与凯特离婚,而更是要从经济、政治上摆脱罗马的控制。

的确,到了1701年议会通过Act of Settlement 法案,禁止英国王位继承人与罗马天主教徒结婚,不仅是确立了英格兰教会的绝对地位, 也使得英国从政治上和经济上独立于罗马。

“不是存心的后果”

眼下正在议会通过的王位继承法案,将废除禁止王位继承人与天主教徒结婚的禁令,也就是说,如果威廉凯特生下的孩子将来与一位天主教徒结婚,不会影响其继位资格。

但是,1701年法案中,禁止罗马天主教徒继承英国王位的禁令在新的继承法中仍然保留。这就可能出现查尔斯王储担心的“不是存心的后果”(unintended consequences)的情况。

英国国王同时也是英格兰教会的精神领袖、英国国教的捍卫者。

而根据天主教规,与天主教徒结婚生下的孩子,也要按天主教徒来养育。

威廉凯特的长子如果将来与天主教徒结婚,他/她再生下的孩子如果成了天主教徒,怎么做英格兰教会的精神领袖?还能不能继承王位?

这就是查尔斯王储担心的“不是存心的后果”。一些宪法专家也表示了同样的担忧。

或许是杞人忧天。英格兰教会与梵蒂冈之间早已没有了出台1701年法案时的你死我活的政治、军事斗争。有话好商量,活人不能让尿憋死。再说,威廉凯特的孩子长大,如果宣布自己是个无神论者呢?

有一点是肯定的。女王仍然在位,查尔斯王子已经“储”了65个年头,他的儿子威廉才30出头,而且下一位王储已经在等着一朝分娩。英国王位继承的历史上,从来没有像温莎家族这样人丁兴旺、后继有人。

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