漫话英伦:英国教育大革命

首相卡梅伦
Image caption 首相卡梅伦形容新的全国中小学教学大纲“有难度、有强度,要求高”。

崇尚英国教育,想把孩子送英国读书的家长注意了,英国中小学里要发动一场学习“大跃进”。

革命了!英国首相卡梅伦振臂一呼,家长老师都慌了神。

卡梅伦首相说的革命,是“一场教育革命”,目的是要让英国的中小学教育“赶上世界先进水平”。

这是卡梅伦给本周公布的新的全国中小学教学大纲戴的高帽子。卡梅伦形容它“有难度、有强度,要求高”。

英国全国教学大纲为英格兰公立中小学5-14岁的学生规定了学习科目和学习内容。

读莎士比亚背乘法口诀

新的教学大纲将从2014年秋季开始实施。要看媒体的大标题,不说革命吧,至少有点要命:“五岁儿童要掌握分数”!

定神一看,其实大纲里说的是要给5岁的孩子引入分数的概念,比如一个整苹果切成两瓣。

不过,新的教学大纲的确有许多新内容。按新教学大纲的“催生者”、教育大臣戈夫的话说,就是要让英国的中小学教学“回归传统”,重视传统“主科”,如英语、数学、科学、外语、历史、地理等的教学。

教学重点要转向“论文写作、问题解决、数学模型设计、计算机程序设计”。

一句话,要让老师教着费劲,学生学着费劲,谁都别想轻轻松松混日子。例如:

  • 英语,小学六年级开始每年要通读两部莎士比亚剧本,而不是过去的只学莎士比亚经典名剧选段。
  • 数学,5岁(开始全日制学习)要引入分数概念,9岁(四年级)要掌握12x12 乘法表。
  • 历史,小学要从石器时代学到罗马入侵,中学要一直从近代学到现代,除了英国历史,还要学习古代中国文明和早期伊斯兰文明史等。
  • 科学,要从感性向掌握“具体的数据和科学知识”转变。到上中学时,物理、生物、化学要有明确的分科,不能眉毛胡子一把抓。
  • 计算机,5-7岁要接触基本概念和设计简单的程序,到11岁(小学毕业),要能设计、使用、评估根据实际情况、能解决实际问题的计算机程序。

向亚、美、欧先进国家看齐

Image caption 小学六年级开始每年要通读两部莎士比亚剧本,而不是过去的只学“生存,还是灭亡”之类的莎士比亚名句。

教育大臣戈夫说,编写教学大纲,不能闭门造车,而要“仔细观察国际教育界正在发生什么”。

戈夫说,新的教学大纲是向美国麻省、香港、新加坡、和芬兰这些“世界上最成功的中小学教育”看齐。

由经济合作与发展组织对全球15岁儿童的阅读、数学和科学能力进行的Pisa测试,最新一次报告是在2009年公布的。

亚洲的教育,比如上海、香港、韩国和新加坡排名最高。欧洲排首位的是芬兰。

英国的阅读排世界第25位、数学27位、科学16位。经合组织说,不是英国退步了,而是其它国家迅速赶超。不进则退也!

戈夫说,我自己的孩子在上小学,我想要他们能有像其它比英国更成功的国家那样的教学大纲。

教学大纲还是政治大纲

政府要狠抓教育,这个姿态教育界人士普遍是欢迎的。但是,政客的“抓”法儿,却让专业人士怨声载道。

其实,这已经是戈夫出任教育大臣两年来第三次试图修改教学大纲了。两易其稿后的最新大纲仍不能平息教师们的不满。戈夫说,编写教学大纲不能闭门造车。而许多教师恰恰觉得这是闭门造车的结果。

全国教师工会负责人考特尼说,编写教学大纲是一个非常特殊、专业的工作。以前编写大纲,教师和校长都有全面的参与。这个新的教学大纲是由政客们一手造出来的,没有专业人士的投入。

英国教师和讲师协会负责人波斯特德说,新的教学大纲最大的问题之一是教学内容与年龄脱节。她说,给五岁的孩子讲分数只能让他们更糊涂,因为他们连整数的概念还没有完全明白呢。

而教育界人士最大的担心,是实施新教学大纲的时间表。英国最大的教师联盟,全国校长协会与女教师工会负责人凯特丝说,只给一年的时间实施新教学大纲太短了,势必给学校造成混乱。教育大臣把政治放在了常识之上。

而且,戈夫要改的不仅是教学大纲,还有中学会考GCSE 和大学入学考试Alevel。新的教学内容如果不能与新的考试办法同步,可就坑苦孩子们了。

面对批评担忧,首相卡梅伦很坚定:“新教学大纲难度大要求高,让一些人很担心,但应该这么做”。

要革命就要有牺牲,话是这么说。说给别人听可以,自己的孩子赶上了呢?

(责编:李莉)

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