漫话英伦:英国犯罪率下降的困惑

骚乱
Image caption 尽管两年前的夏天伦敦等地发生了大规模骚乱,整体的犯罪率是三十年来最低水平。

犯罪率持续下降,与CCTV、无铅汽油、网上黄片…有什么关系?

先不要被文章标题困惑,其实是好消息、几乎是对所有人的好消息:英国的犯罪率在下降。

最新数字显示,去年英国的犯罪率降到了自1981年开始有犯罪率统计以来的最低点。

谋杀犯罪在下降、暴力犯罪在下降、入室盗窃犯罪在下降。实际上,几乎各类犯罪的比率都在下降。

经济衰退,犯罪也衰退

而且,更喜人的是,犯罪率的下降,不是昙花一现、不是先跌后升,而是持续稳定的下降。

或许令人难以置信、或许与人们的感觉相反,但硬邦邦的数字摆在那里:过去5年里,暴力犯罪下降了21%,扰乱社会治安犯罪下降了29%(尽管两年前的夏天伦敦等地发生了大规模骚乱以及因大学提高学费而引发了学生抗议)。

尽管团伙持枪火拼、少年当街被刀捅死的新闻不时爆出,但持械暴力犯罪下降最猛,达34%。

当然,也有例外。比如,强奸犯罪率有所上升。但这可能跟更多的受害者鼓起勇气报案有关,有些案子可能发生在几十年前。

如果从更长的时间来衡量,犯罪率的下降更惊人。实际上,整体的犯罪率是三十年来最低水平。

汽油、堕胎、黄片

这让所有的人都大跌眼镜。从2008年英国进入经济大萧条开始,犯罪率将上升的判断就一直看涨。联合政府上台后紧缩开支、猛砍社会福利,削减警察人数,犯罪将直线上升已经不再是预测,简直成了必然。

犯罪率不升反降,让人们大出意外后,从专家到学者到政客,绞尽脑汁要找出其中的必然。这里列举一些“高论”:

无铅汽油说:无铅汽油的广泛使用,降低了大气中的铅污染。铅中毒被认为对大脑功能产生影响,导致暴力行为倾向增加。

CCTV说:铺天盖地的闭路电视监视器,让罪犯觉得处处被盯梢,下手不方便。

商品降价说:一度贵重的电器等商品变得越来越廉价,已经“不值得”偷了。

大屏幕说:40英寸的平面直角大电视要搬也很费劲,不能再顺手牵羊。

中产阶级扩大说:中产阶也犯罪,但暴力犯罪倾向较低。

移民说:更多的移民加入英国社会。与本地人相比,移民的犯罪率更低。

还有些理论颇具争议。比如流产更方便说:更宽松的相关法律,使得流产更容易,导致生在下层社会家庭的孩子减少;网上黄片说:网上铺天盖地的色情视频,给了小青年更多的发泄渠道,起到了减压作用。

几家欢乐几家愁

Image caption 警察是抓罪犯的,犯罪下降,警察干什么?

这些理论,或许都沾点边,或许都不沾边。事实是,谁也无法对犯罪率的持续下降做出赋予逻辑、令人信服的解释。

我文章开头说,犯罪率下降对几乎所有的人来说都是好消息。用了“几乎”限定,因为对个别几类人来说,犯罪率下降是好消息,也是挑战。

首先是犯罪学家。犯罪学的一个经典理论是,经济困窘必然导致犯罪率上升。英国经济衰退已经进入第6个年头,但犯罪率持续下降。犯罪学家的理论模式在他们的眼前崩溃,不能不令他们困惑苦恼。

其次是政客。从“严打”派到“给出路”派,政客们都声称自己的策略最凑效。但这5年间,从“严”到“宽”,从“抓”到“放”,几经反复,犯罪率则稳步下降。两派政客怎好意思再往自己脸上贴金?

当然,最头痛的是警察。联合政府上台后,从警察人头到起薪到加班费,大砍大减。警察的行业工会一再警告,削减警力必然导致犯罪上升。

警方首脑说,这是因为更有效的战略,比如重点打击、干预防范等凑效的结果。

但这无法掩盖一个根本的尴尬:警察是抓罪犯的,犯罪下降,警察干什么?

当然,对普通你我来说,犯罪率持续下降,从居家到出行更觉安全,绝对好消息。

(责编:尚清)

更多有关此项报道的内容