漫话英伦:学校为何给学生提供免费早餐

早餐
Image caption 英国孩子不吃早餐的原因主要有两个,一是家长不重视或没有精力准备早餐,二是没钱为孩子提供早餐。

英国最穷的镇作出一项全国首创的“奢侈”决定:给全区所有小学生提供免费早餐。为什么?

布莱克普尔(Blackpool)是英国赫赫有名的滨海旅游城镇。海滩、酒吧、过山车,让人流连忘返。

灯红酒绿的背后,是一个很不协调的实事:布莱克普尔是全英国排行第六的最贫困地区。四分之一的成年人领失业救济,靠救济过活的比率是全国平均水平的一倍。

贫困镇的“奢侈”之举

年初,布莱克普尔地方政府与北桑布里亚大学联手,做了为期三个月的实验,为全区33所小学的学生提供免费早餐。早餐包括牛奶、果汁、面包、麦片、酸奶和鲜果。

三个月吃下来,得出如下结论:

  • 吃免费早餐的孩子吃的更健康
  • 免费早餐可以减少儿童饮食的营养质量的不平等
  • 学生更快乐、更活泼、注意力更集中
  • 出勤率和课堂表现明显提高
  • 家长和老师都要求继续下去

布莱克普尔地方政府宣布,基于试点的结果,从明年开始正式推出免费早餐,拨专款130万英镑为全区所有12000名小学生提供免费营养早餐。

一日之计在于早餐

这里需要交待一点背景。英国的公立中小学按要求要为学生提供午餐。贫困家庭的孩子可以申请吃免费餐,其他学生则交一定比例的伙食费。学校没有义务提供早餐。一些学校组织“早餐俱乐部”,吃早餐的学生则要另外交费。

布莱克普尔地方政府的决定,开了全英国的先河,成为第一个也是目前唯一一个为全体学生提供免费早餐的地区。

布莱克普尔地方政府领导人布莱克波恩说,全区各地的小学老师普遍反映,许多学生饿着肚子来上学,饥肠辘辘难以集中精力。而且,随着福利削减,饿肚子上学的学生明显增多。

布莱克波恩说,实际上这个实验从第一天起就证明了其价值:“我很自豪我们做出了这个大胆的决定,没有其它地方政府作过这样的尝试。我更自豪我们试验的结论”。

校长霍德金斯说,以前没有早餐可吃或吃的很少的孩子,现在一天学习开始之前可以吃一顿丰盛的早餐,他们明显的更活泼、更机敏。是否有助于提高学习成绩现在说还为时尚早,但学生的课堂注意力和出勤率已经明显改善。

嗷嗷待哺

布莱克普尔的举动是全国首创,但促使它为孩子提供免费早餐的原因却并不特殊。

在布莱克普尔做实验之际,英国皇家家庭医生协会、英国全国校长协会、皇家儿科和儿童健康协会联名吁请政府,向有资格吃免费校餐的学生提供免费早餐。

它们的不同调查发现,五分之四的老师都反映,班上有学生空着肚子来上学。三分之一的老师说,他们经常自备饼干面包等食物给学生充饥。六分之一的小学老师平均每个月自己花25英镑左右为孩子买食物。

孩子不吃早餐的原因主要有两个,一是家长不重视或没有精力准备早餐,二是没钱为孩子提供早餐。

英国皇家家庭医生协会说,保障儿童吃好早餐可以对付饮食不良造成的各类儿童疾病。

英国全国校长协会主席埃雷德尔说,孩子饿着肚子上学让人难过。饥肠辘辘的怎么学习?全国校长协会呼吁政府尝试为所有有需要或有资格吃免费校餐的学生提供免费早餐。

英国贫儿

或许像布莱克普尔的灯红酒绿一样,发达富裕国家的帽子遮不住英国社会贫富悬殊的鸿沟。

政府官方数字显示,英国每五名儿童中,就有一人生活在贫困线以下,是西方发达国家中比例最高的之一。(英国官方的贫困线界定标准是,一个家庭的收入不到全国平均家庭收入的60%)。

在一些传统工业城市、甚至伦敦内城的某些区,几乎一半的孩子生活在贫困线以下。

政府坚称到2020年消灭儿童贫困的目标不变。但自爆发金融危机以来,大幅度削减公共开支严重影响了儿童脱贫的努力。

英国财政研究所预测,英国贫困儿童的人数到2020年反而会增加80万人。

英国公共开支的大幅削减,导致各地方政府不得不关停并转了许多福利和便民项目。 在一分钱要掰成两半花的时候,把钱花在什么地方,重点保什么?

英国一个贫困镇做出了它的回答。希望布莱克普尔的学校免费早餐能持续下去。

(责编:顾垠)

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