2009年8月19日 格林尼治标准时间14:10北京时间22:10

英伦随笔:空档年,填空忙?

今天继续谈英国应届毕业生的选择这个话题。

空档年学生

空档年成了英国青少年人生中必然经历的阶段

对比在中国上学的经历,英国学生生活中最让我眼红的,除了大学时代能够随心所欲地睡懒觉之外,就是有“空档年”这样的机会了。

高中毕业生在上大学之前,许多会选择休学一年,这就是所谓的“空档年”(Gap Year)。和威廉王子、哈里王子一样,每一年,成千上万的青少年利用空档年去做心仪的事情,或是当义工,或是周游世界,增长见识、感悟人生。

去非洲帮助村民挖井,去南美热带雨林探险,去中国徒步长城,在澳洲沙滩上“寻找自我”……空档年,俨然成了英国青少年人生中必然经历的一个阶段。

据估计,今年秋天,大约有35,000名高中毕业生申请推迟上大学。但是,“爸妈银行”面临着信贷紧缩的压力,再加上就业形势严峻,有迹象表明,许多09届毕业生开始利用空档年干“实事”。

打工挣钱,寻找实习机会,或者去上培训补习班。空档年,也要忙着为未来“填空”。

“48:1”与软技能

过去一段时间,经常有专家安抚说,英国经济已经呈现出稳定、甚至复苏的迹象。但是,普遍认为,年轻人就业形势将继续是10多年来最为严峻的一年。

英国“毕业生招聘协会”(Association of Graduate Recruiters)最近预测,今年夏天,每一个工作机会,平均都会有48人竞争。

不久前,青年教育公益机构雷励(Raleigh)在与该组织有合作关系的毕业生招聘组织中搞了一项调查,结果发现,今年,在为热门工作岗位推荐候选人时候,90%的招聘组织都会用“非学术性技能”作为选择标准。

雷励总裁亚当斯女士(Stacey Adams)7月底告诉毕业生招工网站Employment4Students,在目前的就业市场,显示优秀的“软技能”、证实你能够给用人单位增添价值比以往任何时候都更加重要。

没有工作经验的应届毕业生处境可以说是雪上加霜。

显示优秀的软技能、证实你能够给用人单位增添价值比以往任何时候都重要。

雷励总裁Stacey Adams

雷励调查发现,毕业生招聘组织最器重、认为对雇主最有用的非学术性技能包括:交流能力、团队精神以及适应能力,而主观能动性、自信心,也被用人单位看作“非常重要的个性特征”。

亚当斯女士还说,与雷励合作的招聘单位表示,计划周密的空档年是开发这些软技能的一个捷径。

雷励调查发现,在用人单位眼里,最有建设性的空档年选择是:在英国打工或者获取有关的工作经验。80%的招聘单位都表示,这样的空档年“最有吸引力”。

而一些大学也希望,未来的学生利用这个机会学点本领、技能。2005年业界的一项调查显示,95%的大学老师认为,工作经验加强了学生毕业之后的“可雇性”。

出发点

空档年专营公司“Year Out Group”的执行总裁理查德·奥立佛(Richard Oliver)不久前说,他希望今年的高中毕业生把空档年看作职业的出发点,看作他们在大学毕业后捷足先登找工作的推动器,而不是一个充斥着酒精的长假。

看起来,年轻人已经开始听取这类忠告。媒体普遍报道,更多的学生主动缩短空档年中用来旅游的时间;或者干脆留在英国。一来打工挣钱、为大学生活打点经济基础;二来寻找实习机会,为事业发展探路、积累经验,并且由此建立起至关重要的“关系网”。

空档年学生

成千上万的青少年利用空档年去做心仪的事情

教育公益机构EDT旗下的“一年实习”(Year in Industry,以下简称Yini)计划专门安置空档年学生带薪实习,主要领域包括工程、科研、信息技术、电子商务等。实习期限9-12个月,工资12,000-15,000英镑。此外,大约四分之一的学生还可以获得实习单位的赞助。

Yini最近透露,今年申请实习的学生增加了10%。空档年实习,能够增加实习生找工作的竞争性,给他们提供一个在顶级英国公司尝试今后职业选择的机会,增强自信,显示自己的独立性。

Yini的负责人克里斯·沃德(Chris Ward)说,他所接触过的大学讲师也认为,在空档年参与工作实习的学生与直接进入大学的学生相比,适应能力、接受能力更强。这是因为,实习期间,他们已经接触到了职业工作的纪律和准则,包括时间安排、工作量分配、质量保证等。

好消息是,Yini市场部负责人不久前说,今年提供实习机会的公司也有所增加。因为,用人单位意识到,通过这样的计划,可以抢先抓住人才。

无怨无悔?

联想前不久前中学会考结束后,时尚杂志Conde Nast的总经理尼古拉斯·科尔里奇(Nicholas Coleridge)前往一家私立女校,给09届女孩点灯指路。

科尔里奇给她们提出了今后10年内人生的10条黄金准则。其中第一条就是,抓住刚出校门这个机会,尽情去“冒险”。

申请空档年不要受“大路货”的诱惑,比如说去泰国海滨整天喝个酩酊大醉什么的。大学期间也千万不要浪费每一年的暑假。因为,这可能会是你一生中最后几个想去哪就去哪、想干什么就干什么的机会了。

做点不寻常的事。为人妻、为人母之后,没有了行动自由,但仍有几多炫耀资本:“妈妈年轻时在中国大西北住过窑洞”什么的。

那么,你的不惑之年也就不会像我的一样,充满了遗憾……

你为走出校门之后的日子做好了打算吗?

(苏平 2009年8月18日 伦敦)

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