2009年8月10日 格林尼治标准时间12:41北京时间20:41

腾龙说事:留得青山待后生

人群

21世纪,人类面临的最大挑战是挽救我们赖以生存的地球。越来越多的英国人开始直面一个敏感忌讳的问题:人口控制。

15年前,初到英国,承蒙英国纳税人的关照,在学校开学前,先被安排到牛津附近一户典型的英国中产阶级家庭小住,以便对英国文化有一个感性的认识,为以后的生活热身。

在一系列的交流活动中,至今印象深刻的,是与一位退休教师Bill的谈话。Bill 说他对中国一直很向往,希望有一天能去中国亲眼看看。不过,英国媒体上偶有看到的关于中国计划生育政策的报道让他感到很是不安。

我说,看待这个问题,或许"两害相权取其轻"的西方哲学观更辩证些。孰料,Bill 回应我一句刘备《遗诏》语录,"勿以恶小而为之",噎得我赶紧转换话题。

怎么向重重重孙辈们交待?

火车

联合国预测,到2050年,世界人口将会达到92亿!

前些日子,Bill 来伦敦看戏,相约酒吧小酌。Bill 说,他最近时常想起我们15年前的那次谈话,承认我的观点有一定道理。Bill 说,他现在压在心头的一个问题是,再过50年、100年,如果他的重重重孙辈们不得不为争夺饮水、口粮而自相残杀的时候,他们会问,我们这一代人做了什么?

Bill 绝非杞人忧天。英国国家统计局最新的数字显示,英国人口平均每天增添1,000人。照这个速度,到2050年,英国将从目前的六千一百万人增加到七千二百万人,成为欧洲人口最多的国家。这样的增幅持续下去,到2100年,甚至可能达到一亿人。

弹丸之地的岛国哪能挤得下这么多人,还不得掉到海里?让人不寒而栗。再"放眼世界",联合国预测,到2050年,世界人口将会达到92亿!

许多专家预言,2050年前,人类将遭受自己一手制造的大灾难。英国政府首席科学顾问伯丁顿教授(Prof. John Beddington)说,我们的地球甚至可能在不到20年的时间里面临食物、能源、水源短缺一起袭来的大风暴。

'Elephant in the room':英国人开始面对无法回避的问题

正是面临这样的现实,越来越多的英国人,从科学家到环保人士、从政客到医生、从大学教授到家庭主妇,开始面对一个敏感而忌讳的问题:控制人口增长。

伦敦科学博物馆馆长拉普里(Chris Rapley)认为,无论人类怎样努力,都不可能把个人的二氧化碳排放降低到零:"只有个人的不存在才能实现零排放,这就涉及人口控制。这是我们应该公开的,迫切的讨论的问题。"

许多英国人觉得控制人口是个忌讳(taboo),是因为历史上它与所谓的淘汰劣等民族、培育优秀人种的优生学(eugenics)联系在一起。现实政治中,它又往往是涉及移民、宗教政策的"雷区"。

让英国人生下老二就"截住"?

人群

照目前的增长速度,到本世纪中叶,英国人口将成为欧洲之最。

即便是雷区,也不能再回避了,这是许多有识之士的共识。

伦敦大学学院的家庭计划学教授吉尔伯德(John Guillebaud, UCL)在《英国医学杂志》(British Medical Journal)上撰文,呼吁英国的家庭医生和学校应该展开家庭计划教育。

吉尔伯德说:"应该不应该告诉英国计划要孩子的夫妇,要给我们的子孙后代留下一个可以生存的地球,生孩子不超过两个是他们作为个人能够做出的最大贡献?"

英国妇女平均生育率是1.91,即100名妇女平均生191个孩子。据吉尔伯德的推算,如果把这个生育率降低到1.71,那么六代人以后,可以实现英国人口的零增长。

吉尔伯德强调,鼓励少生,但不能让人感到有压力,要向人们提供信息,把人口与环境联系起来,比如,多要一个孩子,一点不比养一部耗油的大吉普给环境造成的影响小。

人口减半,回到维多利亚时代?

据OPT的推算,英国每增添一口人,造成的温室气体排放是一个埃塞俄比亚人的160倍。

然而,许多人认为,仅仅实现人口零增长是远远不够的,因为英国现有人口已经大大超过英国自身资源的承受能力。英国首相布朗的主要环境顾问之一,伯瑞特(Jonathon Porritt)在今年的人口问题智囊组织Optimum Population Trust( OPT)年会上呼吁,要保住英国社会的可持续性,英国必须大幅度的减少人口。

OPT的年度报告说,英国人口减少到三千万,也就是大致相当于19世纪末维多利亚时代晚期的人口数目,才能保证英国的可持续性。

而且,从全球的角度,英国和其它发达国家减少人口,比发展中国家减少人口更有成效。据OPT的推算,英国每增添一口人,造成的温室气体排放是一个埃塞俄比亚人的160倍。

都不生了,也有问题

人口减半?谈何容易。英国没有一个控制人口的"国策",最多也就是前面的吉尔伯德教授提倡的教育,晓之以理,动之以情。

即便英国人一夜之间都想通了,"一个不少,两个正好",甚至不要孩子,实现人口的负增长,也有它的问题。

同样据英国国家统计局的数字,英国领养老金的人口数目已经首次超过了16岁以下人口的数目。养老金从哪里来?是靠年轻一代工作纳税而来。都不生了,我们老了,谁来给我们开巴士、推轮椅?

问题不那么简单。但重要的是越来越多的英国人开始正视人口问题。

(腾龙2009年8月11日于伦敦)

BBC英伦网正在就这个话题在互动专区进行讨论,欢迎大家利用下面表格参加讨论。

联络/荐言

*须填写项目

按键 读者反馈发表在《互动专区》的《网上论坛》页面:人口多了怎么办?

BBC © 2014 非本网站内容BBC概不负责

如欲取得最佳浏览效果,请使用最新的、使用串联样式表(CSS)的浏览器。虽然你可以使用目前的浏览器浏览网站,但是,你不能获得最佳视觉享受。请考虑使用最新版本的浏览器软件或在可能情况下让你的浏览器可以使用串联样式表。