2009年 8月 25日, 星期二 - 格林尼治标准时间11:18

腾龙说事:吃鸡蛋时想到的与没想到的

近来读到一本闲书,《Toujours Tingo》,专门搜集英语语言里不存在的词汇。其中一个是法语词:chaponner ,它描述这样一个动作过程:用手指伸进母鸡屁股里,探测鸡蛋的位置,以确定母鸡是否要下蛋。

一下子勾起一段童年的回忆,也觉得有必要续着上周的话题,再说说下蛋的鸡与鸡下的蛋。

70年代初,跟随父母从下放的农村回到大城市里的高校。高校还没有恢复招生,大人们除了批林批孔之外没有多少事干,于是校园里荒废的花圃开垦成了菜园子,高等学府内鸡鸭成群,甚至还有养羊的。

也摸鸡屁股

我们家在居住的筒子楼下也养了一群鸡,一只芦花大公鸡领着十来只下蛋的母鸡。虽然刚到上小学的年龄,但在农村摸爬滚打了两年多,我责无旁贷的承担起“鸡官儿”的重任。

家门口的池塘边,母鸭子下了蛋转身就走,留下公鸭子一筹莫展。看来不光鸡有丢蛋的毛病。

家门口的池塘边,母鸭子下了蛋转身就走,留下公鸭子一筹莫展。看来不光鸡有丢蛋的毛病。

每天黄昏,要把那群鸡一只只从栖息的柏树枝上揪下来塞进篓里搬到楼上;早上,放鸡下楼之前,我的另一项重要任务就是法国人说的chaponner。

这一手是在乡下跟放猪娃学来的。乡下人的针头线脑灯油钱,都靠鸡蛋来换,鸡丢蛋的失误是不允许发生的,所以,乡下的孩子都是chaponner的好手。

有这手绝活,我能准确地报告哪只母鸡有蛋、是否下在当天。要下蛋的鸡,就被扣在楼过道里的鸡笼里,“咯咯哒”报告下了蛋方能下楼。

那群母鸡平均每天能提供两三个鸡蛋,我劳苦功高,每天早上都能吃上一个荷包蛋作为犒劳,这在当时是相当高水准的待遇了。

为母鸡着想,最好吃中号的蛋

勾起这段童年记忆的同时,恰巧看到一位英国农民的呼吁,让我幡然悔悟,当年的做法,对母鸡们似乎是太不尊重了。

英国蛋鸡自然放养者协会(the British Free Range Producers’ Association)主席韦塞伊(TomVesey)说,你要真是心疼下蛋的母鸡的话,就不要买大号或特大号的鸡蛋,而买中号的蛋。

何出此言?韦塞伊说:“生大个的蛋母鸡会觉得疼。而且更劳累辛苦,因为下大个的蛋要耗费更大的体力。”

韦塞伊的一番话让许多蛋鸡饲养者很不高兴,因为鸡蛋个大能卖出好价钱。一打(12个)中号的鸡蛋平均能卖77便士,而一打大号的鸡蛋则能卖到一英镑。

蛋壳上的血迹或许是证据?

农场路边上卖“散养蛋”的招牌,虽看不见鸡蛋,但看那母鸡慵懒的样子,够散养的。

农场路边上卖“散养蛋”的招牌,虽看不见鸡蛋,但看那母鸡慵懒的样子,够散养的。

动物保护主义者对韦塞伊的话则表示欢迎。他们说,通过不断的育种筛选而让母鸡下大个的蛋、不停的下蛋,会造成一系列健康隐患。

不生孩子不知道肚子疼。生大个的蛋是否更难受,只有下蛋的鸡知道。不过,英国布里斯托大学(University of Bristol)的动物福利学教授尼克尔(Christine Nicol)说,这个推论合乎情理:

“对母鸡生蛋的疼痛程度没有很有力的已知证据,但是,母鸡的体格与下的蛋的大小有可能不成比例的推测是合理的。我们确实经常在大个鸡蛋的蛋壳上看到血迹。”

买鸡蛋时应该特别注意的细节

韦塞伊劝大家吃中号的鸡蛋的另一个理由是,鸡蛋个越大,越没有味道。这恐怕是他的一家之言。一个多数人认同的看法是,鸡蛋的味道口感,以及更重要的,鸡蛋的营养质量,与蛋鸡吃的饲料及饲养环境的关系更直接。

2004年生效的一项欧盟法律意味着,欧盟范围内生产销售的鸡蛋,必须在包装盒上标明下蛋的母鸡的饲养环境,是笼装的、室内鸡舍、还是室外散养等等,都以不同的名称标明。具体技术指标请各位参看有关的链接。

不仅仅是为自己买个放心蛋

买鸡蛋时,要看看蛋壳上有没有印小红狮子的标志

买鸡蛋时,要看看蛋壳上有没有印小红狮子的标志

如今,大家对食品安全都很敏感,几乎到了杯弓蛇影的程度。欧盟范围内的消费者,要特别注意鸡蛋壳上是否印有一个小红狮子的标志。

这个“狮子质量”(Lion Quality)的小红戳实际上是一个食品安全担保标志。它意味着,蛋鸡和饲料的来源有明确的纪录备查;所有蛋鸡必须强制性接受疫苗注射,杜绝沙门氏菌(salmonella)。

尽管英国经济陷入衰退,但“散养蛋”(free-range)的销售量持续攀升,占到了总量的40%。事实上,尽管英国是欧洲国家中散养蛋最大的生产国,但眼下市场需求量超过了生产供给能力。

散养、纯天然环境下生的鸡蛋当然要比笼装鸡下的蛋成本要高,这直接反映在消费者的账单上。

大家宁愿多花点钱,当然是想买个放心。再细琢磨一下,高标准的鸡蛋意味着下蛋的母鸡有一个更舒适的生活环境,这鸡蛋吃起来就更是别有一番滋味在心头了。

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读者反馈

中国现在的国民财富总体都很高,有相当一部分的有钱人对饮食的健康要求非常高,所以在超市买食品都会看标签日期、质量、产地、残留农药是是否超标等等,这就是生活水平和健康意识水平提高的最好证明。

梁嘉辉

自然放养的鸡蛋,就是中国人说的柴鸡蛋,土鸡下的蛋,味道的确跟工业化饲养生产的鸡蛋味道大不一样,不但是味道,柴鸡蛋的蛋壳厚而结实,而现在超市买的鸡蛋,蛋壳又脆又薄,我估计它的营养质量也比不上柴鸡蛋。

liuhong

人的基本社会福利还有待健全,产妇,婴儿的健康还没有保障,鸡下蛋是否难受就顾不上了。最好的选择是不做鸡,来世投胎做土豆。

icrow

中国是个“运动”大国,但“动物福利运动”还不敢用方兴未艾来形容,多半国人还只停留在看价钱标签的阶段,廉价背后的代价是没工夫也没本钱去考虑的。

Lion

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