骑自行车上下班的成本真的比公交低吗?

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第一天骑自行车上班时,我很早就起床了。在背包里塞满了零食、衣服和毛巾之后,我7:30准时上路。

骑了几英里之后,我的GPS路径消失了,所以不得不重新拿出手机来寻找路径。与此同时,许多汽车司机愤怒地按着喇叭,在繁忙的路口以极快的车速超过我。经过一个多小时的颠簸,我终于来到办公室,虽然时间有点紧张,但好在没有迟到。

生活在拥挤的城市里,糟糕的交通状况和稀缺的停车位会令我们不胜其扰,所以公交和骑车便成为摆在通勤者面前的两大主要选择。

骑自行车通常比公共交通工具更省钱——但并非总是如此。

对比这两种方案,前者似乎可以轻易胜出:自行车不仅花费更少,而且还能健身。除此之外,自行车道也在不断拓宽,倡导骑车出行的人也越来越多。在这些因素的共同作用下,世界各地骑车上下班的人越来越多。

根据美国人口统计局发布的数据,全美骑自行车上下班的人数过去十年增长60%(从2000年的48.8万增长到2008-2012年的78.6万),2006至2013年间也增长40%(从62.3万增长到88.2万)。尽管如此,他们在庞大的通勤队伍中(总数多达1.43亿人)仍然仅占0.6%。

根据最新的统计数据,伦敦骑自行车上下班的人数十年间翻了一番多,从2001年的7.7万增加到2011年的15.5万。整个英国2014年(这是目前所能看到的最新数据)有18.3423万人参加了"骑车上班"(Cycle to Work)活动——这项由政府倡导的活动允许员工通过雇主购买免税自行车和相关配件。

我在意大利都灵生活时一直都骑自行车:与公共交通相比,自行车速度更快,而且几乎没有成本。我原以为伦敦也是如此,但直到我为了生计而骑车时(我为一家自行车杂志工作),才发现情况并非如此。于是我决定放弃骑车上下班。

当时,我的办公室距离我家12英里(19公里)——所以无论骑车还是坐轻轨都需要花费1小时。尽管时间相同,但自行车的成本便宜很多:因为我已经有了骑车上下班所需的一切,所以这种方案对我来说等于没有成本。但与此同时,公交月票却高达146英镑(按照当时的汇率是210美元)。

但这种对比太过简单,忽略了几项重要因素。首先就是坚持。如果我骑车上下班,而不购买轻轨月票,那么当我某天因为糟糕的天气或其他因素而改变主意时,就要额外花11英镑(按照当时的汇率是15.80美元)才能坐一个来回。每月只要出现两次这种情况就会大幅增加开支。

这还没有考虑压力问题。糟糕的交通状况、为数众多的红绿灯、四处弥漫的尾气,都让骑车上下班成了一场噩梦。坐在轻轨上看书显然更加舒服。

当然,这个结论并不适用于所有人。但这番经历也引发了我的思考:骑车上下班一定比乘坐公共交通工具更便宜、更便利吗?

骑车更好

27岁的西奥多拉•罗宾逊(Theodora Robinson)今年3月开始骑车上下班,因为她"受够了上下班挤地铁",希望获得一种更健康、更廉价的选择。

这个伦敦人骑着一辆Liv Avail——这是她通过英国"骑车上班"活动免税购买的一款中档自行车。那款自行车购买时的标价为750英镑(950美元)。

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Image caption 自行车可以让你摆脱公共交通工具里的拥挤封闭环境——但它也有自己的缺点。

"我的通勤时间约为40分钟,具体要取决于交通状况。"她说,"我有时会乘地铁,但很少因为天气而放弃。整体来看,骑车上下班确实更便宜,也更方便。今年的通勤成本约为正常情况的一半。如果我明年继续坚持,成本还会更低。" 她表示,目前为止的自行车维护成本很低,因为她第一年获得了3份免费的检测优惠。"最大的一笔开支是花了大约40英镑(50美元)升级轮胎。"

52岁的意大利人马考•马泽伊(Marco Mazzei)是米兰一家公司的社交媒体经理,也是一名骑行爱好者。他从2010年开始偶尔骑车上下班,两年后的比例大幅增加。他甚至卖掉了汽车,目前单程通勤距离达到16公里(10英里)。

马泽伊骑的是一辆1,100欧元(1,200美元)的折叠自行车——由于体积很小,所以完全可以带上轻轨,也很容易带到办公室。"我可以直接把它放在办公桌下,乘坐地铁也不用额外买票。"他说。他每年的自行车维护成本约为100欧元(110美元)。

意大利人马考•马泽伊从2010年开始偶尔骑车上下班,两年后干脆卖掉了汽车,现在的单程通勤距离为16公里(图片来源:Marco Mazzei)

"我知道我省钱了。"马泽伊说,尽管他从未详细计算过具体数字。

虽然还不像欧洲那么受欢迎,但骑车上下班也已经在澳大利亚形成一股潮流.

"骑自行车上班的澳大利亚人不多,但数量在增加。"34岁的本尼•霍恩(Benny Horn)说,他负责为悉尼的一个市政部门制定自行车发展计划。

在受够了缓慢通勤速度、长时间的行走路程和昂贵的地铁车票后,霍恩2008年开始骑车上下班。他的通勤时间约为15分钟,每年的成本估计约为200澳元(150美元),外加购买自行车投入的700澳元(500欧元)一次性费用。"在悉尼乘地铁通勤每年要花2,000澳元(1,500美元)。"

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Image caption 本尼•霍恩在德国骑自行车

成本考量

所以,纯粹从数据角度分析,关于"骑车上下班一定比乘坐公共交通工具更便宜吗?"这个问题的答案是:不一定!从中短期来看(当然,具体还要取决于你住在哪里),公共交通确实更有价值。

利用行业实体、零售商和全国性交通网站提供的数据,BBC Capital对12座城市的骑车成本和公交成本进行了对比,找出了骑车上下班最省钱的城市。

我们计算自行车成本时使用了全国平均数——包括自行车本身及其配件和维护成本——然后与当地的公交月卡进行对比。结果发现,尽管自行车前期投入较高,但很快就会因为昂贵的公交费用得到补偿。公交费用越低,自行车体现成本优势所花费的时间也就越长。

如果你住在纽约或伦敦等生活成本高昂的城市,自行车是最划算的选择。与公交月卡相比,用不了多久就可以收回购买自行车的初始投资——假设你只买一辆300英镑或200美元的全新自行车,在伦敦需要2.1个月即可与公交月卡的成本持平,纽约则仅需1.7个月。

但其他城市却并非如此。例如,波兰克拉科夫的公交成本比其他城市都便宜(公交月卡费用为22.90美元),但一辆全新自行车在2015年的价格却相对较高(427美元)。

这就意味着要花费很长时间才能收回自行车本身的成本:确切地说,大约需要18.7个月,而且还刨除了其他与自行车相关的成本。如果计入零件和维护费用,克拉科夫的公交系统其实比经常骑自行车成本更低。

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Image caption 在纽约等城市,由于公交费用相对较高,可以很快收回自行车的成本

即使你认为骑车上下班从长期来看肯定比公交省钱,也不应忽视维护费等与自行车相关的"隐含成本"——这是保持自行车良好状态并延长使用寿命的关键。

美国专业自行车修理师协会(Professional Bicycle Mechanics Association)会员艾德•雷诺兹(Ed Reynolds)表示,自行车爱好者每年的维护费用在320至530美元之间,其中包括一年两次的调教,以及链条、刹车皮、轮胎和线缆的更换成本。

普通人的自行车使用寿命应该更长。"简单来说,"他补充道,"寿命应该达到5至8年。但这要取决于自行车的维护状况——自行车行业有句老话:'骑得太多或弃之不用都很毁车。'"

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