什么时候必须以退为进才能成功?

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我大学毕业后辞掉了第一份"真正的"工作。那似乎是个错误:那是我选择的行业,当时刚刚开始经济衰退,我也刚刚得到晋升,而且我也还没找到下家……我也没有足够的金融资产来支持自己的生活。

但那反而成了我有生以来做出的最好的职业决策。只有在辞掉了华盛顿特区的政治记者职位后,我才得以来到意大利,追求自己成为旅游记者的梦想。BBC是我最初供稿的媒体之一,这也给了我一份横跨两个大陆的全职工作。

当然,我当时并不知道那条路能走得通。而随后发生的一切也并非完全是因为我的辞职。但辞职的确是个惊心动魄且极为必要的开端。

如果你说辞职对成功很有帮助,那就会与很多根深蒂固的观念形成冲突。前几辈人的常规思维是,无论如何,都要吃苦耐劳地坚持自己的工作或职业路径才能获得成功(和稳定的财务状况)。随着雇主对员工做出的职业安全承诺日益降低,我们的榜样人物已经从终身效力于一家公司的忠实员工,变成了永不放弃的企业家。

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Image caption 如果你遵循了缓冲垫的职业建议,那你或许就需要一个新的导师(图片来源:Alamy)

这两种观念都秉承着同样重要的思维:"胜者从不放弃,放弃了就永远赢不了。"无论是工作、某种关系抑或梦想,传统观念都教育我们,放弃就是失败的代名词。

"没有人认为,有的时候,放弃其实是好事。这一点很重要。"《搞错目标》(Barking Up the Wrong Tree)一书的作者埃里克·巴克(Eric Barker)说,"一天只有24小时。如果你从不放弃任何事情,那么在真正重要的事情上分配的时间就会减少。"

当然,坚持很重要。如果你刚跑了5公里就放弃马拉松,那就永远无法成功。但专家认为,不应该把退出当成最差的结果,我们或许希望重新思考它的价值。研究认为,当原因得当时,放弃职场、某种关系甚至雄心壮志,都能让你更快乐、更健康、更成功。

首先,人们往往从一开始就找错了目标。即便某个目标曾经很合适,但几年后也有可能变得没那么合适。"如果我从不放弃任何事情,那我现在还在玩tee-ball(一种儿童篮球),还在玩变形金刚。"巴克开玩笑说。

可一旦我们意识到自己需要不同的方向,多数人仍会发现很难放弃当前的路径。

这反映了人类独有的倾向:我们极其厌恶损失。我们已经投入的东西都反映了自己的沉没成本,无论是时间还是金钱,抑或其他东西,都是如此。你更愿意损失5美元,还是失去赚5美元的机会呢?多数人宁愿失去赚5美元的机会,也不愿意损失已经到手的5美元,即便两者结果并无差异。

正是出于相同的原因,一个人花费了大量金钱和时间读完法律或医学学位后,就不太可能放弃自己的职业路径,无论他们有多么不开心。

但正如史蒂芬·杜伯纳(Stephen Dubner)在《魔鬼经济学》(Freakonomics )播客的一期名为《放弃的好处》(The Upside of Quitting)的节目中所说,我们如此厌恶损失,以至于我们更加偏爱沉默成本,而忽视了同样重要的机会成本。"你在一件事情上花费的每一个小时和每一块钱,都相当于在另外一件事情上放弃了一个小时和一块钱。后一件事情或许可以让你的生活变得更好——前提是你不那么担心沉没成本。"他说。

对未知的恐惧导致我们更加进退两难。我们不知道,如果自己退出后走上不同的道路,究竟会发生什么事情。但我们知道退出后肯定会失去一些东西。

我们忘记了一件事情:仅仅因为我们掌握了关于现状的更多信息,并不表示这些状况今后仍能保持不变。(问问Blockbuster、Borders或Woolworths等曾经红极一时的连锁公司的员工就知道了。)而对重大变革后的情况的未知,也并不表明那条道路更加糟糕。

与此同时,你憎恨的一项工作会令你更加抑郁、焦虑,甚至更容易生病——以至于没有工作有时甚至比从事不喜欢的工作更有利于心理健康。

反复更换工作可能也并非坏事:尽管有悖于普遍观念,但频繁跳槽其实可以让你更加成功。经济学家亨利·西乌(Henry Siu)发现,换工作更频繁的年轻人后期获得的薪水往往更高。当然,频繁跳槽的人可能普遍较为主动——而且与在原先的工作中请求加薪相比,跳槽更容易获得高薪。但西乌也提出了另外一个理论:通过尝试不同的职业路径,人们可能会找到自己的"真正使命",因而可以变得更有技术、更有价值。

跳槽或许还能帮助你攀登职业阶梯。在一项针对1.25万斯坦福商学院校友进行的调查中,15年内从事过不到2个职位的人担任最高层领导者的几率只有1/50.而从事过5个或更多职位的人,进入高级管理层的概率要高出9倍。首席研究员爱德华·拉泽尔(Edward Lazear)表示,想要成为最高领导,你可能需要广泛的技能,而最佳证明方式或许就是你所从事的各种职位。

并非所有研究都支持同样的结论。对1.5万员工进行的研究发现,一名高管在自己的公司工作年限越长,就越快到达高层。但同样的研究也发现,经常更换行业或职业的人,往往具备更好的响应能力。

离职创业又是什么情况呢?专家表示,应该谨慎决策。众所周知,只有少数新公司能够存活下来。虽然人们都认为应该辞掉日常工作,把100%的精力都投入到自己的事业中,但最近的研究发现,从兼职开始入手的人比一开始就全职创业的人创办的公司业绩更好。

他们都是"放弃者":这项研究中那些更谨慎的"混合创业者"最终也离开了自己的日常工作。但他们的耐心得到了回报。

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Image caption 曾经的花样滑冰运动员王薇薇在时尚杂志《Vogue》当了15年编辑,后来又担任时尚品牌拉夫·劳伦(Ralph Lauren)的设计总监,最后才创办了自己的品牌(图片来源:Getty Images)

放弃一项工作或路径,走上另外一条道路,或许可以带来更大的回报。很多时候,这不仅不会失败,反而会带来成功。Twitter最早就是一个播客平台,YouTube最早是个约会网站,Android早期也只是一个相机操作系统。如果他们都坚持原先的愿景,恐怕就难以成为如今家喻户晓的品牌。

与此同时,还有很多研究发现,当人们不仅放弃一个难以达成的目标,而且选择另外一个目标时,便可达到最佳状态。当今世界一批最成功的人都证明了这一点。时装设计师王薇薇(Vera Wang)最初是一名花样滑冰运动员,后来当了《Vogue》的编辑。阿里巴巴创始人马云曾经申请了好几十份工作都没有被录用,最后开始自己设计网站。查尔斯·达尔文(Charles Darwin)最初想当医生,后来又想当牧师。

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Image caption 很多时候,转换路径不仅不会失败,反而会带来成功。查尔斯·达尔文最初想当医生,后来又想当牧师(图片来源:Getty Images)

终结有毒关系

与此同时,研究人员已经对人际关系给我们的健康和幸福带来的重要影响展开了广泛研究。但质量是关键。在这方面,我们往往会让自己过长时间地陷入不满意的环境之中。

大量研究发现,与爱人的负面互动(例如冲突、批评或感觉"失望")都会增加抑郁症、心脏病甚至痴呆的风险。与此同时,不幸福的婚姻也会引发抑郁,降低幸福感,甚至引发慢性健康问题。

当然,放弃一段关系也很困难。研究发现,离婚女性比已婚女性遭遇更多的身体疾病和心脏病。但研究人员指出,很多研究都没有控制各种因素,例如某个人的整体社会关系。换句话说,或许并不是离婚本身产生的伤害。而是多数人赖以依靠、获取支持的核心关系丢失所致。某人拥有的其他关系越多,就越能经受住离婚带来的心理和情绪低落。

"当你通过这种方式研究时,就会发现:真正重要的是,在你感觉有联系、很安全的地方,你究竟能够获得多大程度的支持性关系,以及你是否拥有大量的社会关系和社交资本。这些事情都很重要。"北卡罗来纳大学人类发展和家庭研究教授海泽·赫尔姆斯(Heather Helms)说,她专门研究人类关系。

事实上,其他研究也表明,如果陷入令人不满的关系,就有可能变得更加糟糕。一项研究发现,不幸福的婚姻会导致人们的健康水平恶化,生活满意度降低,甚至不如那些选择离开的人。另外一项研究发现,与陷入不满婚姻状况的中年女性相比,同年龄的单身或离异女性患上代谢综合征的比例低得多,这是心脏病的一项重要风险因素。

但新的关系最容易结束。所以,赫尔姆斯表示,如果从一开始就感觉不好,那就趁早分手。"如果在关系发展过程中有一些有毒的东西。那就不要硬撑。"她说,"是时候割掉了。"

退出战略

辞掉一份吃力不讨好的工作或终结一段糟糕的关系相对容易,放弃一个梦想更加困难。但及时放手对你确实有好处——至少在你为之努力的目标遥不可及时。

很多研究都发现,如果一个人能够放弃那些无法达成的目标,就能变得更加健康和幸福。但如果始终向着遥不可及的梦想努力,那就会感受到更大的压力和沮丧。

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Image caption JK·罗琳曾经遭到数十家出版商拒绝,最终才卖掉了自己的《哈利·波特》系列图书(图片来源:Getty Images)

听到放弃梦想可能对自己更好时,很多人都会难以接受。毕竟,我们都听说JK·罗琳(JK Rowling)遭到了12家出版社的拒绝后,才得以出版《哈利·波特》系列图书,而华特·迪士尼(Walt Disney)也曾经因为没有创造力而丢掉了漫画家的工作。他们的经历都证明了"毅力"的重要性——也就是坚持某事,并最终完成的能力。我们都体会过毅力的重要性。如果我在遭到编辑的第一次甚至第五次拒绝后就放弃自由撰稿,我永远不会成为今天这样一名记者。

那么怎样才能知道什么时候应该坚持,什么时候应该放弃呢?

"这是生活中的两难抉择,我们不知道答案。"生活教练兼顾问史蒂沃·罗宾斯(Stever Robbins)说,"但你听说过很多坚持下来并取得成功的故事。没有人告诉你,有的人会因为坚持的时间过长,最终孤独地死去。我认为,更多的人属于后一种,而非前一种。"

巴克建议,要判断什么时候应该放弃某个目标,应该使用WOOP框架——愿望(wish)、结果(outcome)、障碍(obstacle)、计划(plan)。他表示,如果你经历了每个步骤,而按照计划执行这个想法又耗尽了你的精力和激情,那或许就该放弃,转向其他事情了。

请记住:坚持和放弃未必要相互对立。正如巴克所说:"如果你放弃了明知道无法成功的事情,那就可以腾出时间做一些可能成功的事情。"

如此看来,一些经典格言似乎有误。胜者也会放弃。但他们不把自己的放弃当做失败,而是集中精力投入下一场探险……一个接一个。事实上,这或许正是他们的成功秘诀,只不过,我们从来都没有把放弃与成功联系在一起罢了。

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