约会交友APP拍照需求催生新商机

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在爱丁堡皇家植物园(Royal Botanic Gardens)的一角,一位女士在摄影师面前紧张地摆着各种姿势。但她并不是模特。她叫露丝(Rose),今年53岁,拍这些照片是为了放在约会网站的个人主页上。她面前的摄影师专门为约会网站拍摄资料图片。

一群好奇的日本游客经过时,摄影师蕾切尔·斯彭思(Rachel Spence)正在解释整个流程,为她的客户提供一些服装建议。"你没来之前,我就针对这里做了一些准备工作,因为我知道你喜欢这个花园,所以我会考虑你喜欢哪些东西。"斯彭思对她说。

露丝笑着说,之前的主页照片都是她儿子拍的,但现在他"只好坐在沙发上,看上去有点寂寞和悲伤" 。

约会网站摄影师这种小众职业真的有大市场吗?数据显示,英国的在线约会行业到2019年的价值将达到2.25亿英镑,这个行业在美国每年产生大约30亿美元。另外一项统计数据显示,90%的约会资料都与照片有关。所以,既然人们如此看重你使用的照片,那就难怪摄影会成为一个利润越来越丰厚的行业了。

萨斯基亚·尼尔森(Saskia Nelson)创办了Hey Saturday,号称是第一家专业网上约会摄影机构。他们已经开业四年,而且把业务扩张到包括纽约在内的其他四个地方。

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Image caption 在线约会行业在英国的价值大约为2.25亿英镑(图片来源:Getty Images)

"我认为即将发生一场转变,到时候,使用iPhone拍摄的照片和模糊的老式度假照片就不再是很酷的事情了。"她说,"人们只会快速翻阅照片,等他们看到色彩鲜艳、画面清晰、光线明亮的好照片时,就会带来高质量的约会。所以,好照片等于高品质的约会,糟糕的照片则会带来糟糕的约会。"

但我们如今都会漫不经心地在智能手机上点来点去,在这样的环境下,又该如何体现出一个人的内在魅力呢?

资深摄影师依蒙·麦凯布(Eamonn McCabe)表示,并没有那么简单。"最难的事情是通过照片表现出一个人眼中的自己,或者他们想象中的自己。我们都会把自己想象成帅哥美女。相机通常不会这样来捕捉画面。"他说。

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Image caption 智能手机制造商HTC对约会进行的一项研究发现,24%的英国用户即使在找到爱情之后,依然会保持主页的活跃状态(图片来源:Getty Images)

在这样一个随时随地都会被美图轰炸的年代,这个行业能从多大程度上控制人们对自己外形的不安全感?拍摄服务每小时的价格为167英镑,算的上是一个利润丰厚的行业。萨斯基亚·尼尔森坚称这根本不是目的:"我们是为了帮助人们尽可能以最好的方式找到爱情。所以我真的希望,我们完全不会让人们感觉自己不够好。我们只是希望帮助人们展现出最好的样子。"

回到皇家植物园来,露丝完成了拍摄,而摄影师则在浏览目前拍摄完的照片。她从中选出了一张。"我可能会把眼眶部分光线调亮一点,但不会太多……"她说。

那么,还有其他控制方式吗?这些职业摄影师是否会把客户错误地呈现给潜在追求者?

依蒙·麦凯布认为这很微妙。"我们总会调亮或调暗照片,我认为没问题。"他说,"但我认为,一旦你开始修剪下巴上不好看的脂肪或者其他东西,那就不好了。从长期来讲,我不觉得那会给你带来任何好处。"

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Image caption 为约会网站拍摄肖像越来越流行,客户使用服务时需要支付每小时150英镑的费用(图片来源:Getty Images)

花钱把自己变得更好看,对相亲行业来说并不是新鲜事,但能否通过这种方式把我们的外形商业化?把我们的照片变成自己的品牌?

露丝聘请专业摄影师拍摄主页照片的目的非常明确。"这与我在约会网站上拍摄的自己的照片不太一样,"她说,"看过一些人的照片,再见过真人之后,我发现那些照片并不能很好的展现我曾经见过的那些人的本来面貌……所以我真的希望让自己的照片能够展现真实的自己。"

因此,萨斯基亚·尼尔森或许找对了方向。随着"我"这个品牌主导了我们的社交媒体信息流,我们或许都需要采取额外的措施让自己从人群中脱颖而出。这和争取"向右滑"(同意约会)的用意没有什么不同。

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