巨额彩票奖金和“幸运儿”:赢了10亿也会破产

美国"超级百万"彩票(Mega Millions)15.37亿美元的头等大奖终于被一位彩民中得 Image copyright EPA

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美国“超级百万”彩票(Mega Millions)15.37亿美元的头等大奖终于被一位彩民中得。然而研究表明,这位尚待核实的中奖者可能并非如此好运。

自7月底以来,25次摇奖一直没有出现头奖,奖金不断累积,创下全球彩票中奖金额第二高的历史记录,仅次于2016年“强力球”彩票(Powerball)开出的16亿美元。“超级百万”之前也算的是16亿美元,但统计完彩票数量后奖金有所下调。

中头奖的概几率很渺茫,约为三亿三百万分之一,被闪电击中都比这个概率高出400倍。就算美国每位成人都买一注,而且买的号码各不相同,没人中头奖仍然大有可能,约为7%,奖金则会不断累积。

但假如果真有人中得大奖,随之而来的是个更有意思的问题:奖金和“幸运儿”接下来又将如何?我与其他人的合作研究发现,事实并非总是你想的那样。

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Image caption 中得“超级百万”彩票头彩与其说是幸事,不如说是诅咒。

奖金没有那么多

首先要记住,奖金虽然让人眼馋,但中奖者最终到手的要少很多。

假设有人中得头彩,可不是第二天就会收到一张15.37亿美元的支票。如果是独揽大奖,中奖者要么选择一次性领取税后约8.78亿美元的奖金,要么选择逐年领取,分30年累计领完15.37亿美元的奖金。

税务部门还要分一大杯羹。假设中奖者选择一次性领取,且所在的州无需缴纳彩票税,如佛罗里达州和得克萨斯州,则需要向联邦政府上缴2.11亿美元,实得6.67亿美元。据美国媒体的消息,中奖者是在南卡罗莱纳州买的彩票,那么就还需要另外向州政府上缴奖金的7%,税后实得约6.06亿美元。

奖金看上去少了不少,但还是很大一笔钱。

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Image caption 奖金虽然让人眼馋,但中奖者最终到手的要少很多。

意外之财流向何处

通常认为,中得头彩会改变你的一生。这话也许没错,但研究表明,改变并非总是如你所愿。

经济学家英本斯(Guido Imbens)和萨塞尔多特(Bruce Sacerdote),以及统计学家鲁宾(Donald Rubin)在2001年的一份研究中称,人们常常会把意外之财花掉。他们研究了人们中奖约10年后的情况,发现只存下了奖金的16%。

我自己的调查发现,一般人在20-50岁得到一笔遗产或巨额奖金后,或因挥霍支出或因投资不当,很快便会花掉一半。

其它一些研究发现,大奖往往不能帮助人们度过财政难关,破产在所难免,只不过是推迟了时间。一项研究表明,三分之一的中奖者后来都破产了。

挥霍一空也不容易

那么中奖者到底是怎样将几亿美元这么快就挥霍一空呢?也不是那么容易。

人口统计研究通过分析彩民的特点,发现人在30至39岁时彩票买得最多,随着年龄的增长逐渐减少,而美国的人均寿命为79岁。

也就是说,如果中奖者是三十多岁,那就有45年的时间花掉一次性领取的税后奖金,就当是9亿美元好了。那每年就要花掉将近2000万,每天差不多要花5.5万才能花光——要是算上存入银行所得的利息就会更多。

而且真正意义上的挥霍一空指的是中奖者没有购置资产。假设把奖金购置了豪宅,收藏了班克斯(Banksy)的画作,或是买了法拉利和阿斯顿·马丁这类豪车,那么净资产其实没有改变。如果投资保值或者升值了,那么等到退休时财富并不受到影响。

大肆挥霍则没什么存款,导致破产,中奖者除了一时享乐之外什么也没留下。

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Image caption 中了大奖可以购置很多顶级跑车,但之后你也就会和那三分之一的中奖者一样破产。

从腰缠万贯到一贫如洗

哈特福德(Huntington Hartford)差不多就是这样。

哈特福德(1911-2008)是大西洋与太平洋茶叶公司(Great Atlantic & Pacific Tea Company)的继承人。该公司成立于美国内战前夕,旗下最为人们所熟知的品牌是A&P连锁超市。A&P是第一家覆盖全美的食品公司,从一战到上世纪60年代,其意义就相当于沃尔玛之于今天的美国人。

哈特福德在12岁时继承了约9000万美元。将通货膨胀计算在内,等于他小小年纪就有了13亿美元,还是税后的。然而,在继承了全球最大一笔资产约70年后,哈特福德1992年在纽约宣布破产。

金子到了哈特福德手里都能变成石头。置业投资、办美术馆、赞助剧院和演出亏损了几百万。他毫无经商之道,但生活上却极尽奢华。宣布破产后,他和女儿在巴哈马避世隐居,直到去世。

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Image caption 一则真实的警世故事:哈特福德继承的资产在今天约合13亿美元,而70年后他宣布破产。

祝你成功

哈特福德的实例,再加上学术研究,表明获得意外之财并非总有美满结局。大肆挥霍比想象中容易。

如果你买了彩票但没有中奖,那我祝你下次好运。如果你中了大奖,那得运气更好才行。

不过,不论买没买彩票,一个重要的教训是,得到意外之财或中得大奖时,提前做好规划,禁受住那些再正常不过的诱惑,别让财富消失殆尽。

查格尔斯基是波士顿大学的客座副教授。

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