牛油果和羽衣甘蓝为何成为明星食品

美国前第一夫人米歇尔·奥巴马在白宫复活节活动上演示如何制作羽衣甘蓝冰沙。 Image copyright Getty Images
Image caption 2014年,美国前第一夫人米歇尔·奥巴马(右)在白宫复活节活动上演示如何制作羽衣甘蓝冰沙。

本文来自英国广播公司国际频道(BBC World Service)的节目《食物链》(The Food Chain)中的一集《这些食物是何时出名的》(When foods get famous)。该节目由托马斯(Emily Thomas)出品,托马斯和图利特(Simon Tulett)制作。 本文由勒夫金(Bryan Lufkin)改编。

牛油果吐司,羽衣甘蓝奶昔,枸杞浆果冰沙,藜麦球。

如果用明星来比喻食物,这些是过去几年里受到红地毯礼遇的少数明星。

一些水果和蔬菜就像食品行业的一线明星,成为备受期待、可以快速获利的农产品,而且改变了数十亿人的日常饮食习惯。这是为什么呢?

为什么羽衣甘蓝和牛油果的受欢迎程度急速上升,好像是坐在舞台中央,在聚光灯下愉快地接受赞美,而不起眼的胡萝卜或可怜的老萝卜却一直无人问津?

答案十分复杂。

牛油果是如何征服世界的

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我们从牛油果开始说起。它是千禧一代(millennial)的宠儿,如今在小餐馆里,经常被涂在吐司上,价格不菲。牛油果如此出名,对饥饿的千禧一代的吸引力又如此之强,没有哪一家公司不想利用这种软绿色水果的明星效应赚钱。

以英国的维珍铁路公司(Virgin Trains)为例,该公司去年发起了一场名为“#牛油果卡(#Avocard)”的营销活动。新火车优惠卡售罄后,该公司决定给26岁至30岁、持牛油果出现在火车站的顾客提供车票折扣。(千禧一代的反应不一,有些人觉得这种推广活动态度傲慢。)

不过,不可否认的是,千禧一代的确会吃很多牛油果。

几千年来,人类一直在食用牛油果,但最近二三十岁的年轻人对它们的需求飙升。根据国际贸易中心(International Trade Centre)的数据,2016年全球牛油果进口额达到了48.2亿美元;2012年至2016年间进口增长了21%。2017年,伦敦的一名整形外科医生表示,他治疗过很多切牛油果时割伤自己的病人,他的工作人员开始把这种伤称为“牛油果手(avocado hand)”。昂贵的牛油果吐司甚至被称为一种吸钱的轻浮行为,以及许多千禧一代买不起房子的原因。

推动食品在消费者中受欢迎的因素有很多:例如,Instagram上精心修饰、漂亮的菜肴图片,或者由支持某些食品的机构资助的广告。

悠久的异国历史也让某些食物产生了诱惑力,尤其是在远离食物原产地的地区。南澳大利亚州(South Australia)阿德莱德大学(University of Adelaide)的食品价值研究员洛耶尔(Jessica Loyer)举了一些例子,比如“超级食物”巴西莓和奇亚籽。

“(发展中国家)可能有食用这些食品的历史,”她说。“总的来说,我遇到的人的体验都是积极的:他们很高兴能挣到钱。”

她说,秘鲁(Peru)的玛卡根(maca root)就是一个例子。玛卡根被磨成粉末状的营养品,以富含维生素和矿物质,能提高生育能力和能量而闻名。洛耶尔说,安第斯山脉(Andes)中部的一个社区非常喜欢这种多节、细长的树根,小镇广场上有一尊5米高的玛卡根雕像。

但她也指出,当一种食品大受欢迎时,可能会出现一些问题,尤其是如果这种食品产自发展中国家,而在发达国家开始流行。

“它有好处也有坏处,”她说。“当然,利益并不是平均分配的,但它将创造就业机会。当然,这意味着这些地区可能会遭到剥削,包括边缘人群的土地权利……(而且)这肯定会对生物多样性产生影响。”

伊奎华(Xavier Equihua)是总部位于华盛顿特区(Washington,DC)的世界牛油果组织(World Avocado Organization)的首席执行官。该组织的目标是推动牛油果在欧洲的消费。他说,像牛油果这样的食物很容易卖出去,毕竟它既美味又有营养,是素食者和纯素食者的肉类替代品。名人在社交媒体上晒照片也有帮助。

牛油果在中国也越来越受欢迎。人们看到卡戴珊(Kim Kardashian)在她的Instagram上晒出自己做牛油果发膜的照片。还有赛勒斯(Miley Cyrus)在她的手臂上纹了一个牛油果。

为什么羽衣甘蓝如此风靡

如果水果界的一线明星是牛油果,那在蔬菜界无疑是羽衣甘蓝。

无论是把其纤维倒进降低胆固醇的沙拉里,还是把它和富含抗氧化剂的冰沙混在一起,这种深色叶状蔬菜已经幻化成为世界各地健康、负责、认真的成年人的终极膳食。从2007年到2012年,美国羽衣甘蓝农场的数量翻了一番,碧昂丝(Beyoncé)在2015年的一段音乐视频中穿着印有“羽衣甘蓝(KALE)”字样的运动衫。

羽衣甘蓝是如何流行起来的呢?

位于佛蒙特州(Vermont)的T恤制造商穆勒-摩尔(Robert Muller-Moore)表示,他很早就看到了这一趋势,在过去15年里,他在全球各地销售印有“多吃羽衣甘蓝(eat more kale)”字样的T恤。他估计已经分发了10万多张为羽衣甘蓝唱赞歌的贴纸。

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Image caption 德国的一个羽衣甘蓝农场。近年来,美国等国家的羽衣甘蓝农场数量激增。

穆勒-摩尔甚至陷入了与美国最大炸鸡快餐连锁店Chick-fil-a长达三年的法律纠纷,后者的广告语十分相似,是“多吃鸡肉(eat more chicken)”。

“这让羽衣甘蓝得到大量关注,”他说。不过,和牛油果一样,羽衣甘蓝确实对健康有益,所以它的名人地位不应该仅仅归结为诉讼新闻或流行偶像代言。

但重要的是要保持一定的怀疑,没有一种食物是完美健康的灵丹妙药,无论它实际上有多出名或多有营养。专家说,大量水果和蔬菜的多样饮食比只吃一种农产品更有营养,所以生菜、菠菜和豆瓣菜的混合搭配可能比只吃羽衣甘蓝更健康。

然而,事实是,相较让一组食物受欢迎,让某一种蔬菜风靡似乎更容易。

在英国智库食品基金会(The Food Foundation)工作的泰勒(Anna Taylor)正面临这种挑战。她最近帮助制作了“素食力量”(Veg Power)广告宣传片,在黄金时段的电视节目和电影中播放,听起来像是一部超级英雄电影的预告片,试图让孩子们改变他们对所有蔬菜的看法。

泰勒说该广告片的预算为300万英镑(395万美元),主要来自超市和媒体公司的捐款。但与其他食品行业的数据相比,这个数字微不足道。

“相比之下,糖果的广告预算为1.2亿英镑,软饮料为7300万英镑,甜食和开胃小吃为1.11亿英镑,” 她说。“所以水果和蔬菜广告只占总广告预算的2.5%。”

其中很大一部分原因是,农产品并不一定是一个品牌,就像加工食品一样。没有品牌,营销人员就不太愿意付出努力。要想帮助提高水果和蔬菜的广告支出,需要政府、农民、广告公司、超市和其他各方的共同努力。

因此,当羽衣甘蓝或牛油果等食物出现时,它更多的是一种特定的食品,因此更容易营销和树立品牌。这和将水果和蔬菜作为一个整体进行推广截然相反。泰勒说,当一种食物大受欢迎时,这就会成为一个问题。

“通常来说,这些宣传活动的结果是,它们最终取代了该类型的其他蔬菜。英国出现了这种情况,那里的浆果产业取得了巨大的增长,非常成功,但它夺走了苹果和香蕉的市场份额,”泰勒说。

不管某种食物多受欢迎,记住,你的食谱中不应该只有一种蔬菜。

泰勒提醒我们,如果有人对你说羽衣甘蓝是唯一能让你如何如何的食物,这显然是荒谬的。

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