苏格兰金雕的“失踪”之谜

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Image caption 英国的金雕捕猎训练(资料图片)

一月下旬,弗雷德失踪了。这是一只壮年金雕,有独特的棕金色羽毛,还有猛禽那种黑灰色倒勾喙,边缘是亮黄色和黑色。在这之前,于苏格兰爱丁堡不远的彭特兰丘陵地带附近,弗雷德的行踪一直受到保护鸟类的生态人士的监视关注。

去年夏天,来自“英国猛禽迫害”(Raptor Persecution UK)护卫队的汀盖伊(Ruth Tingay),继她的同事在鹰巢中为这只金雕安置了跟踪器后,一直在关注其行踪。

而飞往彭特兰之路是弗雷德历经的最远旅程。

汀盖伊说,这只金鹰“离开鹰巢才三四天”,随后在 2018年1月20号失去了信号。

想不到四天后,追踪到它飞回来的信号,但信号发出的地点却令人相当奇怪——离圣安德鲁斯10公里外的海上。这里位于弗雷德最后测到信号地的东北方向,两地距离相当远。这是不是意味着,弗雷德已经被杀害、扔进了海里?

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Image caption 金雕之类的猛禽遭到射杀的数量比过去多。

鸟类保护者绝望了。这又是一只失踪的金雕,其结局令人起疑。猛禽有时是被人类杀害的,但行凶者很难被抓到。目前,苏格兰警方正在调查弗雷德失踪案件。

苏格兰是各类猛禽的栖息地,金鹰则是其代表。在苏格兰,尽管金雕数量基本还算可观,但在有些地区,尤其是南方,已难以生存。所以有一个项目打算将金雕迁徙出苏格兰高地,以拯救这类猛禽。

其它猛禽的日子更不好过。尤其是母鹞,数量明显下滑。这些鸟类同样也常死于非法捕猎。

但是谁在攻击苏格兰猛禽呢?确切地问,弗雷德到底到底发生了什么事?

“英国猛禽迫害”护卫队和其跟踪器厂商取得联系后,披露了弗雷德案子更多可疑之处。设置后的跟踪器可以记录鸟类的GPS坐标,还能连到附近的手机信号塔。通常情况下,保护鸟类活动家无法获得移动网络数据,但跟踪器厂商可以提供访问权限。

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Image caption 2015年4月,卫星跟踪的母鹞安妮(Annie)在松鸡常出现的沼泽地被射杀。

调查结果令人讶异。1月下旬弗雷德失踪的那段时间里,它看起来好像是沿着爱丁堡南部一条公路飞行,然后向北飞越福斯湾,再向圣安德鲁方向飞去。

汀盖伊说,“这很明显是在往北海的方向。自从上一次数据点采集后,跟踪器没有再传回数据。也不清楚在这许多神秘活动后,跟踪器是否还在弗雷德身上,还是说已经沉入海底。换句话说,这条探测路子已经没什么用了。”

汀盖伊说,“南苏格兰繁殖的金雕非常少,所以弗雷德相当重要,它刚刚离开自己的出生地,我们就失去了它……真是太震惊了。”

皇家鸟类保护协会(RSPB)的汤姆森(Ian Thomson)说,弗雷德的奇异行踪“毫无疑问”是出于人类的干涉。

他补充说,“我们很可能永远搞不懂这到底是怎么回事。”汤姆森数年来一直在苏格兰监测猛禽遭杀害的情况。他说有大量证据表明,猛禽的死亡和松鸡生活的沼泽地有关。在一些案例中,猎场看守员为了防止猛禽捕猎松鸡,便射杀猛禽来保证狩猎季节的沼泽地里有足够数量的松鸡供人猎杀。

尽管如此,起诉却很罕见。但若只是归咎于猎场看守人,也常充满争议。据苏格兰猎场看守人协会一名发言者所说,该协会在五年内已经因为伤害野生动物罪,停止了6位会员的会籍。

该发言人补充道,“作为一个组织,我们只提倡通过合法手段解决物种冲突,” 汤姆森解释说,监视追踪猛禽死因难题之一是,近年来不管谁杀害了飞禽,都会设法掩饰其不法行为。

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Image caption 谁在攻击苏格兰猛禽?

他说,例如皇家鸟类保护协会有证据表明,金雕之类的猛禽被射杀的数量比以前有增加,许是因为行凶者很容易毁尸灭迹,所以研究人员很难发现其犯罪证据。

汤姆森还说:“最近六七年,很明显不法分子已很少使用毒药的做法。”

苏格兰猛禽研究小组的斯蒂尔(Logan Steele)对此表示同意。“我们发现大量带有卫星跟踪器的鸟类失踪,但却找不到尸体。”

他补充说,近年来该组织已经在150多只鸟身上做了电子跟踪标记。目前,他正在监测一只刚放飞的母鹞,收集其数据。他说,“我希望它能活下来。”

虽然有人会伤害雄奇的苏格兰猛禽,但也有很多人,不论身居何处,只要有能力,都会都致力于保护鸟类。汀盖伊说:“不幸的是,保护鸟类人士们未来还要面对很多艰难的工作。 很难说一切是否会有改善,但如果要说对鸟类的杀害有所减少的话,我可是一点都没看到。”

请访问 BBC earth 阅读 英文原文。

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