这个国家能建立全球第一个“数字化”政府吗?

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我们都遇到过这种情况:在威严的政府大楼前排着永无止境的队,凝视虚空,在等待中度过漫长的时间,然后在税务局或机动车管理局填写各种各样厚厚的表格。

你会怎样打发这种排队时等待的无聊——尤其是之后还要在一个乏味的地方做一些更加让人感到无聊的事情?最大的可能就是玩手机,查邮件,发Instagram,甚至发推文表达自己无聊的感受。

那为什么我们不直接在手机上填写这些表格(或者办理政府机构的一些杂七杂八的事务)呢?在电子支付、指纹锁屏、手机视频聊天的2017年,为什么不能把所有要去政府机关办的事情搬到网上,在一个地方一次全部解决办妥呢?

波罗的海的沿岸某个国家可以做到这件事,那就是爱沙尼亚,一个坐落在东北欧人口仅130万的小国。

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Image caption 日本、芬兰等很多国家都以爱沙尼亚为榜样,对政府服务进行数字化改革(图片来源:e-Residency)

20世纪90年代以来,这个Skype诞生地的国家正在集中精力全面建设数字化社会。世界各地的专家都盛赞这个名为"爱沙尼亚在线"(e-Estonia)的电子政府项目是全球典范,它展示了政府如何将大部分服务迁移到一个更为便捷的网络平台上。

"爱沙尼亚在线"的网站称,该项目是"数字政府的演进"。网站于1997年上线,2000年以来公民能够通过网站进行在线报税(爱沙尼亚95%的人都在网上完成报税)。网站上还可以收取医疗处方和体测结果,可以签署文件。连投票,甚至外国人成为网上居民的手续也可以在网上完成。

"爱沙尼亚在线"的发言人安娜·派普劳尔(Anna Piperal)表示:"目前,信息储存在国内,但是我们正在建立一个政府云服务,到时遍及全球的爱沙尼亚大使馆将为此提供支持。"

爱沙尼亚并不是唯一这么做的国家。芬兰、日本和塞浦路斯都在纷纷效仿爱沙尼亚的做法,有的与爱沙尼亚的公司合作,在本国建立线上税务平台,或者借用爱沙尼亚的身份证系统,赋予每个公民一个囊括一切的身份编号,可用于社会保障,投票或灾害反应。

位于美国华盛顿的智库布鲁金斯学会的政府治理研究总监、副主席达雷尔·韦斯特(Darrell West)说:"爱沙尼亚走在最前列。"

电子政府项目还有第二个好处,就是它会创造技术类职位。派普劳尔表示,"爱沙尼亚在线"招聘了很多技术人员来支持这一系统,这就和任何新兴产业一样。

"我们需要更多的工程师、设计师、测试员、程序员和架构师。还需要更多的文案人员、社交媒体专家和更多的网络开发师。"

不少政府治理和互联网领域的专家对"爱沙尼亚在线"都赞誉有加,称之为该类项目的拓荒者和先锋。

"这是一个非常有趣的例子——启动时间也非常早的一个例子,"牛津大学社会和互联网研究教授、牛津互联网研究所(Oxford Internet Institute)主任海伦·马格兹(Helen Margetts)评价到。

马格兹说:"在苏联解体后,爱沙尼亚摒弃了传统的体系,从头开始——他们决心要实现无纸化。他们选择了一种井然有序的解决方案,走在全世界的前列。"(爱沙尼亚在1991年脱离前苏联,重获独立)

但是我们生活在一个新闻常常报道发生数据泄漏的世界里,类似脸书(Facebook)个人资料被黑客盗取,信用卡号码遭窃,密码盗刷和储蓄账户遭窃等报道层出不穷。那么为什么人们要把所有的个人信息托付给一个单一、集中的在线平台呢?(据批评者称,这个平台还存在被黑客攻击的风险)

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Image caption 爱沙尼亚称它是全球首个提供"电子居留权"的国家——为全世界的任何人提供数字政务身份证号和在线服务(图片来源:e-Residency)

2014年,密歇根大学的研究人员展开一项调查,发现了"爱沙尼亚互联网投票系统中的重大安全风险"并建议"立刻撤回这一系统"。但是"爱沙尼亚在线"表示其投票系统有足够的安全措施保护投票的真实完整性,比如政府发放给每一位公民的身份证(通过这些身份证居民可以使用网上银行或电子投票等在线服务)。它还表示其区块链技术将努力确保没有任何人能操纵数据而不被发现,声称即使黑客、系统管理员、甚至政府自身在内都无法做到。

"当你把所有东西都放在一个平台上时,网络安全就构成了真正的风险,"韦斯特说。他提到了2007年俄罗斯曾向爱沙尼亚发起首次互联网大战,并造成了一场危机。银行瘫痪,取款机无法使用。BBC记者达米恩·麦吉尼斯(Damien McGuinness)在今年早些时候报道称,尽管爱沙尼亚的报纸努力及时报道当时混乱局面的最新进展,"记者突然间发现无法上传文章,报纸也无法及时印刷。"

韦斯特把2007年俄罗斯的网络攻击称为"相当于对实体基础设施的轰炸,导致其无法使用。"

韦斯特还说,由于对网络安全的忧虑,大多数政府还不支持在线投票——尽管越来越多的人担忧俄罗斯可能影响了数个国家的选举。

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Image caption 爱沙尼亚表示其数字化政府平台会有助于创造技术职位,以支持系统的运行(图片来源:e-Residency)

不过,"爱沙尼亚在线"的派普劳尔指出,爱沙尼亚的投票系统从未遭遇黑客攻击,也从未瘫痪过;在这个选举机器被黑客入侵(比如最近在美国发生的事件)的时代,使用一个软件可能优于数百台机器遭遇入侵。此外,破坏政府选举还有很多不同的方法。韦斯特指出,比如虚假新闻、信息不完善的选战、欺骗性广告和社交媒体攻击。

但即使电子政府利大于弊,爱沙尼亚的模式是否必定可以复制到其他国家?爱沙尼亚是如何获得成功的呢?

专家称,这在爱沙尼亚就是当务之急——爱沙尼亚把电子政府确立为重要目标,然后努力去实现。但是这个理念不一定能够推广。爱沙尼亚是一个小国,人口130万,相当于比利时或者西弗吉尼亚州(West Virginia)。(不过,马格兹指出:"脸书有20亿用户,他们好像还是能够管理好。")

此外,把爱沙尼亚与英国、美国等西方大国相比是风牛马不相及。英国和美国的政府比爱沙尼亚复杂的多,不同的区域也有大量不同的政府部门和法律条文。

更不用提,国家越大,类似爱沙尼亚的一站式数字化社会就越难建立。在一个大国,可能有多种语言并存,这会导致很多复杂的问题。在一个同质化的小国,精简服务较为容易。

不妨想一下美国国家税务局(IRS)或英国税务海关总署(HMRC)。"这都是非常庞大的机构,它们并不希望有一个中央集权的小部门对它们发号施令。大型政府的一个问题是有很多历史负担,"马格兹说。

但是,如果能够成功的话,电子政府会胜过在一个没有窗户的政府办公室里呆上几个小时,然后听过劳的办公人员大声吼叫。电子政府对公民来说意味着极大的便利。

即使在一个充满了网络战争和国际间谍的复杂世界,日常生活的数字化脚步似乎也不会很快停止下来。

这就是未来。专家称,我们完全有理由相信政府的运行可以完全在互联网上完成。因此,它可能会是21世纪最伟大的创想之一。

"亚马逊就是一个网站,对吧?当你想到亚马逊时,你不会想到建筑物。当你想到政府时,你会想到建筑物吗?你很可能不会这样想。未来,政府就会是一个网站,"马格兹说。

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