流媒体音乐何以会破坏地球环境

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当今人们听音乐,流媒体格式最受欢迎,但近年磁带和黑胶唱片等老式录音制品却反而销量攀升。事实上,自2007年起,唱片的销量上升相当大,增幅为1427%。仅在英国,2018年一年的唱片的销量就约400万张。既然唱片广受欢迎,这种涨势在短期内仍将持续,这意味着厂商将生产更多不可回收利用的唱片,这势必对生态环境造成负面的影响。

虽然音乐专辑封面一般由可回收再用的硬纸板制成,而唱片最初则是由虫胶清漆制成,后来换为不可回收的乙烯基来制作。虫胶是雌紫胶虫分泌的一种天然树脂,人们从树上刮下来,制成电唱机的唱片。由于虫胶不是源于化石燃料,其碳足迹较现代工业制作的唱片较低。

不过,虫胶唱片易碎,而且会溶于乙醇,热水浸烫还会变白,因此人们进行化工研究后,用聚氯乙烯代替了虫胶,这种塑料制成的唱片更为耐用。如果环境有利,即如果含氧量很低,而且没有移动,聚氯乙烯塑料废弃物可能要过上几百年才能分解。大多数垃圾填埋场(各垃圾填埋场的土壤酸度和温度变化会互不相同)的环境因素能使聚氯乙烯唱片废弃物分解出增塑剂(塑料制品中加入这种溶剂,目的使其更具弹性,不易损坏)。增塑剂的寿命甚至可能比填埋场还长久,或者回到自然环境中,污染生态。

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Image caption 虽然流媒体音乐在线播放越来越受人欢迎,但在过去十年间,黑胶唱片的销量急剧攀升(Credit: Getty Images)

现代工业的唱片一般包含约135克的聚氯乙烯物质,排放的二氧化碳为0.5千克(根据每1千克聚氯乙烯排放3.4千克二氧化碳所计算)。卖出410万张唱片将产生1900吨二氧化碳,运输及包装过程中的碳排放量不计。这相当于每年近400人的碳排放量的总和。

上世纪80年代,光盘(或称为光碟)取代了唱片。光盘比起唱片更耐用,音质更佳。光盘的结构分为几层,包括由聚碳酸酯制成的基板和铝制层,比聚氯乙烯唱片对环境造成的影响略小一些,而且生产环节中,光盘比唱片更省原料。然而,光盘不可回收利用,因为其由混合材料制成,要把光盘的构成部件逐一分离,才有回收可能,但这么处理很有难度,经济上不合算。光盘的保护壳易碎,也由聚碳酸酯制成,尽管是单一物质,但也无法广泛回收利用。光盘也不像许多人原本以为的那样,那么坚不可摧,因此垃圾填埋场中总能见到有划痕或破损的废弃光盘。

在理想的条件下,高质量的光盘也许能用上50至100年,而很多便宜劣质的光盘则易受阳光直射和高温的损害,温度骤变、重力因素、划痕、指纹以及污迹也会使得光盘变形,随后便会被人扔掉。

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Image caption 现代工业的唱片由聚氯乙烯塑料制成,生产每张唱片的碳排放量约为0.5千克(Credit: Getty Images)

然而,如今的数码科技让人们享有完美无瑕的音质,不存在碟片老化或破损的问题。人们可以轻松地复制及上传音乐,无需下载,便可在线播放。既然数字格式的音乐不是唱片或光盘这样可以触碰的物质,想必这肯定会更加环保吧?

尽管虚拟的格式无需任何材质,但那并不是说其对环境不造成影响。我们下载的多媒体文件储存在服务器中,服务器冷却下来,但仍处于运行状态。然后,用户检索文件信息,信息会由网际层面传输至路由器,通过无线网络传送至电子设备。每当用户播放流媒体音乐文档时,都要按此流程运行而消耗能量。

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Image caption 播放音乐时,能耗之多少,要看用户选择何种录音制品。令人惊奇的是,流媒体文件消耗的能量最大(Credit: Getty Images)

人们购买了唱片或光盘,便可一遍遍地重复播放,碳排放量仅限于光盘机的使用。然而,如果人们用高保真的音响设备听流媒体音乐时,据估计一年的耗电量为107千瓦时,大约花费15英镑。光盘机一年的耗电量为34.7千瓦时,电费为5英镑。

那么,哪种做法更加环保呢?这取决于诸多方面,比如,人们听音乐的次数。如果一首歌曲只听两三次,那么流媒体格式是最佳选择。如果需频繁地播放,那么最好使用刻盘,在线播放流媒体专辑超过27次时,可能比生产一张光盘的能耗还要大。

如果人们希望减少对环境造成的负面影响,那么唱片这种老古董兴许是很棒的选择。对于数字音乐而言,文件信息最好存储在客户端,包括手机、电脑或局域网络驱动器,省得从远程终端服务器播放流媒体音乐会耗去的网络运行能耗。

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Image caption 流媒体音乐越来越受欢迎,一些人富有创见,让他们的光盘再次焕发生机,而不是将其丢到垃圾填埋场(Credit: Getty Images)

在当今世界,经济与社交生活越来越多地借助于网络,唱片以及其他经典的录音制品必须逆流而上。如今,唱片的销量正在回暖,体现出人们希望以宽广的视野认识我们的媒体和物质世界,以爱心守住其价值,不管岁月如何流逝。老式的录音形式有其重要和永恒的意义,这是属于我们的东西,是虚拟消费不可取代的。

保护环境的最佳做法看来应该是,购买我们钟爱和最为珍视的音乐大碟,不管是哪种录音制品,然后一遍遍地重复播放。

*乔治和马凯均来自基尔大学,乔治是环境科学专业的讲师,马凯是地理与环境政治学专业的高级讲师。本文原载于对话网站,依照知识共享协议(Creative Commons)获权转载。

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