揭秘:为什么素食者女多男少?

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Image caption 素食人数越来越多

近年来,越来越多的人开始成为素食者(vegetarian)或是纯素食者(vegan)。素食饮食正在横扫全球日益流行起来。

人们选择素食或是纯素食出于各种原因,有人觉得以素食为主的饮食更加健康,还有人选择素食是出于爱护动物以及环保理念等等。

但有一个值得注意的现象是,在素食或是纯素食者当中,女性人数大大多于男性,这又是为什么呢?

在美国进行的一项调查发现,只有24%的纯素食者是男性。而从全球范围来看,无论是北欧的瑞典还是南半球的澳大利亚以及全世界的各个角落,男性素食或是纯素食者的人数大大少于女性。

当然, 其中原因是多层面的。

男性形象

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Image caption 女性是素食的积极倡议者

我们先以2012年麦当劳在中国推出的一个广告片为例。

广告中的主角是典型的阳刚男子。他雄伟矫健、怜香惜玉又镇定自如。片尾,在音乐的衬托中该名男子咬了一口汉堡,字幕随之出现:百分之百男子汉,百分之百纯牛肉。

从这则广告足以看出其寓意,男人与肉的不解之缘。

其实,心理学家们早就注意到纯素食者中女多男少的现象。他们也给出了许多令人信服的解释。

其中一个可能性与“岌岌可危的男子汉”形象有关,男性总是担心自己不够男子汉。

无疑,这就让那些想吃素的男子望而却步,他们担心食素有可能影响自己作为男子汉的形象。因为,从传统上来讲男子是肉食动物,它符合人们对男性的一贯印象。

历史原因

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Image caption 人们认为女性更适合吃沙拉和甜点

英属哥伦比亚大学(University of British Columbia)的心理学家海涅(Steven Heine)认为,这与人类过去的狩猎历史有关。

海涅表示,肉一直与危险相关,因为过去人们是通过狩猎来获取肉食的。

肉也是一种珍贵食物,特别是在过去的父权制社会中,它象征着一种地位,所以男性有食肉的优先权。

同时,19世纪的市场营销也对此起了推波助澜的作用。当时,女性去餐馆就餐已经被社会所接受。于是,餐馆和广告商们赶紧磋商哪种食物更适合女性。

最后他们决定,甜点和沙拉更适合女性,牛排则适合男性。

这种思维似乎一直被延续到今天。

此外,海涅在研究中还发现,如果开一个清单,把一个男性所喜欢的素食产品列出来,然后再详细叙述一下此人的性格和特点,就足以让人觉得此人不够男性化。

有些男性也担心如果他们在餐馆中只点沙拉人们会怎么想?

美国另外一位心理学家托马斯女士赞同以上观点。

托马斯女士的研究还发现,人们通常认为纯素食男子缺乏男人气。但是,如果人们知道某人是因为身体关系,比如消化问题不得不改吃素食,那人们的态度则会有所改变,不会那么苛刻。

女性更富同情心

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Image caption 男性称他们喜欢动物,同时也喜欢吃肉

女性当中素食者人数更多与女性更富同情心有关,特别是涉及到动物的福祉。

别忘了,动物权益保护团体中女性比例高达75%。

2018年,美国心理学家泽姆勒(Carolyn Semmler)女士做了一个试验,看看如何解决食肉和爱动物这一两难的问题。

泽姆勒女士和她的同事共招集了460名志愿者,并把他们分为两组。研究人员让这两组志愿者选择一道羊肉菜肴。

研究人员给其中一组志愿者提供的用餐信息完全是其单纯的营养价值;但是给另一组志愿者提供的信息包括这些小羊是如何饲养和屠杀的。同时,还为他们提供有关这些小羊的视频资料。

研究人员让志愿者在开始和结束时填写他们对肉食的感受和态度,看看是否发生改变。

“结果非常有意思,” 泽姆勒女士说。

首先,所有女性在了解了动物和肉食之间的信息后感觉都很不好,但男性基本上不受什么影响。

其次,在研究结束后,女性总的来说对肉食的兴趣有所减少,但男性却更加想吃肉了。

究其原因,其中的一些男子表示,他们认为这个实验的目的就是想说服他们少吃肉,甚至将来不让人吃肉。基于这个原因,他们表示趁着现在还能吃肉,一定要多吃点。

但是,却没有任何一名女性志愿者有这种想法。

泽姆勒女士认为,我们仍需要做更多的研究来揭开女性纯素食人数更多之谜。

男女态度有别

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Image caption 男性认为肉食是人类健康饮食不可或缺的一部分

美国贝拉明大学(Bellarmine University)的罗特格贝尔(Hank Rothgerber)在2013年的一项研究发现,这跟女性更可能使用“回避”策略有关,即避免把肉食与动物联系起来。

但泽姆勒女士的研究显示,男性则更直截了当。他们承认自己喜欢动物,但同时也喜欢吃肉。

男人否认动物会感受到痛苦,还用吃肉能让身体更健康作理由,人处在食物链的顶端,而吃肉是食物链的一部分。

因为男女对吃肉采取的策略不同,因此女性在参加上述的研究时再也无法回避肉食与动物之间的联系,而男性则继续吃肉。

最后,还有所谓的“社会主宰理论”。该理论表明,当男性联想起肉是由动物制成时,他们可能会觉得肉食更具吸引力,因为它增强了男性的统治地位和优越感。这与人类的等级社会有关。

肉与主导地位之间的联系不仅涉及动物,而且还延伸至我们自己的物种,即人类。

人类学家佩吉·桑迪(Peggy Sanday)1980年代进行了一项有趣的研究,该研究比较了一些以狩猎为主和以采集野果/野菜为主的两个部落的权力结构。

以狩猎为主的文化主要是以肉食为主;以采集食物的部落则是以素食为主。结果发现,以肉食为基础的社会往往更加重男轻女,而以植物为主的社会通常更加平等。

当然,正如前面泽姆勒女士所说,人们需要进行更多的研究才能真正揭开女性纯素食者之谜。

但总的来说,男女两性之间同理心的差异、男女在对待是否该吃肉这一问题所采取的不同战术以及男性担心吃沙拉会削弱他们的男子汉气都不无关系。

最后,有一点是清楚的,随着全球素食人数的上升以及渐成气候,女性素食者显然遥遥领先,占了上风。

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