塞舌尔---人间伊甸园

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Image caption 五月谷有着极为稀缺的自然景色,因此得到了"人间伊甸园"的美称

1881年,查尔斯•戈登将军(Charles Gordo后被称为"喀土穆的戈登")从英国出发前往遥远的东非海域各个群岛探险。在历史上大部分时间内,塞舌尔群岛这个位于印度洋上,由115个小岛组成的群岛都是完全无人居住的荒岛。和其他所有海洋探险家一样,戈登将军在启程时也对塞舌尔一无所知,但是谁也没想到他后来的惊人发现。

作为一位基督教徒和宇宙学家,戈登将军在《创世纪》(Book of Genesis)一书的篇章中读到了这片土地的存在:这里一定就是书中的伊甸园。

135年过后,我站在戈登将军当初登陆普拉兰岛(Praslin)时经过的同一座山谷中。尽管对这里的秀丽景色已经早有耳闻,但我还是深深沉醉其中。刚刚步入五月谷几步,我就被浓厚的绿色所笼罩。棕榈树冠隔绝了阳光,树叶则彼此交错。无论你转向哪个方向,映入眼帘的都是高达30多米的茂密树林。10米长、4米宽的巨大棕榈树叶向四面八方肆意伸展。

除了东侧一条时常被野草吞没的小径外,这里没有任何人类存在的痕迹。在地球上任何其他地方都找不到这样一片古老的棕榈树丛林:所有的东西都更大、更粗壮、更稠密、更原始。你根本没必要在脑子里设想戈登将军当初走进五月谷时曾经看到的情景-自从史前时代以来,这片森林就基本没有过任何人为开发。

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Image caption 五月谷(Vallée de Mai)是规模最小的联合国教科文组织世界遗产。

让戈登认为这里伊甸园的原因不只是这里天堂般的丰富物产。实际上,在塞舌尔的神话传说中,五月谷就是神创造男人和女人的地方。塞舌尔的独特物产-海椰树分雄树和雌树,其果实的形状分别和男女性生殖器官极为相似。海椰树果实的尺寸和重量都在植物世界中无出其右-它竟然有成年人身体那么大,最大重量可达30千克。

许多地方都流传着塞舌尔海椰树的神话传说。数百年前,当这种有着暧昧形状的巨大果实被潮水冲上阿拉伯半岛的沙滩时,当地人迅速给它罩上了一层神秘的面纱。人们把这种果实看作是繁殖力的象征,有关它具有催情作用的小道消息也四处流传。当时,人们错以为它是海底椰树的果实。中东王子为了得到这种珍稀果实而开出巨额赏金,渴望发财的人们潜入海里试图寻找海底椰树,但却一无所获。

有趣的是,海椰树只有在原产地普拉兰岛、以及位于塞舌尔群岛另一端、成功引种海椰树的一个小岛上才能存活。海椰子需要3个月时间才能发芽,在这期间不能离开它当初掉落的位置。很多地方都流传着海椰子的传说,但是事实要比传说更加奇特。两棵相邻的海椰树一棵只产"雄性"果实,另一棵只产"雌性"果实。每当起风的夜晚,雄树和雌树彼此起伏交错,这无疑大大激发了让好事者的想象力。

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Image caption 暗喻人类生殖活动的珍稀物种海椰树只在塞舌尔群岛才能生长。

独立后40年间,塞舌尔群岛为保护这座人间伊甸园做出了巨大努力,这里也被联合国教科文组织评定为规模最小的世界遗产。

海椰子是塞舌尔群岛的象征;海椰树保护公园受到护林人严密的护卫,对于果实也做出了严格的管制。无论游客还是本地居民都需要申请许可证才能购买海椰树果实,只有部分护林人才可在五月谷区域内收集有限数量的果实。非法获取果实将处以最长五年监禁的严厉惩罚。

五月谷里还栖息着许多可在光天化日之下有效隐藏自己的小型动物,包括壁虎、大蛞蝓、树蛙、变色龙、各类昆虫,以及这里有名的蛇类。除此之外,还有知名的极度濒危物种黑鹦鹉-这种鹦鹉在海椰树上筑造碗性巢。黑鹦鹉和海椰树是一损俱损的共生物种:黑鹦鹉给海椰树授粉,海椰树则是黑鹦鹉的唯一栖息地。

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Image caption 极度濒危物种黑鹦鹉在海椰树上筑巢。

塞舌尔群岛还笼罩着许多未解谜团。在群岛的115座岛屿中,只有12座有人居住,普拉兰岛就是其中的一个;和其他岛屿一样,普拉兰岛具有花岗岩地质构造,四周环绕着世界最美的白沙滩,并点缀着塞舌尔群岛随处可见的巨大礁石。走在幽静无声的小小五月谷里,很难想象仅仅在几公里之外就是纷乱喧闹的人群。

几百年来,学者们一直就伊甸园的真实地点争吵不休。当穿行在五月谷里,感受着雄奇的大自然和各类珍奇景观的时候,你一定会明白,为什么这里的人们如此肯定地认为,这里就是伊甸园。

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