以色列海底金币揭示千年古文明

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Image caption 水肺潜水者奇维卡·费尔在凯撒利亚沿海潜水时发现了这批金币(图片来源: JACK GUEZ/Getty Images)

在2015年2月的一个阴沉沉的上午,当奇维卡·费尔(Zvika Fayer)在以色列港口古城凯撒利亚(Caesarea)近海进行水肺潜水时,他察觉到了海底沙子里发出的一瞥闪光。

他之前在这一带已经潜水几十次,喜爱观察水中成群结队的鱼群和海底沉船散落四处的货物与瓶罐。以色列的很多水下考古现场都开放潜水,而凯撒利亚是费尔最喜欢的地方之一。

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Image caption 凯撒利亚是以色列靠地中海沿岸的一座历史悠久的港口城市(图片来源: Walter Bibikow/Getty Images)

一场猛烈的风暴在前一晚吹袭了以色列西海岸,搅动了海底,也改变了水下的地形。当费尔继续下潜,去仔细调查他刚才看见的亮晶晶的东西时,他也意识到另一场风暴又将来到。作为一名经验丰富的潜水者,他在早上出门时还很有自信,但现在冬季的天空开始昏暗,风向也改变了。

当他逐渐接近目标是,费尔做好了心理准备,那道闪光肯定是一片被丢弃的糖纸,也可能是看上去像海盗金币的金币巧克力。但当他抹去沙砾把那片东西捡起时,他发现他的猜测是错的。这不是一片铝箔,这是一枚真的金币,一枚两面都铸有阿拉伯文字的金币。

"我那时大吃一惊,发现这片金属两面都是金色的,"他说。

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Image caption 水肺潜水者奇维卡·费尔在凯撒利亚沿海潜水时发现了这批金币(图片来源: JACK GUEZ/Getty Images)

费尔掀开更多沙土,发现了一枚又一枚金币——这是藏在一条消失在岁月里的沉船里的财宝。

不正直的发现者们也许会决定私吞这笔财宝,但费尔和他的潜水同伴们回到船上并联系了凯撒利亚的官员,而官员们联系了以色列文物局并请他们尽快赶来。

抵达后,文物局的调查员们态度并不积极。凯撒利亚的水下考古现场遍布古物,而他们更在意的是劫掠行为。

"我们就像被泼了一盆冷水,"费尔说,"他们对我们横加指责,问我们为什么把金币打捞出水。我们解释了那时的情况……又一场风暴即将来袭,巨浪可能有10米高。我告诉他们如果我们不在那时就把金币捞出来,就可能再也找不到它们了。"

与文物局合作,费尔和他的朋友们再次潜入水下,并帮助发掘了更多的金币。几天后他们再度返回,又发现了数百枚金币。到目前为止,在此处已经发现了超过2,000枚金币。这些金币堪称24K金,纯度超过95%,并在地中海的温暖海水中完好保存了大约1,000年,它们能够为历史学家们提供历史上一段被遗忘篇章的令人兴奋的信息。

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Image caption 以色列的很多水下考古现场都对潜水人员开放(图片来源: Breena Kerr)

凯撒利亚坐落在地中海海滨,地处特拉维夫(Tel Aviv)与海法(Haifa)之间,如今它以高耸的罗马遗迹而闻名。凯撒利亚的旧城中心复原了以往的风貌,有一座博物馆和现代餐馆,成为了游客云集的地方。附近还有高尔夫球场与住宅绿地。但当人们站在新月形的港湾或者古老的输水道拱门前,遥望那片延伸向塞浦路斯、土耳其和希腊的蔚蓝水面时,几百年前的景象仿佛就在眼前。

凯撒利亚最早的建筑可以追溯到公元前四世纪,当时它被开拓成为了腓尼基人与希腊人的商站。随后,在公元前96年之后某时,埃及艳后——女法老克莱奥帕特拉(Cleopatra)统治了这座城市。罗马人之后又征服了这片地区,而凯撒利亚——当时被称作"斯特拉顿之塔" (Stratonos Pyrgos)——在此后不久又被转交给大希律王(Herod the Great)管辖,他当时是罗马人指派的从属王。他将这座城市改名,以纪念名声远播的罗马君王凯撒。

在希律治下,凯撒利亚蓬勃发展。为了将这里建成一座规模庞大的深水港,这位国王下令建设防波堤、引水渠、竞技场以及一座可容纳20,000人的露天剧场,让人们欣赏马车大赛的疯狂与刺激。

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Image caption 凯撒利亚最早的建筑可以追溯到公元前四世纪(图片来源: Reynold Mainse/Getty Images)

公元6年时,凯撒利亚是罗马治下犹太行省的首府,因此历任罗马总督也在此驻节,包括本丢·彼拉多(Pontius Pilate),历史上耶稣基督在世时当地的统治者。而在当地人于公元66至70年间发动起义反抗罗马统治,导致耶路撒冷被夷平之后,凯撒利亚成为了所在地区的政治与经济中心。2000年前这里可完全不像如今这样风平浪静。

这座城市的重要地位在史书中记载详尽,直到640年它被穆斯林攻陷为止。它是这一地区抵抗到底的最后一座城市。在此之后,关于它的记录就非常稀少了。基本上认为凯撒利亚就此告别了它在社会与政治上的重要地位,它的城池年久失修,只有少数人迁入这里,到了19世纪末,它就只是一座小渔村。

但根据文物局水下考古部门负责人雅可布(科比)·沙维特(Jakob (Koby) Sharvit)的看法,此次发现的金币足以改变过去的历史认识。事实上,这说明凯撒利亚在穆斯林哈里发统治下仍然维持了它作为商贸中心的地位,而不是退化成了遥远荒凉的一潭死水。

"在发现这些金币前,我们对当时凯撒利亚的社群的规模与富有程度一无所知,"沙维特说,"所以这次的发现改变了我们对那个时代的认识。"

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Image caption 这些金币在埃及开罗以及西西里的巴勒莫(Palermo)这两个遥远的城市铸造(图片来源: JACK GUEZ/Getty Images)

这些被称作第纳尔的小巧金币,能够提供关于它们那个时代的很多信息。铸造在上面的日期说明它们在阿尔-哈基姆哈里发(Caliphs al-Hakim,公元996-1021年在位)和他儿子扎希尔哈里发(Caliphs al-Hakim,公元1021-1036年在位)执政时期铸造,当时凯撒利亚在穆斯林的法蒂玛王朝(Islamic Fatimid Dynasty)治下,这个王朝的势力在当时延伸到了地中海东岸。

这些金币在埃及开罗以及西西里首府巴勒莫(Palermo)这两个遥远的城市铸造,说明这种通货在这个统一的帝国内周转流通。其他的信息更加个人化,比方说上面的牙印,证明了古代人如何测试这些金币是否成色十足。

而从这笔金币的价值来判断,凯撒利亚在11世纪时很可能仍然是一座兴旺而繁忙的城市。

"这些金币对当时住在那儿的人来说可是一大笔钱,"沙维特说。

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Image caption 雅可布·沙维特说:"在发现这些金币前,我们对当时凯撒利亚的社群的规模与富有程度一无所知。"(图片来源: Atlantide Phototravel/Getty Images)

单独一枚金币就大致相当于一名军人一个月的饷金,也就是说这笔金币足以在一个月的时间里雇佣一支2,000人的军队。而且很自然,这笔财富藏身海底可能只是因为一艘船的意外,那时很可能有很多船只进进出出,并没有把它们的财富抛入大海。

根据沙维特所述,考古学家们还不确定这些金币一开始是如何遗失的。可能在一场风暴中一艘船上的一个货柜从甲板上滑入大海,或者这条船遇上海盗打劫,以致翻覆沉没。

也有可能这笔钱是要被送回法蒂玛王朝的首都开罗,可能是税金,或者是想要妥善保管这笔钱。第一次十字军东征在1095年启程,而凯撒利亚的人民可能会成为劫掠的目标。

历史学家可能永远无法查明真实的故事究竟如何,但能够一窥古人的生活也令人无比激动。

费尔说:"当你发现了一件如此古老的东西,你可以感觉到它在告诉你一个故事,描绘这里在以前是什么样子的。当你在海底发现这样的东西时,这种感觉尤其真切。大部分情况下,这些东西遗落世间的几百乃至数千年间——直到你找到它们之前,没有其他人触碰过它们……这使我格外激动。"

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Image caption 直到目前为止,在凯撒利亚的古代港口遗址已经发现了超过2,000枚金币(图片来源: JACK GUEZ/Getty Images)

在发现这些金币后,费尔和他的潜水员朋友们继续与以色列文物局合作,在凯撒利亚周边以及地中海沿岸的其他地方寻找古物。他们也计划去探索新的地域,例如以色列海滨城市内坦亚(Netanya)沿海,腓尼基与罗马商船在那里留下了不少财富。他希望能够为在海底找到更多失落的历史片段贡献自己的力量。

"对我来说,这种发现的意义永远不是关于钱财,"费尔说,"关于历史,关于这些钱币描述的地区与时代,才是意义所在。"

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